Ballerini komt over van Astana. De Italiaan, geen familie van de betreurde tweevoudig Parijs-Roubaixwinnaar Franco Ballerini, werd prof in 2017 en won meteen de bergtrui in Tirreno-Adriatico. Vorig jaar was hij de beste in de Memorial Marco Pantani en de Trofeo Matteotti. Dit seizoen kroonde Ballerini zich tot bergkoning in de Ronde van Californië en pakte de zege in de wegrit op de Europese Spelen in Minsk. "Dit is een droom die uitkomt en ik ben heel, heel tevreden", reageert de Italiaan. "Ik wil een kampioen worden maar heb nog veel te leren. Dat kan ik hier doen bij dit buitengewone team." (Belga)