Onder Marc Wilmots kreeg de 29-jarige Mertens niet altijd een basisplaats, maar wel minstens wat speelminuten in een rol als supersub. Sinds Martinez het roer afgelopen zomer overnam, kwam de Leuvenaar in de oefeninterland tegen Spanje en de WK-kwalificatiewedstrijd tegen Cyprus telkens niet van de bank. "Ik weet ook niet waarom ik de vorige twee wedstrijden niet gespeeld heb", gaf Mertens toe. "Je moet dat gewoon aanvaarden, uit respect voor de coach en de andere spelers." De training achter gesloten deuren van woensdag in Tubeke werd voor de eerste keer gefilmd door een drone. "Dat is om tactisch te kunnen werken", verklapte bondscoach Roberto Martinez. "We zijn met de nationale ploeg telkens slechts enkele dagen samen en daar moet je het maximum uithalen. De beelden van de drone geven ons heel wat snelle en nuttige informatie over de spelers. Het weer kan de enige spelbreker zijn. Ze hebben me verteld dat het in België problematisch zou zijn, maar tot nu toe hebben we geluk gehad." (Belga)

Onder Marc Wilmots kreeg de 29-jarige Mertens niet altijd een basisplaats, maar wel minstens wat speelminuten in een rol als supersub. Sinds Martinez het roer afgelopen zomer overnam, kwam de Leuvenaar in de oefeninterland tegen Spanje en de WK-kwalificatiewedstrijd tegen Cyprus telkens niet van de bank. "Ik weet ook niet waarom ik de vorige twee wedstrijden niet gespeeld heb", gaf Mertens toe. "Je moet dat gewoon aanvaarden, uit respect voor de coach en de andere spelers." De training achter gesloten deuren van woensdag in Tubeke werd voor de eerste keer gefilmd door een drone. "Dat is om tactisch te kunnen werken", verklapte bondscoach Roberto Martinez. "We zijn met de nationale ploeg telkens slechts enkele dagen samen en daar moet je het maximum uithalen. De beelden van de drone geven ons heel wat snelle en nuttige informatie over de spelers. Het weer kan de enige spelbreker zijn. Ze hebben me verteld dat het in België problematisch zou zijn, maar tot nu toe hebben we geluk gehad." (Belga)