Het Dream Team is misschien voor de laatste keer te zien op de Spelen, want naar verluidt wil de NBA met wereldbasketbalbond FIBA een nieuwe World Cup op poten zetten, waarin het - in tegenstelling tot bij de Spelen - wel kan meegraaien uit de inkomsten.

Vanaf Rio 2016 zouden, zoals in het voetbal, alleen nog -23 jarigen aantreden in het olympisch baskettoernooi. Een evolutie die de NBA-teameigenaars alleen maar zouden toejuichen, gezien het risico op blessures van hun duurbetaalde vedetten.

Lakersvedette Kobe Bryant noemt het idee dan weer 'stupid' en vindt dat spelers zelf zouden mogen beslissen of ze al dan niet deelnemen aan de Spelen.

Rematch?

Na de vernedering in Athene, waar het Dream Team pas derde werd, veegde het zogenaamde Redeem Team in Peking de schande uit, na een spannende finale (118-107) tegen Spanje. En op het laatste WK gingen de Amerikanen ook met de titel lopen, na een zege in de finale tegen gastland Turkije.

Kenners verwachten in Londen een rematch van de finale in Peking, al blijft de VS favoriet nummer één. Dat bewezen de Amerikanen net voor de Spelen door Spanje met 100-78 af te troeven in een oefenwedstrijd.

Het Dream Team pakt uit met All-Stars als LeBron James (drievoudig MVP die in juni met de Miami Heat voor het eerst de NBA-titel won), Russell Westbrook, Kevin Durant, James Harden (leden van verliezend finalist Oklahoma City Thunder), Kobe Bryant (LA Lakers), Chris Paul (LA Clippers), Deron Williams (Brooklyn Nets), Carmelo Anthony (NY Knicks) en André Iguodala (Philadelphia 76ers)

Pijnpunt is de afwezigheid van guards Dwyane Wade en Derrick Rose, maar vooral van grote jongens als LaMarcus Aldridge, Chris Bosh, dunkkoning Blake Griffin en Dwight Howard (allen geblesseerd).

Daardoor is de spoeling onder het bord vrij dun geworden met alleen Tyson Chandler (NY Knicks), Kevin Love (Minnesota Timberwolves) en de jonge Anthony Davis (college player of the year, door de New Orleans Hornets als eerste gekozen in de NBA-draft).

Maar verwacht wordt dat het atletische Dream Team - gemiddelde leeftijd 26,1 jaar - het gebrek aan gestalte zal compenseren met een keiharde defense en druk op de baldrager, om zo de turnovers van de tegenstanders af te straffen in de fast break.

Van enige spanningen tussen de NBA-vedetten/rivalen als James, Durant of Bryant is er ook geen sprake, want de chemistry op het trainingkamp in Las Vegas en in de oefenwedstrijden was (schijnbaar) opperbest.

In de VS ontstond veel discussie toen Kobe Bryant beweerde dat deze Amerikaanse ploeg wegens zijn atletische capaciteiten het fameuze Dream Team van 1992 Barcelona zou kunnen verslaan, maar dat werd luidop weggelachen door onder meer Michael Jordan en Charles Barkley. Zelfs president Barack Obama gaf Bryant ongelijk.

Europese NBA-vedetten

Ook Spanje, in 2009 en 2011 Europees kampioen, teert op een resem NBA-vedetten: de broers Marc (Memphis Grizzlies) en Pau Gasol (LA Lakers), block shotspecialist Serge Ibaka (Oklahoma City), point guard José Calderón (Toronto Raptors) en forward Rudy Fernández (die van de zomer wel terugkeerde naar Real Madrid).

Gezien de zware blessure van supertalent Ricky Rubio (Minnesota) wordt de fitheid van Barcelonaspelverdeler Juan Carlos Navarro cruciaal. De MVP van het EK 2011 sukkelde immers het hele seizoen met een voetblessure.

Vice-Europees kampioen Frankrijk pakte op het laatste EK zilver en lijkt, na jaren als los zand te hebben gespeeld, eindelijk aan elkaar te klitten. Een grote domper voor de Fransen is het forfait van de energieke Chicago Bullsforward Joakim Noah (zoon van) wegens een enkelblessure.

San Antonio-spelverdeler Tony Parker, speelklaar na een oogblessure opgelopen bij een cafégevecht, moet nu de ploeg dragen, aangevuld met Spursploegmaats Boris Diaw en Nando De Colo, plus andere NBA-spelers als Nic Batum (Portland), Ronnie Turiaf (Miami), en Kevin Seraphin (Washington).

Andere kandidaten voor zilver of brons zijn Argentinië, de olympisch kampioen van 2004 met Manu Ginobili (San Antonio) en Luis Scola (Houston Rockets) als generaals, Rusland, met tsaar Andrei Kirilenko (CSKA Moskou), en het jonge Litouwen (brons WK 2010), onder leiding van Jonas Ma?iulis (Montepaschi Siena) en het Toronto Raptorsduo Jonas Valan?i?nas/Linas Kleiza.

Hegemonie Amerikaanse dames

Bij de dames is de hegemonie van de VS nóg groter dan bij de heren: op de laatste vier Spelen zijn de Amerikaanse dames zelfs ongeslagen (33-0). In Peking bedroeg hun winstmarge gemiddeld liefst 38 (!) punten.

Geen enkel land lijkt in staat om sterspeelsters als Tamika Catchings (Indiana Fever, WNBA MVP 2011), Diana Taurasi (Phoenix Mercury, WNBA MVP 2009), Candace Parker (LA Sparks, WNBA MVP 2008), Sylvia Fowles (Chicago Sky) en Sue Bird (Seattle Storm) af te stoppen.

Alleen Australië, de laatste drie olympiades telkens zilver, kan (lichtjes) tegenspartelen, maar moet het zonder de geblesseerde Penny Taylor stellen. Het kan wel rekenen op de nieuwe 20-jarige ster Liz Cambage (Tulsa Shock) en drievoudig WNBA MVP (2003, 2007, 2010) Lauren Jackson, de forward/center van Seattle Storm die in Londen aan haar vierde olympiade begint.

Om zich volledig op het olympisch baskettoernooi te concentreren liet Jackson het eerste deel van het WNBA-seizoen links liggen. De Australische dames trainen zelfs al het hele jaar samen, terwijl de Amerikaanse basketvedettes, gezien het lopende WNBA-seizoen, pas twee weken voor Londen samenkwamen. Voor hen slechts een verwaarloosbaar nadeel...

Landen die in aanmerking komen voor brons: Rusland (Europees kampioen 2011, derde op de Spelen van Athene en Peking), Tsjechië (vicewereldkampioen van 2010), Frankrijk (EK 2009, brons in 2011) en Spanje (brons WK 2010 en EK 2009).

Jonas Creteur

Het Dream Team is misschien voor de laatste keer te zien op de Spelen, want naar verluidt wil de NBA met wereldbasketbalbond FIBA een nieuwe World Cup op poten zetten, waarin het - in tegenstelling tot bij de Spelen - wel kan meegraaien uit de inkomsten. Vanaf Rio 2016 zouden, zoals in het voetbal, alleen nog -23 jarigen aantreden in het olympisch baskettoernooi. Een evolutie die de NBA-teameigenaars alleen maar zouden toejuichen, gezien het risico op blessures van hun duurbetaalde vedetten. Lakersvedette Kobe Bryant noemt het idee dan weer 'stupid' en vindt dat spelers zelf zouden mogen beslissen of ze al dan niet deelnemen aan de Spelen. Rematch?Na de vernedering in Athene, waar het Dream Team pas derde werd, veegde het zogenaamde Redeem Team in Peking de schande uit, na een spannende finale (118-107) tegen Spanje. En op het laatste WK gingen de Amerikanen ook met de titel lopen, na een zege in de finale tegen gastland Turkije. Kenners verwachten in Londen een rematch van de finale in Peking, al blijft de VS favoriet nummer één. Dat bewezen de Amerikanen net voor de Spelen door Spanje met 100-78 af te troeven in een oefenwedstrijd. Het Dream Team pakt uit met All-Stars als LeBron James (drievoudig MVP die in juni met de Miami Heat voor het eerst de NBA-titel won), Russell Westbrook, Kevin Durant, James Harden (leden van verliezend finalist Oklahoma City Thunder), Kobe Bryant (LA Lakers), Chris Paul (LA Clippers), Deron Williams (Brooklyn Nets), Carmelo Anthony (NY Knicks) en André Iguodala (Philadelphia 76ers) Pijnpunt is de afwezigheid van guards Dwyane Wade en Derrick Rose, maar vooral van grote jongens als LaMarcus Aldridge, Chris Bosh, dunkkoning Blake Griffin en Dwight Howard (allen geblesseerd). Daardoor is de spoeling onder het bord vrij dun geworden met alleen Tyson Chandler (NY Knicks), Kevin Love (Minnesota Timberwolves) en de jonge Anthony Davis (college player of the year, door de New Orleans Hornets als eerste gekozen in de NBA-draft). Maar verwacht wordt dat het atletische Dream Team - gemiddelde leeftijd 26,1 jaar - het gebrek aan gestalte zal compenseren met een keiharde defense en druk op de baldrager, om zo de turnovers van de tegenstanders af te straffen in de fast break. Van enige spanningen tussen de NBA-vedetten/rivalen als James, Durant of Bryant is er ook geen sprake, want de chemistry op het trainingkamp in Las Vegas en in de oefenwedstrijden was (schijnbaar) opperbest. In de VS ontstond veel discussie toen Kobe Bryant beweerde dat deze Amerikaanse ploeg wegens zijn atletische capaciteiten het fameuze Dream Team van 1992 Barcelona zou kunnen verslaan, maar dat werd luidop weggelachen door onder meer Michael Jordan en Charles Barkley. Zelfs president Barack Obama gaf Bryant ongelijk. Europese NBA-vedettenOok Spanje, in 2009 en 2011 Europees kampioen, teert op een resem NBA-vedetten: de broers Marc (Memphis Grizzlies) en Pau Gasol (LA Lakers), block shotspecialist Serge Ibaka (Oklahoma City), point guard José Calderón (Toronto Raptors) en forward Rudy Fernández (die van de zomer wel terugkeerde naar Real Madrid). Gezien de zware blessure van supertalent Ricky Rubio (Minnesota) wordt de fitheid van Barcelonaspelverdeler Juan Carlos Navarro cruciaal. De MVP van het EK 2011 sukkelde immers het hele seizoen met een voetblessure. Vice-Europees kampioen Frankrijk pakte op het laatste EK zilver en lijkt, na jaren als los zand te hebben gespeeld, eindelijk aan elkaar te klitten. Een grote domper voor de Fransen is het forfait van de energieke Chicago Bullsforward Joakim Noah (zoon van) wegens een enkelblessure. San Antonio-spelverdeler Tony Parker, speelklaar na een oogblessure opgelopen bij een cafégevecht, moet nu de ploeg dragen, aangevuld met Spursploegmaats Boris Diaw en Nando De Colo, plus andere NBA-spelers als Nic Batum (Portland), Ronnie Turiaf (Miami), en Kevin Seraphin (Washington). Andere kandidaten voor zilver of brons zijn Argentinië, de olympisch kampioen van 2004 met Manu Ginobili (San Antonio) en Luis Scola (Houston Rockets) als generaals, Rusland, met tsaar Andrei Kirilenko (CSKA Moskou), en het jonge Litouwen (brons WK 2010), onder leiding van Jonas Ma?iulis (Montepaschi Siena) en het Toronto Raptorsduo Jonas Valan?i?nas/Linas Kleiza. Hegemonie Amerikaanse damesBij de dames is de hegemonie van de VS nóg groter dan bij de heren: op de laatste vier Spelen zijn de Amerikaanse dames zelfs ongeslagen (33-0). In Peking bedroeg hun winstmarge gemiddeld liefst 38 (!) punten. Geen enkel land lijkt in staat om sterspeelsters als Tamika Catchings (Indiana Fever, WNBA MVP 2011), Diana Taurasi (Phoenix Mercury, WNBA MVP 2009), Candace Parker (LA Sparks, WNBA MVP 2008), Sylvia Fowles (Chicago Sky) en Sue Bird (Seattle Storm) af te stoppen. Alleen Australië, de laatste drie olympiades telkens zilver, kan (lichtjes) tegenspartelen, maar moet het zonder de geblesseerde Penny Taylor stellen. Het kan wel rekenen op de nieuwe 20-jarige ster Liz Cambage (Tulsa Shock) en drievoudig WNBA MVP (2003, 2007, 2010) Lauren Jackson, de forward/center van Seattle Storm die in Londen aan haar vierde olympiade begint. Om zich volledig op het olympisch baskettoernooi te concentreren liet Jackson het eerste deel van het WNBA-seizoen links liggen. De Australische dames trainen zelfs al het hele jaar samen, terwijl de Amerikaanse basketvedettes, gezien het lopende WNBA-seizoen, pas twee weken voor Londen samenkwamen. Voor hen slechts een verwaarloosbaar nadeel... Landen die in aanmerking komen voor brons: Rusland (Europees kampioen 2011, derde op de Spelen van Athene en Peking), Tsjechië (vicewereldkampioen van 2010), Frankrijk (EK 2009, brons in 2011) en Spanje (brons WK 2010 en EK 2009). Jonas Creteur