Voor eigen publiek op het Wilrijkse Plein in Antwerpen gaan ze als wereldkampioenen voor niets minder dan een eerste Europese titel en bijbehorend rechtstreeks ticket voor de Olympische Spelen in Tokio. De Red Lions van bondscoach Shane McLeod mikken al langer op een Europese titel. In 2013 verloren ze in Boom de finale van Duitsland, in 2017 was in Amsterdam gastland Nederland te sterk. Poule A moet in principe haalbaar zijn met naast Spanje ook nog Engeland (FIH 6) en Wales (FIH 25). De eerste twee stoten door naar de halve finales. Daarin wachten meer dan waarschijnlijk Nederland (FIH 3) en Duitsland (FIH 7). Na het openingsduel tegen Spanje spelen ze zondag en dinsdag nog tegen respectievelijk Engeland en Wales. De halve finales en finale staan op donderdag 22 en zaterdag 24 augustus op het programma. Als de Red Lions het EK niet winnen, moeten ze in november nog twee kwalificatiewedstrijden afwerken om zich alsnog voor de Spelen te plaatsen. (Belga)