"Het wordt zeker een speciale wedstrijd vrijdag", stak Mertens van wal. "Ik speel al acht jaar in Italië en ken al hun spelers. Ze kunnen echt allemaal voetballen. Dat hebben ze tijdens dit EK ook al laten zien. Ze hebben veel vertrouwen. Ze zijn al veel wedstrijden ongeslagen (31, red.) en hadden tot het vorige duel tegen Oostenrijk al lang geen goal meer geïncasseerd (1168 minuten, red.). Ze hebben een goede mix tussen jeugd en ervaring. Ze spelen ongelooflijk voetbal, vooral in de eerste drie matchen. Het is mooi hen bezig te zien." De lofzang voor Italië is terecht. Maar de Duivels hebben zelf natuurlijk ook veel kwaliteiten. Dat wist ook Mertens. "We weten dat we altijd kunnen scoren. Één poging kan genoeg zijn. En als je dan geen goal tegenkrijgt, kan je doorgaan. We zijn als ploeg iets aan het neerzetten. Als je de Nations League niet meetelt, zijn er normaal gezien maar om de twee jaar kansen om een prijs te pakken. We moeten deze kans grijpen. Maar ik geloof ook in de toekomst. Dit is niet de laatste kans voor de Duivels om een prijs te pakken." Persoonlijk was het nog geen geweldig EK voor Mertens. Hij verloor na het tweede groepsduel tegen Denemarken (1-2 zege) zijn basisplaats. "Het kan inderdaad beter", zei hij woensdag. "Maar voetbal is een ploegsport en we zitten nog steeds in het toernooi. Hopelijk kan ik persoonlijk mijn waarde ook nog eens tonen." Als Kevin De Bruyne en Eden Hazard fit raken voor de match van vrijdag lijkt de kans op een basisplaats voor Mertens klein. "Maar dat is niet erg. Ik ben hier met de ploeg", herhaalde hij nog eens. "Ik geniet van elk moment, of ik nu speel of niet." (Belga)

"Het wordt zeker een speciale wedstrijd vrijdag", stak Mertens van wal. "Ik speel al acht jaar in Italië en ken al hun spelers. Ze kunnen echt allemaal voetballen. Dat hebben ze tijdens dit EK ook al laten zien. Ze hebben veel vertrouwen. Ze zijn al veel wedstrijden ongeslagen (31, red.) en hadden tot het vorige duel tegen Oostenrijk al lang geen goal meer geïncasseerd (1168 minuten, red.). Ze hebben een goede mix tussen jeugd en ervaring. Ze spelen ongelooflijk voetbal, vooral in de eerste drie matchen. Het is mooi hen bezig te zien." De lofzang voor Italië is terecht. Maar de Duivels hebben zelf natuurlijk ook veel kwaliteiten. Dat wist ook Mertens. "We weten dat we altijd kunnen scoren. Één poging kan genoeg zijn. En als je dan geen goal tegenkrijgt, kan je doorgaan. We zijn als ploeg iets aan het neerzetten. Als je de Nations League niet meetelt, zijn er normaal gezien maar om de twee jaar kansen om een prijs te pakken. We moeten deze kans grijpen. Maar ik geloof ook in de toekomst. Dit is niet de laatste kans voor de Duivels om een prijs te pakken." Persoonlijk was het nog geen geweldig EK voor Mertens. Hij verloor na het tweede groepsduel tegen Denemarken (1-2 zege) zijn basisplaats. "Het kan inderdaad beter", zei hij woensdag. "Maar voetbal is een ploegsport en we zitten nog steeds in het toernooi. Hopelijk kan ik persoonlijk mijn waarde ook nog eens tonen." Als Kevin De Bruyne en Eden Hazard fit raken voor de match van vrijdag lijkt de kans op een basisplaats voor Mertens klein. "Maar dat is niet erg. Ik ben hier met de ploeg", herhaalde hij nog eens. "Ik geniet van elk moment, of ik nu speel of niet." (Belga)