We starten straks met achttien ploegen in 1A (inclusief Waasland-Beveren, OH Leuven en Beerschot) en alsnog acht ploegen in 1B (inclusief Lierse K. en de beloften van Club Brugge). "Ik geef toe dat we de voorkeur gaven aan 16 ploegen in 1A, maar juridisch was dat niet meer haalbaar door de uitspraken van het BAS en de ondernemingsrechtbank in Dendermonde. Eenmaal dat was doorgesijpeld, waren de geesten gerijpt om tot een andere oplossing te komen. Het resultaat is wat we vandaag beslist hebben", zegt voorzitter Croonen. Een werkgroep van de Pro League was in mei al tot de conclusie gekomen dat 18 ploegen de meeste juridische zekerheid bood, maar dat werd toen niet eens ter stemming voorgelegd. Het resultaat was een juridische strijd van tweeënhalve maand, die Waasland-Beveren uiteindelijk winnend afsloot. "Dat is kennis achteraf, maar toen was een formule met 16 ploegen de beste oplossing. Daar sta ik nog steeds achter. We hadden een ruime meerderheid van 84 procent. Ik voel dit dan ook niet aan als gezichtsverlies. Het zijn heel uitzonderlijke omstandigheden. Daar zijn geen eenvoudige oplossingen voor. Ik herhaal dat de Pro League niet voor deze pandemie heeft gekozen. We hebben vrij snel gekozen om de competitie te stoppen in maart. Ook daar kan je nu vragen bij hebben, maar toen was dat maatschappelijk het meest wenselijk. Geen enkele club wilde echt stoppen met voetballen, maar we namen onze maatschappelijke verantwoordelijkheid." Behalve Westerlo stonden alle stemgerechtigde clubs achter de beslissing om naar 18 ploegen te gaan in 1A. "Ik ben dan ook blij met deze breedgedragen beslissing. De solidariteit die vandaag getoond is, was niet makkelijk. Dat vergde moed, maar veel clubs zijn uit solidariteit bereid de uitdaging aan te gaan", meent Croonen, die onder meer wijst naar de drie rechtstreekse degradanten na het seizoen 2021-2022. "En dat zullen wellicht niet de drie ploegen zijn die we er vandaag bij nemen. Dat wringt bij sommigen wel ergens, want zij riskeren de rekening te moeten betalen over twee seizoenen. Niemand wil tot dat drietal behoren omwille van de coronacrisis van vandaag. Ook de vitale plaatsjes in play-off 1 worden heel duur. Veel clubs hebben zich moedig getoond om te komen dat een beslissing die het Belgisch voetbal nodig heeft." (Belga)

We starten straks met achttien ploegen in 1A (inclusief Waasland-Beveren, OH Leuven en Beerschot) en alsnog acht ploegen in 1B (inclusief Lierse K. en de beloften van Club Brugge). "Ik geef toe dat we de voorkeur gaven aan 16 ploegen in 1A, maar juridisch was dat niet meer haalbaar door de uitspraken van het BAS en de ondernemingsrechtbank in Dendermonde. Eenmaal dat was doorgesijpeld, waren de geesten gerijpt om tot een andere oplossing te komen. Het resultaat is wat we vandaag beslist hebben", zegt voorzitter Croonen. Een werkgroep van de Pro League was in mei al tot de conclusie gekomen dat 18 ploegen de meeste juridische zekerheid bood, maar dat werd toen niet eens ter stemming voorgelegd. Het resultaat was een juridische strijd van tweeënhalve maand, die Waasland-Beveren uiteindelijk winnend afsloot. "Dat is kennis achteraf, maar toen was een formule met 16 ploegen de beste oplossing. Daar sta ik nog steeds achter. We hadden een ruime meerderheid van 84 procent. Ik voel dit dan ook niet aan als gezichtsverlies. Het zijn heel uitzonderlijke omstandigheden. Daar zijn geen eenvoudige oplossingen voor. Ik herhaal dat de Pro League niet voor deze pandemie heeft gekozen. We hebben vrij snel gekozen om de competitie te stoppen in maart. Ook daar kan je nu vragen bij hebben, maar toen was dat maatschappelijk het meest wenselijk. Geen enkele club wilde echt stoppen met voetballen, maar we namen onze maatschappelijke verantwoordelijkheid." Behalve Westerlo stonden alle stemgerechtigde clubs achter de beslissing om naar 18 ploegen te gaan in 1A. "Ik ben dan ook blij met deze breedgedragen beslissing. De solidariteit die vandaag getoond is, was niet makkelijk. Dat vergde moed, maar veel clubs zijn uit solidariteit bereid de uitdaging aan te gaan", meent Croonen, die onder meer wijst naar de drie rechtstreekse degradanten na het seizoen 2021-2022. "En dat zullen wellicht niet de drie ploegen zijn die we er vandaag bij nemen. Dat wringt bij sommigen wel ergens, want zij riskeren de rekening te moeten betalen over twee seizoenen. Niemand wil tot dat drietal behoren omwille van de coronacrisis van vandaag. Ook de vitale plaatsjes in play-off 1 worden heel duur. Veel clubs hebben zich moedig getoond om te komen dat een beslissing die het Belgisch voetbal nodig heeft." (Belga)