Een tot nu toe indrukwekkend Italië plaatste zich deze week als eerste land voor de achtste finales, na zeges tegen Turkije en Zwitserland (telkens 3-0). De Italianen zijn ook al zeker van een stek in de top twee van de groep en hebben aan een gelijkspel genoeg om groepswinnaar te worden. Wales heeft aan een gelijkspel genoeg om op de tweede plaats te eindigen. Zwitserland moet het slotduel van de Turken met zeer stevige cijfers winnen om nog in de top twee te kunnen eindigen. Voor Turkije is een derde stek het hoogst haalbare en met nul punten en een negatief doelsaldo van min vijf lijkt de kans klein dat ze in dat geval bij de vier beste derdes zullen geraken. Zwitserland heeft één punt en nog een zege erbij zou voldoende moeten zijn om bij de beste derdes te zijn. Met twee overtuigende prestaties op zak profileert het Italië van bondscoach Roberto Mancini zich steeds meer als kandidaat-winnaar op dit EK, ook al is het wachten op een echte test tegen een topland. De cijfers onder Mancini liegen er niet om: 29 wedstrijden (24 zeges en 5 draws) op rij ongeslagen en zo op weg om een meer dan tachtig jaar oud record van de tabellen te vegen. Tussen 1935 en 1939 bleef Italië immers dertig wedstrijden op rij zonder nederlaag. Het record wereldwijd staat op naam van Spanje (2006-2009) en Brazilië (1993-1996). Zij bleven liefst 35 wedstrijden op rij ongeslagen. In de reeks van Brazilië zit wel een tegen Uruguay met strafschoppen verloren finale van de Copa America in 1995. Argentinië zette tussen 1991 en 1993 een reeks neer van 31 wedstrijden zonder nederlaag, Frankrijk bleef tussen 1994 en 1996 30 wedstrijden op rij ongeslagen. De prestaties van de Italianen zijn alvast niet onopgemerkt gebleven. De Rode Duivels lieten zich deze week meermaals al lovend uit over de Squadra Azzurri. "Italië is het sterkst aan het toernooi begonnen", verklaarde Kevin De Bruyne zaterdag onomwonden. De Belgen kijken met meer dan gewone belangstelling naar de ontwikkelingen in groep A. Bij groepswinst volgt in de kwartfinales immers mogelijk een confrontatie met de winnaar van groep A, maar de uitslagen in deze groep kunnen ook een impact hebben op de beste derde tegen wie de Rode Duivels bij groepswinst in de achtste finales uitkomen, op 27 juni in de bakoven van Sevilla. Die tegenstander komt sowieso uit de groepen A, D, E of F. Daar is het voor de Belgen vooral zaak om de derde uit groep F te ontlopen, met daarin Frankrijk, Duitsland en Portugal. In totaal zijn er vijftien scenario's mogelijk, in vijf daarvan komt de tegenstander van de Belgen bij de laatste zestien uit de groep des doods. Als de nummer drie uit groep A echter niet kan doorstoten, zijn er slechts vijf scenario's meer mogelijk, waarin de Belgen tachtig procent kans hebben om tegen de nummer drie van groep F komen te staan. Als ze dat willen vermijden, supporteren de Belgen dus best voor Zwitserland, dat met een potentieel maximum van vier punten veel meer kans heeft om bij de beste derdes te geraken dan het nu nog puntenloze Turkije. (Belga)

Een tot nu toe indrukwekkend Italië plaatste zich deze week als eerste land voor de achtste finales, na zeges tegen Turkije en Zwitserland (telkens 3-0). De Italianen zijn ook al zeker van een stek in de top twee van de groep en hebben aan een gelijkspel genoeg om groepswinnaar te worden. Wales heeft aan een gelijkspel genoeg om op de tweede plaats te eindigen. Zwitserland moet het slotduel van de Turken met zeer stevige cijfers winnen om nog in de top twee te kunnen eindigen. Voor Turkije is een derde stek het hoogst haalbare en met nul punten en een negatief doelsaldo van min vijf lijkt de kans klein dat ze in dat geval bij de vier beste derdes zullen geraken. Zwitserland heeft één punt en nog een zege erbij zou voldoende moeten zijn om bij de beste derdes te zijn. Met twee overtuigende prestaties op zak profileert het Italië van bondscoach Roberto Mancini zich steeds meer als kandidaat-winnaar op dit EK, ook al is het wachten op een echte test tegen een topland. De cijfers onder Mancini liegen er niet om: 29 wedstrijden (24 zeges en 5 draws) op rij ongeslagen en zo op weg om een meer dan tachtig jaar oud record van de tabellen te vegen. Tussen 1935 en 1939 bleef Italië immers dertig wedstrijden op rij zonder nederlaag. Het record wereldwijd staat op naam van Spanje (2006-2009) en Brazilië (1993-1996). Zij bleven liefst 35 wedstrijden op rij ongeslagen. In de reeks van Brazilië zit wel een tegen Uruguay met strafschoppen verloren finale van de Copa America in 1995. Argentinië zette tussen 1991 en 1993 een reeks neer van 31 wedstrijden zonder nederlaag, Frankrijk bleef tussen 1994 en 1996 30 wedstrijden op rij ongeslagen. De prestaties van de Italianen zijn alvast niet onopgemerkt gebleven. De Rode Duivels lieten zich deze week meermaals al lovend uit over de Squadra Azzurri. "Italië is het sterkst aan het toernooi begonnen", verklaarde Kevin De Bruyne zaterdag onomwonden. De Belgen kijken met meer dan gewone belangstelling naar de ontwikkelingen in groep A. Bij groepswinst volgt in de kwartfinales immers mogelijk een confrontatie met de winnaar van groep A, maar de uitslagen in deze groep kunnen ook een impact hebben op de beste derde tegen wie de Rode Duivels bij groepswinst in de achtste finales uitkomen, op 27 juni in de bakoven van Sevilla. Die tegenstander komt sowieso uit de groepen A, D, E of F. Daar is het voor de Belgen vooral zaak om de derde uit groep F te ontlopen, met daarin Frankrijk, Duitsland en Portugal. In totaal zijn er vijftien scenario's mogelijk, in vijf daarvan komt de tegenstander van de Belgen bij de laatste zestien uit de groep des doods. Als de nummer drie uit groep A echter niet kan doorstoten, zijn er slechts vijf scenario's meer mogelijk, waarin de Belgen tachtig procent kans hebben om tegen de nummer drie van groep F komen te staan. Als ze dat willen vermijden, supporteren de Belgen dus best voor Zwitserland, dat met een potentieel maximum van vier punten veel meer kans heeft om bij de beste derdes te geraken dan het nu nog puntenloze Turkije. (Belga)