Voor de Italianen is het de eerste keer op dit EK dat ze zich hoeven te verplaatsen. De drie groepswedstrijden werkte de Squadra voor eigen publiek af in het Olimpicostadion in de hoofdstad Rome en dat leverde evenveel overtuigende prestaties op. In de eerste twee groepswedstrijden werden achtereenvolgens Turkije en Zwitserland met telkens 3-0 opzijgezet, nadien werd de groepswinst veiliggesteld met een zuinige 1-0 zege tegen Wales. Maar bondscoach Roberto Mancini is op zijn hoede: "Het zal een moeilijke wedstrijd worden. Oostenrijk is snel, agressief en heeft een goede techniek. We mogen geen fouten maken." Door de lichte blessure van Chiellini en de sterke prestatie van Verratti staat ook de opstelling bij de Italianen nog niet vast: "Ik heb een paar keer getwijfeld over de opstelling," aldus Mancini. De Azzurri zijn zo onder Roberto Mancini al 30 wedstrijden op rij ongeslagen, een evenaring van het Italiaans record. Mits kwalificatie voor de kwartfinales veegt het team van Roberto Mancini een meer dan tachtig jaar oud record van de tabellen. Tussen 1935 en 1939 bleef Italië dertig wedstrijden op rij zonder nederlaag, onder leiding van Vittorio Pozzo. Het record van ongeslagen matchen wereldwijd staat op naam van Spanje (2006-2009) en Brazilië (1993-1996). Zij bleven liefst 35 wedstrijden op rij ongeslagen. In de reeks van Brazilië zit wel een tegen Uruguay met strafschoppen verloren finale van de Copa America in 1995. Het maakt dat de Italianen intussen niet meer tot de outsiders, maar wel bij de toernooifavorieten gerekend worden, ook al blijft een test tegen een tegenstander van niveau uit. Het duel tegen Oostenrijk zal daar geen verandering in brengen. Veel schrik zal het La Nazionale niet inboezemen. De Italianen zijn al sinds 1960 in dertien duels ongeslagen tegen de buren uit Oostenrijk. Op grote toernooi kunnen ze in vier duels tegen Oostenrijk zelfs een perfect rapport voorleggen: op de WK's van 1934 (1-0), 1978 (1-0), 1990 (1-0) en 1998 (2-1) werd er telkens met het kleinste verschil gewonnen van de noorderburen. Toch blijft Mancini nuchter: "We hebben enorm veel respect voor Oostenrijk," zei hij. "Ze hebben een frisheid en de fysieke mogelijkheid om te schitteren. Oostenrijk heeft een zeer Duitse manier van spelen. Ze zijn beter dan de drie teams die we tot nu toe hebben ontmoet." Bovendien moest Italië, dat met 1968 en het EK in eigen land één Europese titel op het palmares heeft staan, in de groepsfase geen enkel doelpunt incasseren. Het centrale verdedigersduo Giorgio Chiellini en Leonardo Bonucci is samen zeventig jaar oud, maar geeft amper kansen weg. In doel staat met Gianluigi Donnarumma dan ook nog eens een erg betrouwbaar sluitstuk. Nog steeds maar 22 jaar, maar wel reeds zes seizoenen profervaring op het allerhoogste niveau bij Milan en vanaf komend seizoen in doel bij Paris Saint-Germain - Keylor Navas voelt daar de bui al hangen. Meer nog: Italië is bezig aan een reeks van elf zeges op rij zonder tegendoelpunt. Hun laatste tegentreffer incasseerden ze in oktober vorig jaar, in het Nations League-duel tegen Nederland (1-1). Donny van de Beek klopte Donnarumma toen na 25 minuten. Zaterdag zit er overigens nog een record in voor de Italianen. Als Donnarumma gedurende 89 minuten zijn netten weet schoon te houden, doen ze beter dan de 1.143 minuten die ze tussen september 1972 en juni 1974 zonder tegendoelpunt bleven. (Belga)

Voor de Italianen is het de eerste keer op dit EK dat ze zich hoeven te verplaatsen. De drie groepswedstrijden werkte de Squadra voor eigen publiek af in het Olimpicostadion in de hoofdstad Rome en dat leverde evenveel overtuigende prestaties op. In de eerste twee groepswedstrijden werden achtereenvolgens Turkije en Zwitserland met telkens 3-0 opzijgezet, nadien werd de groepswinst veiliggesteld met een zuinige 1-0 zege tegen Wales. Maar bondscoach Roberto Mancini is op zijn hoede: "Het zal een moeilijke wedstrijd worden. Oostenrijk is snel, agressief en heeft een goede techniek. We mogen geen fouten maken." Door de lichte blessure van Chiellini en de sterke prestatie van Verratti staat ook de opstelling bij de Italianen nog niet vast: "Ik heb een paar keer getwijfeld over de opstelling," aldus Mancini. De Azzurri zijn zo onder Roberto Mancini al 30 wedstrijden op rij ongeslagen, een evenaring van het Italiaans record. Mits kwalificatie voor de kwartfinales veegt het team van Roberto Mancini een meer dan tachtig jaar oud record van de tabellen. Tussen 1935 en 1939 bleef Italië dertig wedstrijden op rij zonder nederlaag, onder leiding van Vittorio Pozzo. Het record van ongeslagen matchen wereldwijd staat op naam van Spanje (2006-2009) en Brazilië (1993-1996). Zij bleven liefst 35 wedstrijden op rij ongeslagen. In de reeks van Brazilië zit wel een tegen Uruguay met strafschoppen verloren finale van de Copa America in 1995. Het maakt dat de Italianen intussen niet meer tot de outsiders, maar wel bij de toernooifavorieten gerekend worden, ook al blijft een test tegen een tegenstander van niveau uit. Het duel tegen Oostenrijk zal daar geen verandering in brengen. Veel schrik zal het La Nazionale niet inboezemen. De Italianen zijn al sinds 1960 in dertien duels ongeslagen tegen de buren uit Oostenrijk. Op grote toernooi kunnen ze in vier duels tegen Oostenrijk zelfs een perfect rapport voorleggen: op de WK's van 1934 (1-0), 1978 (1-0), 1990 (1-0) en 1998 (2-1) werd er telkens met het kleinste verschil gewonnen van de noorderburen. Toch blijft Mancini nuchter: "We hebben enorm veel respect voor Oostenrijk," zei hij. "Ze hebben een frisheid en de fysieke mogelijkheid om te schitteren. Oostenrijk heeft een zeer Duitse manier van spelen. Ze zijn beter dan de drie teams die we tot nu toe hebben ontmoet." Bovendien moest Italië, dat met 1968 en het EK in eigen land één Europese titel op het palmares heeft staan, in de groepsfase geen enkel doelpunt incasseren. Het centrale verdedigersduo Giorgio Chiellini en Leonardo Bonucci is samen zeventig jaar oud, maar geeft amper kansen weg. In doel staat met Gianluigi Donnarumma dan ook nog eens een erg betrouwbaar sluitstuk. Nog steeds maar 22 jaar, maar wel reeds zes seizoenen profervaring op het allerhoogste niveau bij Milan en vanaf komend seizoen in doel bij Paris Saint-Germain - Keylor Navas voelt daar de bui al hangen. Meer nog: Italië is bezig aan een reeks van elf zeges op rij zonder tegendoelpunt. Hun laatste tegentreffer incasseerden ze in oktober vorig jaar, in het Nations League-duel tegen Nederland (1-1). Donny van de Beek klopte Donnarumma toen na 25 minuten. Zaterdag zit er overigens nog een record in voor de Italianen. Als Donnarumma gedurende 89 minuten zijn netten weet schoon te houden, doen ze beter dan de 1.143 minuten die ze tussen september 1972 en juni 1974 zonder tegendoelpunt bleven. (Belga)