Na Rio zwom de 29-jarige Antwerpenaar in het najaar nog enkele World Cups en het WK kortebaan. Na een pauze werkte hij begin maart de Diamond Speedo Race af in eigen stad, waarna hij een nieuwe trainingsperiode inlaste. Die werd onlangs abrupt onderbroken door een luchtlek in de longen, maar na een korte opname in het ziekenhuis en allerhande tests mocht hij weer voort trainen. Zonder negatieve ...

Na Rio zwom de 29-jarige Antwerpenaar in het najaar nog enkele World Cups en het WK kortebaan. Na een pauze werkte hij begin maart de Diamond Speedo Race af in eigen stad, waarna hij een nieuwe trainingsperiode inlaste. Die werd onlangs abrupt onderbroken door een luchtlek in de longen, maar na een korte opname in het ziekenhuis en allerhande tests mocht hij weer voort trainen. Zonder negatieve gevolgen, want op de daaropvolgende stage in Tenerife gleed Pieter Timmers zelfs sneller dan ooit door het water, op training weliswaar. 'Ik heb tijden neergezet die ik zelfs voor Rio niet haalde. Nochtans heb ik niet veel meer of minder gezwommen, al heb ik mijn 'traingingssets' - x aantal keer een bepaalde afstand na elkaar - wel wat veranderd, om mijn lichaam nieuwe prikkels te geven en uit zijn comfortzone te halen. Dat rendeert blijkbaar.' Een goed teken met oog op het WK in Boedapest eind juli, al moet Timmers zich daar wel nog voor kwalificeren. 'De tijden van vorige zomer in Rio tellen niet meer. Dus moet ik een nieuwe limiettijd zwemmen.' Die limiet van 48.9 op de 100 meter mag, gezien Timmers chrono op de Spelen (47.8) en zijn jongste trainingstijden, geen probleem zijn. 'Volgend weekend zwem ik op een meeting in Amiens, om dan te pieken naar het BK in Antwerpen in het weekend van 13 en 14 mei. Daar móét het wel gebeuren, want de kwalificatieperiode wordt daarna afgesloten.'Als Timmers zich plaatst voor het WK, last hij daarna geen buitenlandse stage meer in, want eind juni wordt hij voor het eerst vader. Een extra boost op weg naar Boedapest, al heeft de olympischezilverenmedaillewinnaar nog niet beslist in welke nummers hij daar zal aantreden. 'De dubbel 100 én 200 meter is onder meer afhankelijk van de Belgische estafetteploegen en of die de limiettijden zullen halen. Vroeger was dat vanzelfsprekend, maar Glenn Surgeloose en Dieter Dekoninck zijn gestopt, Emmanuel Vanluchene heeft pas de trainingen hervat en de nieuwe lichting is nog jong. Afwachten dus.'