Het levensverhaal van Gwen Jorgensen (31) leest als een sprookje. Ze studeerde boekhouden aan de universiteit van Wisconsin-Madison, waar ze in het atletiek- en zwemteam zat, werd boekhoudster bij Ernst & Young in Milwaukee en bezweek aan de lokroep van USA Triatlon, dat dringend op zoek was naar nieuw talent.
...

Het levensverhaal van Gwen Jorgensen (31) leest als een sprookje. Ze studeerde boekhouden aan de universiteit van Wisconsin-Madison, waar ze in het atletiek- en zwemteam zat, werd boekhoudster bij Ernst & Young in Milwaukee en bezweek aan de lokroep van USA Triatlon, dat dringend op zoek was naar nieuw talent. 'Zwemmen op de Olympische Spelen, daar droomde ik als kind van, maar op de universiteit merkte ik vrij snel dat ik niet goed genoeg was. Eerst een diploma halen en een job vinden zodat ik geld kon verdienen om eten te kopen, daarna zouden we wel zien', vertelde ze vorig jaar aan Forbes. Ze probeerde haar job als belastingconsulent en de sport te combineren, maar dat bleek onhoudbaar. Elke morgen rond vier uur opstaan, een lange fietstocht naar het zwembad waar ze anderhalf uur trainde, veertig minuten op de loopband en rond acht uur met de fiets naar kantoor. 'Leuk, maar op lange termijn niet te combineren.' Toen ze alles op de sport zette, bleven de resultaten niet uit. Na dertien opeenvolgende zeges in de World Triatlon Series werd ze in de States in Gwensanity herdoopt, een paar maanden erna won ze in Rio olympisch goud en liep ze in november de marathon van New York, waar ze in 2.41.01 slechts veertiende - 16 minuten na winnares Mary Keitany - werd. 'Ik was ontgoocheld, maar besefte ook dat ik onvoorbereid aan de start stond.' En: ze had de microbe te pakken. 'Triatlon heeft mij ooit gekozen, nu kies ik zelf voor de marathon. Een risico dat door vrienden en familie werd afgeraden, maar ik wil iets anders', vertelde Jorgensen, die enkele maanden geleden voor het eerst moeder werd. 'Om competitief te zijn, moet ik 15 minuten sneller gaan dan in New York. Dat lijkt waanzin, maar anderzijds: toen ik acht jaar geleden door USA Triatlon werd gerekruteerd, had ik nog nooit op een triatlonfiets gezeten.'