Van Aert maakte zijn rentree in het veld in Loenhout, op 7 december. In de cross in Zonnebeke begin januari stond hij voor het eerst op het podium met een derde plaats, juichen mocht hij voor het eerst in Lille, voor eigen volk. "Toen ik over de streep reed, ging er veel door me heen. Dit is niet meteen de grootste overwinning, maar wel één voor eigen volk en na zo'n blessure. Ik zat er heel de week al mee in m'n hoofd om hier te winnen. Het is vooral een mooie beloning voor mezelf. Dit is wel emotioneel en een bevestiging dat ik het nog kan." Van Aert moest starten op de derde startrij. "Ik heb rustig mijn tijd genomen om op te schuiven. Door wat foutjes van anderen kwam ik alleen achter Hermans en ik had ook gezien dat iedereen op zijn limiet zat. Vervolgens trok ik eens stevig door en maakte ik het verschil. Daarna was het een kwestie van tempo rijden. Ik reed hier voor eigen volk, hun steun was ongelooflijk. Ik werd wel al eens Belgisch kampioen hier in Lille, maar won nog nooit deze cross en ben heel blij dat ik dat nu voor elkaar breng." (Belga)

Van Aert maakte zijn rentree in het veld in Loenhout, op 7 december. In de cross in Zonnebeke begin januari stond hij voor het eerst op het podium met een derde plaats, juichen mocht hij voor het eerst in Lille, voor eigen volk. "Toen ik over de streep reed, ging er veel door me heen. Dit is niet meteen de grootste overwinning, maar wel één voor eigen volk en na zo'n blessure. Ik zat er heel de week al mee in m'n hoofd om hier te winnen. Het is vooral een mooie beloning voor mezelf. Dit is wel emotioneel en een bevestiging dat ik het nog kan." Van Aert moest starten op de derde startrij. "Ik heb rustig mijn tijd genomen om op te schuiven. Door wat foutjes van anderen kwam ik alleen achter Hermans en ik had ook gezien dat iedereen op zijn limiet zat. Vervolgens trok ik eens stevig door en maakte ik het verschil. Daarna was het een kwestie van tempo rijden. Ik reed hier voor eigen volk, hun steun was ongelooflijk. Ik werd wel al eens Belgisch kampioen hier in Lille, maar won nog nooit deze cross en ben heel blij dat ik dat nu voor elkaar breng." (Belga)