Vorige week is Voices in Sport voorgesteld, een vzw die werd opgericht door één man en drie vrouwen die als kind misbruikt zijn in een sportclub. Allemaal deelden ze hun verhaal in 2017 en 2018 met Tine Vertommen, een criminologe verbonden aan de Universiteit Antwerpen en de Thomas More hogeschool. Vertommen verzamelde getuigenissen voor het onderzoeksproject Voice, dat in verschillende landen liep en slachtoffers van seksueel misbruik in de sport een stem wilde geven.
...

Vorige week is Voices in Sport voorgesteld, een vzw die werd opgericht door één man en drie vrouwen die als kind misbruikt zijn in een sportclub. Allemaal deelden ze hun verhaal in 2017 en 2018 met Tine Vertommen, een criminologe verbonden aan de Universiteit Antwerpen en de Thomas More hogeschool. Vertommen verzamelde getuigenissen voor het onderzoeksproject Voice, dat in verschillende landen liep en slachtoffers van seksueel misbruik in de sport een stem wilde geven. Ze kreeg onder anderen Tineke Sonck (36) over de vloer. Zij is een ex-turnster die als kind misbruikt werd door haar coach. 'Tine Vertommen hoorde in totaal zo'n vijftig slachtoffers', vertelt Sonck, medeoprichtster van Voices in Sport. 'Aan Tine vertelden we onze verhalen los van elkaar. Later leerden we mekaar toch kennen.' Sonck en andere slachtoffers gingen onder meer spreken in het Vlaams Parlement. Sonck: 'We merkten hoe we met onze persoonlijke getuigenissen bij beleidsmakers elke keer een golf van verontwaardiging teweegbrachten en dat we een veel grotere impact hadden dan met eender welke tabel die je zou projecteren. Wij kunnen ook uitleggen wat het zo moeilijk maakt om misbruik te detecteren en te melden.' Met hun vzw ambiëren Sonck en co nu om een complementaire stem te blijven bij het uitstippelen van een nieuw beleid rond dit thema. Sonck: 'Wij willen mee nadenken over hoe het beter kan voor onze kinderen. We reiken de hand naar iedereen die hiermee bezig is. Onze vraag is: gebruik ons om af te toetsen of jullie plannen in onze gevallen een verschil hadden kunnen maken. Wij willen federaties bijstaan, maar evengoed clubvoorzitters en zelfs ouders van sportende kinderen die zich afvragen hoe ze signalen kunnen opvangen. Ten slotte willen we ook een contactpunt zijn voor andere slachtoffers. Mensen praten makkelijker over dit thema met iemand die iets gelijkaardigs heeft meegemaakt. En uiteraard willen we andere slachtoffers gidsen naar de juiste hulpverlening.' Ook Jan Van Aken (43) zet zijn schouders onder de nieuwe vzw. Vorig jaar vertelde hij in Sport/Voetbalmagazine op een pakkende manier hoe hij als kind misbruikt werd door zijn voetbaltrainer. 'Bij Tine Vertommen meldde ik me aan, ' zo zegt Van Aken, 'omdat er zonder de stem van de slachtoffers geen statistieken zijn, en dus geen deftig wetenschappelijk onderzoek. Voor de vzw engageer ik mij omdat ik constructief wil meewerken aan een beter sportklimaat. Als slachtoffers kunnen wij veel bereiken dankzij verbondenheid door ervaring. Dat is iets heel krachtigs. Met deze vzw pretenderen wij niet voor alle slachtoffers te spreken of de waarheid te prediken, maar vanuit onze ervaringen kunnen wij wel een relevante bijdrage leveren in het debat rond dit thema.'