Negen dagen voor de start van het WK (van donderdag 12 tot zondag 15 februari) vertrok Bart Swings al naar het noorden van Nederland. Bij gebrek aan een ijsbaan in België is het een noodzakelijke keuze. Vervelend vindt Swings dat echter niet. Er zijn minder aangename plaatsen om te trainen dan het legendarische Thialfstadion.

Ook het komende weekend zal de mythische ijstempel van Friesland weer gevuld zijn met 12.500 knotsgekke, hoempapa zingende en in het oranje uitgedoste schaatsfans. 'Te vergelijken met een veldrit in Vlaanderen', zegt Swings in Sport/Voetbalmagazine. 'Nergens leeft het schaatsen meer dan daar.' En, stelt hij tevreden vast: 'Ik zie steeds meer tricolore vlaggen, al moedigen de Nederlanders de buitenlanders ook wel aan, zelfs 'de Belg'. (lacht) Maar als Sven Kramer of Ireen Wüst (de twee Nederlandse schaatsiconen, nvdr) op het ijs stappen, dan ontploft de decibelmeter pas echt.'

De Herentnaar ondervond het half december toen hij het tijdens de WB-manche in Thialf, op de 1500 meter, voor de allereerste keer opnam tegen Kramer. 'Nooit in meer lawaai een race afgewerkt als toen. Kicken! Al werd het wel stil toen ik Sven versloeg - dat maakte het nóg mooier. Kramer kloppen in Thialf, daar gaat maar weinig boven.'

Medaillekansen

Op het WK afstanden in Thialf ziet Swings vier mogelijkheden op een medaille. Te beginnen met de tien kilometer, morgen (donderdag) op zijn verjaardag. 'Omdat vrijdag de 1500 meter gepland staat, hebben sommigen getwijfeld om daaraan deel te nemen, maar ik wil die kans op het podium niet laten vallen, want op de WB in Seoul eindigde ik toch als tweede en op het EK allround als derde. Bovendien mogen er slechts twee Nederlanders starten. Ik focus wel het meest op de 1500 en de 5000 meter, maar daar is de concurrentie breder en dan moet ik technisch perfect schaatsen voor een medaille.'

Swings grootste kans op eremetaal ligt echter in de massastart. Al sinds 2011/12 op het wereldbekerprogramma en nu voor het eerst opgenomen in het WK afstanden. Vergelijkbaar met skeeleren: zestien rondjes op de opwarmingsbaan (iets minder dan vierhonderd meter) in een peloton van twintig man. Gesneden koek dus voor de Vlaams-Brabander, die dit seizoen al drie keer brons behaalde in de WB massastart.

Swings: 'Ik vind het superleuk: vechten voor je positie, goed inschatten wanneer je de sprint aangaat, concurrenten en het ploegenspel tussen landgenoten in het oog houden... Ook wat duwen en trekken, maar niet zo erg als in het skeeleren, want de jury kijkt strikt toe dat je niemand uit evenwicht brengt. Bovendien ben je op schaatsen minder beweeglijk en kun je minder rap corrigeren.'

'Toch zijn de specialisten in de massastart vooral mannen die gewend zijn om in groep te rijden: marathonschaatsers en vooral shorttrackers. Op die kortere opwarmingsbaan zijn de bochten immers nog scherper en dat zijn zij gewend.'

Lees het volledige interview met Bart Swings deze week in Sport/Voetbalmagazine.

Negen dagen voor de start van het WK (van donderdag 12 tot zondag 15 februari) vertrok Bart Swings al naar het noorden van Nederland. Bij gebrek aan een ijsbaan in België is het een noodzakelijke keuze. Vervelend vindt Swings dat echter niet. Er zijn minder aangename plaatsen om te trainen dan het legendarische Thialfstadion.Ook het komende weekend zal de mythische ijstempel van Friesland weer gevuld zijn met 12.500 knotsgekke, hoempapa zingende en in het oranje uitgedoste schaatsfans. 'Te vergelijken met een veldrit in Vlaanderen', zegt Swings in Sport/Voetbalmagazine. 'Nergens leeft het schaatsen meer dan daar.' En, stelt hij tevreden vast: 'Ik zie steeds meer tricolore vlaggen, al moedigen de Nederlanders de buitenlanders ook wel aan, zelfs 'de Belg'. (lacht) Maar als Sven Kramer of Ireen Wüst (de twee Nederlandse schaatsiconen, nvdr) op het ijs stappen, dan ontploft de decibelmeter pas echt.' De Herentnaar ondervond het half december toen hij het tijdens de WB-manche in Thialf, op de 1500 meter, voor de allereerste keer opnam tegen Kramer. 'Nooit in meer lawaai een race afgewerkt als toen. Kicken! Al werd het wel stil toen ik Sven versloeg - dat maakte het nóg mooier. Kramer kloppen in Thialf, daar gaat maar weinig boven.'Op het WK afstanden in Thialf ziet Swings vier mogelijkheden op een medaille. Te beginnen met de tien kilometer, morgen (donderdag) op zijn verjaardag. 'Omdat vrijdag de 1500 meter gepland staat, hebben sommigen getwijfeld om daaraan deel te nemen, maar ik wil die kans op het podium niet laten vallen, want op de WB in Seoul eindigde ik toch als tweede en op het EK allround als derde. Bovendien mogen er slechts twee Nederlanders starten. Ik focus wel het meest op de 1500 en de 5000 meter, maar daar is de concurrentie breder en dan moet ik technisch perfect schaatsen voor een medaille.'Swings grootste kans op eremetaal ligt echter in de massastart. Al sinds 2011/12 op het wereldbekerprogramma en nu voor het eerst opgenomen in het WK afstanden. Vergelijkbaar met skeeleren: zestien rondjes op de opwarmingsbaan (iets minder dan vierhonderd meter) in een peloton van twintig man. Gesneden koek dus voor de Vlaams-Brabander, die dit seizoen al drie keer brons behaalde in de WB massastart. Swings: 'Ik vind het superleuk: vechten voor je positie, goed inschatten wanneer je de sprint aangaat, concurrenten en het ploegenspel tussen landgenoten in het oog houden... Ook wat duwen en trekken, maar niet zo erg als in het skeeleren, want de jury kijkt strikt toe dat je niemand uit evenwicht brengt. Bovendien ben je op schaatsen minder beweeglijk en kun je minder rap corrigeren.' 'Toch zijn de specialisten in de massastart vooral mannen die gewend zijn om in groep te rijden: marathonschaatsers en vooral shorttrackers. Op die kortere opwarmingsbaan zijn de bochten immers nog scherper en dat zijn zij gewend.'Lees het volledige interview met Bart Swings deze week in Sport/Voetbalmagazine.