Het wordt het 108e officieel door de Wereldvoetbalbond FIFA erkende treffen tussen beide landen, die reeds meer dan een eeuw een zelden geziene voetbalrivaliteit met zich meeslepen. De eerste confrontatie vond in 1914 plaats, intussen won Brazilië 42 duels en Argentinië 40, 25 keer werd er afgesloten met een gelijkspel. Traditioneel wordt het Braziliaans-Argentijnse duel de Superclasico de las Américas genoemd, sinds 2011 is dat uitgegroeid tot een minicompetitie, die in principe jaarlijks gespeeld wordt. Op de Copa America, waar wel vaker verrassingen te noteren vallen, is een clash tussen beide landen in de finale eerder uitzonderlijk. Sinds de oprichting van de competitie is het nog maar de vierde keer. Daar komt nog eens bovenop dat de finale in het mythische Maracanastadion in Rio de Janeiro gespeeld wordt, weliswaar achter gesloten deuren. Aanvankelijk was het nochtans de bedoeling dat Argentinië en Colombia het toernooi zouden organiseren, maar een zoveelste coronagolf in Argentinië en politieke onrust in Colombia zorgden ervoor dat beide landen zich moesten terugtrekken, waarna de Zuid-Amerikaanse Voetbalfederatie CONMEBOL met Brazilië als noodoplossing op de proppen kwam. Een uitgesproken favoriet voor de finale is er niet. Beide landen wonnen vrij overtuigend en halvelings op automatische piloot hun groep, waarna ze in de knock-outfase zonder al te veel overschot de finale haalden. Brazilië schakelde eerst Chili uit in de kwartfinales met 1-0, maar zag in die wedstrijd wel Gabriel Jesus tegen een rode kaart aanlopen waardoor de City-aanvaller de rest van het toernooi geschorst is. In de halve finales gingen ze met dezelfde 1-0 score voorbij Peru, na een doelpunt van Lucas Paqueta. Argentinië kon in de kwartfinales met een ruime 3-0 zege afstand nemen van Ecuador, maar had een ronde later wel strafschoppen en wat geluk nodig om zich voorbij Colombia te worstelen. Het duel tussen La Albiceleste en de Seleçao is op de eerste plaats echter ook een treffen tussen de vedetten Lionel Messi en Neymar, boezemvrienden sinds de vier jaar (2013-2017) die ze samen spendeerden bij FC Barcelona. Op clubniveau wonnen ze alles wat er te winnen valt, maar op een eerste prijs voor hun land jagen ze nog beiden. In 2019 wonnen de Brazilianen weliswaar de vorige editie van de Copa America, maar toen was Neymar er wegens een blessure niet bij. De Argentijnen wachten al sinds 1993 op een eindzege. Voor de 34-jarige Messi, zesvoudig winnaar van de Gouden Bal, zou het de bekroning van een carrière worden. "Ik heb het altijd gezegd: Messi is de beste voetballer die ik ooit heb zien spelen", verklaarde Neymar. "Daarnaast is hij een goede vriend, maar we zitten in de finale en dan is er daar geen tijd voor. Op het veld zijn we rivalen en ik wil die finale winnen, want ook voor mij zou het mijn eerste prijs voor mijn land zijn. We krijgen de finale waarop iedereen gehoopt had en waar ik mijn hele leven van gedroomd heb." Beide spelers wonnen evenwel een olympische titel voor hun land, op de erelijst van Neymar staat eveneens de Confederations Cup van 2013. Voor Messi wordt het bovendien mogelijk zijn laatste kans op een grote trofee voor La Albiceleste. Er wordt zelfs van een vloek gesproken, gezien de vier verloren finales waarin hij op het veld stond: het WK van 2014, en drie keer op de Copa America (2007, 2015 en 2016). Met vier doelpunten en vijf assists is de Argentijn echter ook deze keer de smaakmaker van het toernooi. Nog één doelpunt en hij komt op gelijke hoogte met Pélé (77 doelpunten), als Zuid-Amerikaans topschutter aller tijden. Nadien moet de blik weer op het clubvoetbal en daar knelt het schoentje, voor het eerst in de carrière van de Argentijnse aanvoerder. Zijn monstercontract in Barcelona is eind vorige maand immers afgelopen en momenteel is Messi dan ook clubloos, vrij te contracteren. Media in Barcelona en Argentinië zijn er zeker van dat Messi in Catalonië zal blijven. Veel zal echter afhangen of het financieel geplaagde Barça al dan niet met de nodige centen over de brug kan komen, zonder daarmee de regels voor financial fair-play te overtreden. (Belga)

Het wordt het 108e officieel door de Wereldvoetbalbond FIFA erkende treffen tussen beide landen, die reeds meer dan een eeuw een zelden geziene voetbalrivaliteit met zich meeslepen. De eerste confrontatie vond in 1914 plaats, intussen won Brazilië 42 duels en Argentinië 40, 25 keer werd er afgesloten met een gelijkspel. Traditioneel wordt het Braziliaans-Argentijnse duel de Superclasico de las Américas genoemd, sinds 2011 is dat uitgegroeid tot een minicompetitie, die in principe jaarlijks gespeeld wordt. Op de Copa America, waar wel vaker verrassingen te noteren vallen, is een clash tussen beide landen in de finale eerder uitzonderlijk. Sinds de oprichting van de competitie is het nog maar de vierde keer. Daar komt nog eens bovenop dat de finale in het mythische Maracanastadion in Rio de Janeiro gespeeld wordt, weliswaar achter gesloten deuren. Aanvankelijk was het nochtans de bedoeling dat Argentinië en Colombia het toernooi zouden organiseren, maar een zoveelste coronagolf in Argentinië en politieke onrust in Colombia zorgden ervoor dat beide landen zich moesten terugtrekken, waarna de Zuid-Amerikaanse Voetbalfederatie CONMEBOL met Brazilië als noodoplossing op de proppen kwam. Een uitgesproken favoriet voor de finale is er niet. Beide landen wonnen vrij overtuigend en halvelings op automatische piloot hun groep, waarna ze in de knock-outfase zonder al te veel overschot de finale haalden. Brazilië schakelde eerst Chili uit in de kwartfinales met 1-0, maar zag in die wedstrijd wel Gabriel Jesus tegen een rode kaart aanlopen waardoor de City-aanvaller de rest van het toernooi geschorst is. In de halve finales gingen ze met dezelfde 1-0 score voorbij Peru, na een doelpunt van Lucas Paqueta. Argentinië kon in de kwartfinales met een ruime 3-0 zege afstand nemen van Ecuador, maar had een ronde later wel strafschoppen en wat geluk nodig om zich voorbij Colombia te worstelen. Het duel tussen La Albiceleste en de Seleçao is op de eerste plaats echter ook een treffen tussen de vedetten Lionel Messi en Neymar, boezemvrienden sinds de vier jaar (2013-2017) die ze samen spendeerden bij FC Barcelona. Op clubniveau wonnen ze alles wat er te winnen valt, maar op een eerste prijs voor hun land jagen ze nog beiden. In 2019 wonnen de Brazilianen weliswaar de vorige editie van de Copa America, maar toen was Neymar er wegens een blessure niet bij. De Argentijnen wachten al sinds 1993 op een eindzege. Voor de 34-jarige Messi, zesvoudig winnaar van de Gouden Bal, zou het de bekroning van een carrière worden. "Ik heb het altijd gezegd: Messi is de beste voetballer die ik ooit heb zien spelen", verklaarde Neymar. "Daarnaast is hij een goede vriend, maar we zitten in de finale en dan is er daar geen tijd voor. Op het veld zijn we rivalen en ik wil die finale winnen, want ook voor mij zou het mijn eerste prijs voor mijn land zijn. We krijgen de finale waarop iedereen gehoopt had en waar ik mijn hele leven van gedroomd heb." Beide spelers wonnen evenwel een olympische titel voor hun land, op de erelijst van Neymar staat eveneens de Confederations Cup van 2013. Voor Messi wordt het bovendien mogelijk zijn laatste kans op een grote trofee voor La Albiceleste. Er wordt zelfs van een vloek gesproken, gezien de vier verloren finales waarin hij op het veld stond: het WK van 2014, en drie keer op de Copa America (2007, 2015 en 2016). Met vier doelpunten en vijf assists is de Argentijn echter ook deze keer de smaakmaker van het toernooi. Nog één doelpunt en hij komt op gelijke hoogte met Pélé (77 doelpunten), als Zuid-Amerikaans topschutter aller tijden. Nadien moet de blik weer op het clubvoetbal en daar knelt het schoentje, voor het eerst in de carrière van de Argentijnse aanvoerder. Zijn monstercontract in Barcelona is eind vorige maand immers afgelopen en momenteel is Messi dan ook clubloos, vrij te contracteren. Media in Barcelona en Argentinië zijn er zeker van dat Messi in Catalonië zal blijven. Veel zal echter afhangen of het financieel geplaagde Barça al dan niet met de nodige centen over de brug kan komen, zonder daarmee de regels voor financial fair-play te overtreden. (Belga)