"Ik ga voor niks minder dan goud. Ik denk iedereen te kunnen kloppen", zegt een ambitieuze Matthias Casse (22 jaar) precies twee weken voor hij in Japan op de mat zal staan. De 35-jarige Dirk Van Tichelt is er niet verwonderd over: "Natuurlijk mag hij met ambitie naar het WK gaan. Dat is logisch als je vierde staat op de wereldranking." En ook de coach, Mark Van der Ham, erkent de medaillekansen van Casse: "Hij maakt een goede kans, de voorbereiding is echt goed gegaan, maar het is een enorm sterke bezetting. Er zijn heel veel potentiële medaillewinnaars." Is Van Tichelt, die in Rio olympisch brons haalde, ook een potentiële medaillewinnaar? Een paar maanden en weken geleden zeker nog niet, maar doordat hij voorzit op het schema van de revalidatie na zijn knieoperatie heeft ook hij echt al verwachtingen voor het WK. Hij komt er opnieuw in competitie sinds zijn deelname aan een internationaal tornooi in Osaka eind november 2018. De bronzen beer van Brecht: "Aanvankelijk wou ik gewoon meedoen en hopen op een paar goede rondes, maar die ambitie stel ik bij. De laatste stage in Tata (Hongarije nvdr.) was echt goed, tegen echte toppers, en daar kwam het besef waarom ik niet voor een medaille zou kunnen vechten op het WK." (Belga)