In het wereldbekerklassement, dat bepalend is voor de startbewijzen voor de Olympische Winterspelen, bezet België de zesde plaats. Rusland won de finale, voor China en Hongarije. De mixed relay maakt in februari voor het eerst deel uit van het olympisch programma. Het IOC is sterk voorstander van disciplines waarin mannen en vrouwen gezamenlijk sporten. Met twee duimen omhoog kwamen de vier vandaag lachend het ijs van de Ippon Gaishi Arena op. Een valpartij van een tegenstander had het Belgische kwartet in een goede positie gebracht en meteen in de eerste ronde ging de Italiaanse Martina Valcepina onderuit. De vier Belgen, die nu vrijwel verzekerd waren van de vierde plaats, bleven op de been. Totdat Stijn Desmet in de laatste bocht de balans verloor. Hij krabbelde echter tijdig overeind om de streep te passeren. De tweede plaats in de halve finale had het begeerde plekje in de eindstrijd opgeleverd. Daarbij had de val van de Canadese Florence Brunelle een handje geholpen. Haar buiteling gooide ook de Italiaan Andrea Cassinelli omver, waardoor de Belgen van de vierde naar de tweede plaats schoten. Bondscoach Pieter Gysel had alle kaarten op de gemengde aflossing gezet. Hanne Desmet was gisteren niet in actie gekomen om haar kansen op een finaleplaats op de 1.500 meter te verdedigen. Ook de 1.000 meter vanochtend liet ze aan zich voorbij gaan. Het bleek een geslaagde gok. Als enige Belg was Stijn Desmet op de 1.000 meter doorgedrongen tot de kwartfinales. In die race moest Desmet het opnemen tegen onder meer Shaolin Sandor Liu, een Hongaar met Chinese roots, Jang Hyuk Park, een van de nieuwe Zuid-Koreanen, en de Chinees Kai An. Na de start lag Desmet vierde en ondanks verwoede pogingen kwam hij daar niet vanaf. Alleen de eerste twee mochten het toernooi voortzetten. De finale van de 1.000 meter werd gewonnen door de Chinees Zuwei Rem. Bij de vrouwen zegevierde de Amerikaanse Kristen Santos. Daarmee kwam een einde aan een reeks van tien gewonnen internationale finales van de Nederlandse Suzanne Schulting. (Belga)

In het wereldbekerklassement, dat bepalend is voor de startbewijzen voor de Olympische Winterspelen, bezet België de zesde plaats. Rusland won de finale, voor China en Hongarije. De mixed relay maakt in februari voor het eerst deel uit van het olympisch programma. Het IOC is sterk voorstander van disciplines waarin mannen en vrouwen gezamenlijk sporten. Met twee duimen omhoog kwamen de vier vandaag lachend het ijs van de Ippon Gaishi Arena op. Een valpartij van een tegenstander had het Belgische kwartet in een goede positie gebracht en meteen in de eerste ronde ging de Italiaanse Martina Valcepina onderuit. De vier Belgen, die nu vrijwel verzekerd waren van de vierde plaats, bleven op de been. Totdat Stijn Desmet in de laatste bocht de balans verloor. Hij krabbelde echter tijdig overeind om de streep te passeren. De tweede plaats in de halve finale had het begeerde plekje in de eindstrijd opgeleverd. Daarbij had de val van de Canadese Florence Brunelle een handje geholpen. Haar buiteling gooide ook de Italiaan Andrea Cassinelli omver, waardoor de Belgen van de vierde naar de tweede plaats schoten. Bondscoach Pieter Gysel had alle kaarten op de gemengde aflossing gezet. Hanne Desmet was gisteren niet in actie gekomen om haar kansen op een finaleplaats op de 1.500 meter te verdedigen. Ook de 1.000 meter vanochtend liet ze aan zich voorbij gaan. Het bleek een geslaagde gok. Als enige Belg was Stijn Desmet op de 1.000 meter doorgedrongen tot de kwartfinales. In die race moest Desmet het opnemen tegen onder meer Shaolin Sandor Liu, een Hongaar met Chinese roots, Jang Hyuk Park, een van de nieuwe Zuid-Koreanen, en de Chinees Kai An. Na de start lag Desmet vierde en ondanks verwoede pogingen kwam hij daar niet vanaf. Alleen de eerste twee mochten het toernooi voortzetten. De finale van de 1.000 meter werd gewonnen door de Chinees Zuwei Rem. Bij de vrouwen zegevierde de Amerikaanse Kristen Santos. Daarmee kwam een einde aan een reeks van tien gewonnen internationale finales van de Nederlandse Suzanne Schulting. (Belga)