De continentale strijd volgt zes weken na de wereldkampioenschapen in Barcelona. Qua seizoensopbouw niet al te logisch, moest ook bondscoach Kwinten Tas erkennen. Maar hij acht het niet erg zinvol daarover te klagen. De Grote Prijs van Vlaanderen, begin deze maand in Zandvoorde, vormde de laatste test voor het toernooi in Pamplona. In Spanje gearriveerd was het de eerste dagen niet mogelijk om op de overdekte wedstrijdpiste te trainen. Dat was een lichte tegenvaller. Doorgaans vergt het enige dagen om aan een piste te wennen en de Belgen kenden deze nog niet. Tas was al eens op stage in Pamplona, maar dat was op een andere piste. Tas is ontegenzeggelijk de kopvrouw van de Belgische afvaardiging naar de Europese titelstrijd. Een jaar geleden veroverde de nu 23-jarige studente in het eigen Oostende zeven titels. In totaal maakte de Belgische ploeg toen 24 medailles (twaalf goud, vier zilver en acht brons) buit. Daarmee werd de positie van België als één van de toonaangevende skeelernaties bevestigd. . (Belga)