Thibaut Courtois krijgt in doel een driemansverdediging voor zich, met Boyata als centrale man tussen ervaren krijgers Toby Alderweireld en captain Jan Vertonghen. Martinez geeft in het hart van de defensie dus ietwat verrassend de voorkeur aan Boyata, Jason Denayer en Thomas Vermaelen zitten op de bank. Op de wingbacks kiest de Spanjaard voor Thorgan Hazard (links) en Timothy Castagne (rechts). De vleugelverdediger van Leicester City houdt zo zijn streekgenoot Thomas Meunier op de bank, die een moeilijk seizoen kende met Borussia Dortmund. Op het middenveld krijgt Youri Tielemans, haast niet meer weg te denken uit de basis, zijn voormalige teamgenoot bij RSC Anderlecht Leander Dendoncker naast zich. Vooraan rekent Martinez op de flitsen van Yannick Carrasco, in bloedvorm nadat hij met Atlético Madrid de Spaanse titel veroverde, en Dries Mertens. De winger van Napoli voelt de hete adem van Jérémy Doku, maar kan met zijn ervaring van goudwaarde zijn voor de Duivels in Sint-Petersburg. In de punt staat Romelu Lukaku, meer dan ooit het Belgische speerpunt. De spits van Inter zit ondertussen aan zestig doelpunten in het nationale shirt en wil dat aantal tegen Rusland ongetwijfeld opkrikken. Eden Hazard start zoals verwacht op de bank. De speler van Real Madrid heeft er een heel lastig seizoen bij zijn club opzitten met veel blessures. Afgelopen zondag kwam hij in de oefeninterland tegen Kroatië niet verder dan een invalbeurt van tien minuten. De verwachting is dat na twee jaar blessureleed zijn aandeel in de groepsfase nog eerder beperkt zal zijn en dat Martinez hem geleidelijk in het toernooi zal brengen. Naast Eden Hazard moeten de Duivels met Axel Witsel en Kevin De Bruyne twee vaste waardes missen in Rusland. Dat duo reisde niet mee naar Sint-Petersburg en bleef in Tubeke. Witsel liep in januari een scheur in de achillespees op en revalideert sindsdien. De Bruyne herstelt nog van breuken aan de neus en linkeroogkas die hij opliep in de Champions League-finale. Zij worden klaargestoomd voor het vervolg van het toernooi. De Duivels moeten in Sint-Petersburg opboksen tegen ruim 30.000 Russische fans, die het stadion voor ongeveer 50 procent vullen. Ook enkele honderden Belgische supporters maakten de verplaatsing mee. (Belga)

Thibaut Courtois krijgt in doel een driemansverdediging voor zich, met Boyata als centrale man tussen ervaren krijgers Toby Alderweireld en captain Jan Vertonghen. Martinez geeft in het hart van de defensie dus ietwat verrassend de voorkeur aan Boyata, Jason Denayer en Thomas Vermaelen zitten op de bank. Op de wingbacks kiest de Spanjaard voor Thorgan Hazard (links) en Timothy Castagne (rechts). De vleugelverdediger van Leicester City houdt zo zijn streekgenoot Thomas Meunier op de bank, die een moeilijk seizoen kende met Borussia Dortmund. Op het middenveld krijgt Youri Tielemans, haast niet meer weg te denken uit de basis, zijn voormalige teamgenoot bij RSC Anderlecht Leander Dendoncker naast zich. Vooraan rekent Martinez op de flitsen van Yannick Carrasco, in bloedvorm nadat hij met Atlético Madrid de Spaanse titel veroverde, en Dries Mertens. De winger van Napoli voelt de hete adem van Jérémy Doku, maar kan met zijn ervaring van goudwaarde zijn voor de Duivels in Sint-Petersburg. In de punt staat Romelu Lukaku, meer dan ooit het Belgische speerpunt. De spits van Inter zit ondertussen aan zestig doelpunten in het nationale shirt en wil dat aantal tegen Rusland ongetwijfeld opkrikken. Eden Hazard start zoals verwacht op de bank. De speler van Real Madrid heeft er een heel lastig seizoen bij zijn club opzitten met veel blessures. Afgelopen zondag kwam hij in de oefeninterland tegen Kroatië niet verder dan een invalbeurt van tien minuten. De verwachting is dat na twee jaar blessureleed zijn aandeel in de groepsfase nog eerder beperkt zal zijn en dat Martinez hem geleidelijk in het toernooi zal brengen. Naast Eden Hazard moeten de Duivels met Axel Witsel en Kevin De Bruyne twee vaste waardes missen in Rusland. Dat duo reisde niet mee naar Sint-Petersburg en bleef in Tubeke. Witsel liep in januari een scheur in de achillespees op en revalideert sindsdien. De Bruyne herstelt nog van breuken aan de neus en linkeroogkas die hij opliep in de Champions League-finale. Zij worden klaargestoomd voor het vervolg van het toernooi. De Duivels moeten in Sint-Petersburg opboksen tegen ruim 30.000 Russische fans, die het stadion voor ongeveer 50 procent vullen. Ook enkele honderden Belgische supporters maakten de verplaatsing mee. (Belga)