De vorige keer werden de Belgen nog gered door een gelijkspel van Brazilië op bezoek bij Colombia in de Zuid-Amerikaanse WK-kwalificaties. De voorsprong verkleinde wel tot twaalf punten en dankzij de 1-0 thuiszege van de Brazilianen vorige week vrijdag tegen de Colombianen blijven daar nu slechts zes punten meer van over. De Rode Duivels wonnen een dag later ook, maar een thuiszege tegen het nietige Estland levert nu eenmaal minder punten op in het complexe algoritme van de Wereldvoetbalbond. Als de Rode Duivels dinsdagavond met een gehavend en experimenteel elftal winnen in Cardiff op bezoek bij Wales, is er geen vuiltje aan de lucht. Dan sluit ons land voor het vierde jaar op rij en voor de vijfde keer in totaal het jaar af als nummer een van de wereld. In het geval van een draw, zijn ze de leidersplaats kwijt op voorwaarde dat de reeds gekwalificeerde Brazilianen het beladen duel in Argentinië winnen. Als de Belgen verliezen, heeft Brazilië slechts een draw nodig tegen La Albiceleste. De Rode Duivels staan sinds 20 september 2018 op de eerste plaats van de FIFA-ranking. Van november 2015 tot maart 2016 viel die eer hen ook al eens te beurt. Daar wordt hier en daar smalend over gedaan, omdat de prijzenkast van de Gouden Generatie nog steeds leeg is en de kans op succes met de ouder wordende spelersgroep steeds kleiner wordt. Zowel onder Roberto Martinez als diens voorganger Marc Wilmots konden de Belgen niet oogsten. Drie keer (WK 2014, EK 2016 en EK 2020) bleek de kwartfinale het eindstation op een groot toernooi, vooral op de voorbije twee EK's sloeg dat telkens diepe wonden. Drie jaar geleden werd op het WK in Rusland met een derde plaats het beste resultaat ooit behaald voor de Belgische nationale elf. De Nations League eindigde vorige maand na twee nederlagen met een teleurstellende vierde plaats, ondanks een schitterende eerste helft tegen Frankrijk in de halve finales. De eerstvolgende ranking wordt bekendgemaakt op 25 november, nadien zijn er geen interlands meer tot maart volgend jaar. Op 1 april volgt dan de loting voor het WK in de Qatarese hoofdstad Doha. België zal dan logischerwijs bij de reekshoofden zitten. Dat statuut is voorbehouden aan het organiserende land en de zeven hoogst genoteerde landen op de FIFA-ranking. (Belga)

De vorige keer werden de Belgen nog gered door een gelijkspel van Brazilië op bezoek bij Colombia in de Zuid-Amerikaanse WK-kwalificaties. De voorsprong verkleinde wel tot twaalf punten en dankzij de 1-0 thuiszege van de Brazilianen vorige week vrijdag tegen de Colombianen blijven daar nu slechts zes punten meer van over. De Rode Duivels wonnen een dag later ook, maar een thuiszege tegen het nietige Estland levert nu eenmaal minder punten op in het complexe algoritme van de Wereldvoetbalbond. Als de Rode Duivels dinsdagavond met een gehavend en experimenteel elftal winnen in Cardiff op bezoek bij Wales, is er geen vuiltje aan de lucht. Dan sluit ons land voor het vierde jaar op rij en voor de vijfde keer in totaal het jaar af als nummer een van de wereld. In het geval van een draw, zijn ze de leidersplaats kwijt op voorwaarde dat de reeds gekwalificeerde Brazilianen het beladen duel in Argentinië winnen. Als de Belgen verliezen, heeft Brazilië slechts een draw nodig tegen La Albiceleste. De Rode Duivels staan sinds 20 september 2018 op de eerste plaats van de FIFA-ranking. Van november 2015 tot maart 2016 viel die eer hen ook al eens te beurt. Daar wordt hier en daar smalend over gedaan, omdat de prijzenkast van de Gouden Generatie nog steeds leeg is en de kans op succes met de ouder wordende spelersgroep steeds kleiner wordt. Zowel onder Roberto Martinez als diens voorganger Marc Wilmots konden de Belgen niet oogsten. Drie keer (WK 2014, EK 2016 en EK 2020) bleek de kwartfinale het eindstation op een groot toernooi, vooral op de voorbije twee EK's sloeg dat telkens diepe wonden. Drie jaar geleden werd op het WK in Rusland met een derde plaats het beste resultaat ooit behaald voor de Belgische nationale elf. De Nations League eindigde vorige maand na twee nederlagen met een teleurstellende vierde plaats, ondanks een schitterende eerste helft tegen Frankrijk in de halve finales. De eerstvolgende ranking wordt bekendgemaakt op 25 november, nadien zijn er geen interlands meer tot maart volgend jaar. Op 1 april volgt dan de loting voor het WK in de Qatarese hoofdstad Doha. België zal dan logischerwijs bij de reekshoofden zitten. Dat statuut is voorbehouden aan het organiserende land en de zeven hoogst genoteerde landen op de FIFA-ranking. (Belga)