"Ik hoopte op een snellere tijd, maar mijn goede vorm komt eraan", zei Usain Bolt (28) tevreden, nadat hij op de Anniversary Games in Londen zowel in zijn reeks als in de finale 9.87 had gelopen. Trager dan de 33-jarige Amerikaanse veteraan Justin Gatlin, die in mei (Doha) met 9.74 de snelste tijd van het seizoen liep, en ook al twee keer 9.75 en eenmaal 9.78 klokte.

Ook de Jamaicaan Asafa Powell (9.81), de 20-jarige Amerikaan Trayvon Bromell (9.84), Keston Bledman (Trinidad & Tobago, 9.86) en de Fransman Jimmy Vicaut (9.86) gingen dit seizoen al sneller dan de zesvoudig olympisch kampioen en wereldrecordhouder op de 100 en 200 meter, maar toch is Bolt hoopvol voor het WK, dat op 22 augustus in Peking begint.

"Vooral Gatlin doet het goed, maar ik maak me geen zorgen", zei Bolt in de aanloop naar de Anniversary Games. "Wie mij een beetje kent, weet dat ik op het WK goed zal zijn. Ik ben favoriet."

De laatste grote confrontatie tussen Bolt en Gatlin dateert van 2013, toen de Jamaicaan in de finale van het WK 9.77 liep, acht honderdsten sneller dan de Amerikaanse sprinter. Tot een rechtstreeks duel kwam het ook in Londen niet, want wegens zijn dopingschorsing van 2006 tot 2010 was Gatlin door de organisatoren niet uitgenodigd. "Ik heb geen probleem met hem. Ik zeg niet dat het goed is wat hij heeft gedaan, maar dat was voor mijn tijd."

Voor Tyson Gay (32), die twee jaar geleden positief testte op testosteron en na zijn schorsing onlangs 9.88 liep, heeft Bolt minder respect. "Voor mij was hij een van de allergrootsten, waardoor ik elk jaar opnieuw hard moest werken. Maar als je dan hoort dat hij iedereen bedroog, dan doet dat pijn. Al die jaren naar iemand opkijken die uiteindelijk wegens dopinggebruik wordt geschorst, dat stoort me mateloos", aldus nog Bolt, die na een sabbatjaar in Peking nog eens de puntjes op de i wil zetten.

De buitenwereld twijfelde nochtans aan de fitheid én de toekomst van Bolt, die wisselvallig aan het seizoen startte en met een bekkenblessure zes weken aan de kant stond, maar volgens zijn trainer (Glen Mills) 'vliegt' Lightning Bolt op training. "Als Usain op zijn best is, dan is hij sneller dan iedereen. Niemand zal op de 100 meter sneller lopen. Niemand."

WK in Peking, Olympische Spelen in Rio de Janeiro en het WK in Londen (2017): nog drie grote toernooien en dan is het tijd om met pensioen te gaan. Met nog één grote wens: "Op de 200 meter onder de negentien seconden duiken", lachte Bolt, die op het WK in Berlijn (2009) 19.19 liep. "Volgens mijn trainer kan ik sneller."

(Chris Tetaert)

"Ik hoopte op een snellere tijd, maar mijn goede vorm komt eraan", zei Usain Bolt (28) tevreden, nadat hij op de Anniversary Games in Londen zowel in zijn reeks als in de finale 9.87 had gelopen. Trager dan de 33-jarige Amerikaanse veteraan Justin Gatlin, die in mei (Doha) met 9.74 de snelste tijd van het seizoen liep, en ook al twee keer 9.75 en eenmaal 9.78 klokte. Ook de Jamaicaan Asafa Powell (9.81), de 20-jarige Amerikaan Trayvon Bromell (9.84), Keston Bledman (Trinidad & Tobago, 9.86) en de Fransman Jimmy Vicaut (9.86) gingen dit seizoen al sneller dan de zesvoudig olympisch kampioen en wereldrecordhouder op de 100 en 200 meter, maar toch is Bolt hoopvol voor het WK, dat op 22 augustus in Peking begint."Vooral Gatlin doet het goed, maar ik maak me geen zorgen", zei Bolt in de aanloop naar de Anniversary Games. "Wie mij een beetje kent, weet dat ik op het WK goed zal zijn. Ik ben favoriet."De laatste grote confrontatie tussen Bolt en Gatlin dateert van 2013, toen de Jamaicaan in de finale van het WK 9.77 liep, acht honderdsten sneller dan de Amerikaanse sprinter. Tot een rechtstreeks duel kwam het ook in Londen niet, want wegens zijn dopingschorsing van 2006 tot 2010 was Gatlin door de organisatoren niet uitgenodigd. "Ik heb geen probleem met hem. Ik zeg niet dat het goed is wat hij heeft gedaan, maar dat was voor mijn tijd."Voor Tyson Gay (32), die twee jaar geleden positief testte op testosteron en na zijn schorsing onlangs 9.88 liep, heeft Bolt minder respect. "Voor mij was hij een van de allergrootsten, waardoor ik elk jaar opnieuw hard moest werken. Maar als je dan hoort dat hij iedereen bedroog, dan doet dat pijn. Al die jaren naar iemand opkijken die uiteindelijk wegens dopinggebruik wordt geschorst, dat stoort me mateloos", aldus nog Bolt, die na een sabbatjaar in Peking nog eens de puntjes op de i wil zetten. De buitenwereld twijfelde nochtans aan de fitheid én de toekomst van Bolt, die wisselvallig aan het seizoen startte en met een bekkenblessure zes weken aan de kant stond, maar volgens zijn trainer (Glen Mills) 'vliegt' Lightning Bolt op training. "Als Usain op zijn best is, dan is hij sneller dan iedereen. Niemand zal op de 100 meter sneller lopen. Niemand."WK in Peking, Olympische Spelen in Rio de Janeiro en het WK in Londen (2017): nog drie grote toernooien en dan is het tijd om met pensioen te gaan. Met nog één grote wens: "Op de 200 meter onder de negentien seconden duiken", lachte Bolt, die op het WK in Berlijn (2009) 19.19 liep. "Volgens mijn trainer kan ik sneller."(Chris Tetaert)