"Ik heb al meermaals zo'n ommekeer meegemaakt en wist dus dat het kon. De Duitsers speelden een perfecte eerste helft. Na de rust voelde we dat het tij keerde, ook al stonden we nog altijd achter. We hebben de wedstrijd weer in handen genomen en hadden een goed gevoel. We speelden weer collectief sterk en hielden het simpel, met dit mooi scenario als gevolg." "Duitsland speelde heel goed", vond ook Tom Boon, in de 42e minuut auteur van de aansluitingstreffer. "Zelf hadden we wat pech. Een bal belandde op de paal, een andere werd op de lijn gered. Onze doelman Vincent Vanasch speelde weer een fantastische partij en het publiek heeft ons geweldig gesteund. In de finale van 2017 haalde Nederland tegen ons een 0-2 achterstand op, dan moeten wij toch hetzelfde kunnen doen, vertelden we mekaar bij de rust. En in de tweede helft hebben we de Duitsers bij de keel kunnen grijpen." In de finale is Spanje opnieuw de tegenstandster. In de openingswedstrijd van het EK werd Spanje nog met 5-0 ingeblikt door de Belgen, maar diezelfde Spanjaarden verrasten donderdag wel door titelverdediger Nederland met 4-3 uit te schakelen. Ze namen daarbij zelfs een 4-0 voorsprong. "Dat gaat ons niet overkomen", zegt Boon. "Op het vorige EK hadden we ook met 5-0 gewonnen van Nederland in de groepsfase, maar liep het in de finale toch mis. Niet deze keer. We willen echt de dubbel WK-EK en hebben daar hele mooie kaarten voor in handen." "We zullen de Spanjaarden niet onderschatten", beklemtoont Dohmen. "Wij zijn fysiek sterker, maar het is wel een intelligent team." "Die poulematch tegen Spanje is nu niet meer relevant", klinkt het bij Nicolas De Kerpel. "We hebben tegen Nederland gezien dat Spanje wel degelijk sterk voor de dag kan komen, vooral als het op voorsprong komt. Natuurlijk hebben we tegen Duitsland wel even getwijfeld. Niet aan ons eigen kunnen, wel aan het resultaat. In de kleedkamer hebben we duidelijke afspraken gemaakt: we gingen het niet opgeven. Dat deden we ook niet en we winnen oververdiend. We konden dit toernooi al extreem mooie statistieken voorleggen. Deze wedstrijd was het wat minder, maar we gaan zeker niet twijfelen voor de finale." Vanasch speelde niet alleen als doelman een cruciale rol. Hij voorkwam ook een strafslag door de westrijdleiding er attent op te maken dat een Duitser de bal met de hand gestopt had. "Al voor de wedstrijd vertelde hij dat de Duitsers dat vaak doen bij een strafcorner", verduidelijkte Alexander Hendrickx. "Op het moment zelf heb ik er helemaal niet meer aan gedacht. Heel mooi dat hij dat dan wel ziet. Dan zie je hoe professioneel hij er mee bezig is. Als we Spanje op dezelfde manier aanpakken als in de poules, met nog een beetje extra, moet het wel tot een goed einde komen. We hebben wel geleerd uit de verloren finale van twee jaar geleden: een finale is een finale, geen groepswedstrijd. Als wereldkampioen hebben we natuurlijk een status te verdedigen. Europees kampioen worden in eigen land zou heel mooi zijn." . (Belga)