Drogba volgt de Fransman Eric Cantona op, die de prijs vorig jaar in ontvangst mocht nemen. De UEFA looft "de volharding waarmee Drogba zich inzet, zowel op als naast het veld". Sinds het einde van zijn carrière zet hij zich actief in om de levenskwaliteit van kinderen in ontwikkelingslanden te verhogen. Tijdens de loting voor de groepsfase van de Champions League van donderdag in het Zwitserse Genève zal hij de award in ontvangst mogen nemen. "Didier is een held voor miljoenen voetbalfans", klinkt het bij UEFA-voorzitter Aleksander Ceferin. "Hij is een leider en een pionier. Als speler zal ik hem onthouden voor zijn voetballende kwaliteiten, sterkte en intelligentie, maar vooral voor zijn onverzadigbare drang om te presteren. Dat laatste past hij nu ook buiten het veld toe om anderen te helpen." Drogba begon zijn spelerscarrière in Frankrijk bij Le Mans, Guingamp en Marseille, maar zijn grootste successen kende hij bij Chelsea. Op Stamford Bridge was hij goed voor 164 doelpunten in 381 wedstrijden. In de finale van de Champions League van 2012 tegen Bayern scoorde hij de gelijkmaker, waarna hij in de strafschoppenreeks ook nog de beslissende elfmeter tegen de netten trapte, wat The Blues hun eerste en tot nu toe ook enige eindzege op het kampioenenbal opleverde. Met Ivoorkust nam de intussen 42-jarige Drogba deel aan de WK's van 2006, 2010 en 2014. In 2006 scoorde hij het eerste doelpunt ooit van Ivoorkust op een WK-eindronde. "Toen ik een kind was, had ik daarvan al gedroomd", vertelde Drogba. "Er zijn echter heel veel kinderen die het potentieel hebben om niet alleen voetballer te worden, maar ook dokter, leerkracht of ingenieur. Daarom vind ik het zo belangrijk hen te helpen en te ondersteunen om hun dromen waar te maken." Eerdere winnaars van de prestigieuze President's Award zijn onder meer Sir Bobby Charlton, Eusébio, Raymond Kopa, Johan Cruyff, Francesco Totti en David Beckham. (Belga)

Drogba volgt de Fransman Eric Cantona op, die de prijs vorig jaar in ontvangst mocht nemen. De UEFA looft "de volharding waarmee Drogba zich inzet, zowel op als naast het veld". Sinds het einde van zijn carrière zet hij zich actief in om de levenskwaliteit van kinderen in ontwikkelingslanden te verhogen. Tijdens de loting voor de groepsfase van de Champions League van donderdag in het Zwitserse Genève zal hij de award in ontvangst mogen nemen. "Didier is een held voor miljoenen voetbalfans", klinkt het bij UEFA-voorzitter Aleksander Ceferin. "Hij is een leider en een pionier. Als speler zal ik hem onthouden voor zijn voetballende kwaliteiten, sterkte en intelligentie, maar vooral voor zijn onverzadigbare drang om te presteren. Dat laatste past hij nu ook buiten het veld toe om anderen te helpen." Drogba begon zijn spelerscarrière in Frankrijk bij Le Mans, Guingamp en Marseille, maar zijn grootste successen kende hij bij Chelsea. Op Stamford Bridge was hij goed voor 164 doelpunten in 381 wedstrijden. In de finale van de Champions League van 2012 tegen Bayern scoorde hij de gelijkmaker, waarna hij in de strafschoppenreeks ook nog de beslissende elfmeter tegen de netten trapte, wat The Blues hun eerste en tot nu toe ook enige eindzege op het kampioenenbal opleverde. Met Ivoorkust nam de intussen 42-jarige Drogba deel aan de WK's van 2006, 2010 en 2014. In 2006 scoorde hij het eerste doelpunt ooit van Ivoorkust op een WK-eindronde. "Toen ik een kind was, had ik daarvan al gedroomd", vertelde Drogba. "Er zijn echter heel veel kinderen die het potentieel hebben om niet alleen voetballer te worden, maar ook dokter, leerkracht of ingenieur. Daarom vind ik het zo belangrijk hen te helpen en te ondersteunen om hun dromen waar te maken." Eerdere winnaars van de prestigieuze President's Award zijn onder meer Sir Bobby Charlton, Eusébio, Raymond Kopa, Johan Cruyff, Francesco Totti en David Beckham. (Belga)