Messi insinueerde zaterdagavond dat het hele toernooi opgezet was om thuisland Brazilië de eindzege te bezorgen. De Argentijn had voor rust tegen Chili een gecontesteerde rode kaart - nog maar de tweede in zijn carrière - onder de neus geschoven gekregen na een opstootje met Gary Medel en was na afloop zijn bronzen medaille niet gaan ophalen. De Argentijnen dienden na de match ook een klacht in bij de Conmebol voor "groteske arbitragefouten". De Argentijnse voetbalbond (AFA) beschuldigde de Braziliaanse veiligheidsdienst van president Jair Bolsonaro ervan de communicatie met de videoscheidsrechter te hebben verstoord. Op die manier konden twee fases, die de Argentijnen een penalty hadden kunnen opleveren, niet correct beoordeeld worden. "Ik heb hem altijd een buitengewone, bijna buitenaardse, speler gevonden", reageerde Tite op de persconferentie na de match. "Maar hij moet meer respect tonen voor zijn opponenten en het feit accepteren dat hij verloren heeft. Messi weet dat als hij zo'n uitspraken doet die altijd deining veroorzaken. Hij moet daarmee oppassen. Wij hebben zelf ook al wedstrijden verloren door twijfelachtige beslissingen van de arbitrage, bijvoorbeeld op het WK vorig jaar (Tite doelt op de verloren kwartfinale tegen de Rode Duivels, red.), maar we hebben toen ook niet geklaagd. We dragen fair play hoog in het vaandel." Tite, met zijn kleinzoon op de schoot, wilde verder enkel over de gewonnen finale babbelen. "Ik voel me nu pas echt een trainer", glimlachte hij. "Winnen hier in Maracana, de tempel van het voetbal. Dat is niet in woorden uit te drukken." (Belga)