14 september 2013 was een historische dag voor het Belgische volleybal. Voor het eerst pakte een Belgisch team een medaille op het EK. De kans dat de huidige Yellow Tigers vanaf vrijdag in Azerbeidzjan die prestatie evenaren, is bijzonder klein.
...

14 september 2013 was een historische dag voor het Belgische volleybal. Voor het eerst pakte een Belgisch team een medaille op het EK. De kans dat de huidige Yellow Tigers vanaf vrijdag in Azerbeidzjan die prestatie evenaren, is bijzonder klein. 'We moeten realistisch zijn: we hebben niet dezelfde kwaliteiten als vier jaar geleden', zegt coach Gert Vande Broek. 'We namen afscheid van een sleutelspeelster die ook een leidersfiguur was (Frauke Dirickx, nvdr). En even belangrijk: we zijn niet langer een onbekende. De tegenstanders kennen onze sterke en zwakke punten en beginnen veel uitgekiender tegen ons te spelen. Bovendien zitten we op dit EK in een erg zware poule. Nederland en Servië zijn twee favorieten op het goud. Tegen Tsjechië wonnen we enkele weken geleden slechts heel nipt.' De wedstrijd tegen Tsjechië zaterdag wordt dan ook cruciaal als de Yellow Tigers hun vooropgestelde doel willen behalen. 'We staan voor een moeilijke opdracht,' beseft Vande Broek, 'maar we ambiëren een plaats in de kwartfinales. Als we Tsjechië kunnen voorblijven, dan wacht ons daarna waarschijnlijk een gelijkwaardige tegenstander om ons bij die laatste acht te scharen. Kortom, we zullen ons beste niveau moeten halen.' Het team zal niet alleen goed moeten volleyballen, maar ook mentale weerbaarheid moeten tonen nadat het zich niet kon kwalificeren voor het WK 2018. 'Dat was inderdaad een mokerslag. Voor de anciens betekende die uitschakeling dat ze allicht geen WK meer zullen meemaken. Voor de jongeren is het een mooie springplank naar een professionele carrière die wegvalt.' 'Dat vertaalde zich tijdens onze aanloop naar het EK in een moeilijke start qua motivatie. We hebben een drie uur durende praatsessie gehouden die op zijn minst geleid heeft tot de juiste focus en tot gretige en kwaliteitsvolle trainingen. De vraag blijft wat het zal geven in wedstrijden. Komt het spookbeeld terug? De signalen die ik ervaar op training geven mij goede hoop dat dat niet zal gebeuren. De groep wil op een mooie manier het zomerseizoen afronden.' Begin dit jaar ontving Vande Broek andere signalen vanuit een deel van de groep. Een viertal speelsters vroeg zich af of er nog voldoende chemie bestond tussen coach en team om samen door te gaan. 'We hebben dat toen uitgepraat en zowel tijdens de WK-kwalificatie als de World Grand Prix hebben we in een goede verstandhouding samengewerkt. Ik heb dus de indruk dat het niet meer speelt. Dat is ook wat ze mij vertelden in dat groepsgesprek. 'Er werden soms bepaalde verwachtingspatronen gecreëerd vanuit de groep die niet altijd realistisch waren. Het is niet omdat je een bronzen medaille hebt behaald op een EK, dat je daar elke keer in gaat slagen. Wij staan niet derde op de Europese ranking, maar zesde, en in tegenstelling tot het voetbal is die ranglijst wel een perfecte weergave van de kwaliteit van de ploeg. Onze hoofddoelstelling is onze positie in de top acht van Europa consolideren.'