Valverde schreef de Vuelta tien jaar geleden op zijn naam en is een van de drie oud-winnaars die aan de start komen in Salinas de Torrevieja, waar de rittenkoers dit weekend begint met een ploegentijdrit. Fabio Aru (2015) en Nairo Quintana (2016) zijn de andere twee. Vorig jaar won Simon Yates de rode trui maar de Brit van Mitchelton-Scott verdedigt zijn titel niet. (Belga)