Kapitein Sam Deroo verklaarde donderdag dat enkel een zege goed genoeg was tegen de Oostenrijkers, op papier het zwakke broertje in de groep. De Belgen stoomden dan ook door naar 8-4. Beide teams lieten heel wat opslagmissers optekenen, maar Oostenrijk kreeg de kloof niet meer gedicht. Na een halfuur prijkte er, mede dankzij een trefzekere Hendrik Tuerlinckx, 25-17 op het scorebord. Het team van bondscoach Brecht Van Kerckhove greep de Oostenrijkers in de tweede set meteen bij de keel: 4-0. Peter Wohlfahrtstätter, die twee seizoenen voor Antwerpen (2011-2013) speelde, en co. knokten echter terug tot 8-7. In het slot kwamen ze zelfs langszij: 21-21. Toch hielden Deroo en zijn ploegmaats het hoofd koel: 25-23. Na de moeizame tweede set verliep set drie vlotter voor de Belgen, mede geholpen door de falende opslag van Oostenrijk. Via 9-4 ging het over 14-7 en 21-13 naar 25-17, waardoor de Red Dragons zonder veel energieverbruik het vervolg van het toernooi kunnen aanvatten. Eerder op de dag won Servië (FIVB 10) in poule B met 3-0 van Europees vicekampioen Duitsland (FIVB 27). Slowakije (FIVB 27) haalde het verder met 3-2 van Spanje (FIVB 35). Op het EK van twee jaar geleden verloren de Belgen in de kleine finale met 3-2 van de Serviërs. De top vier van elke poule stoot door naar de achtste finales. Zaterdag (17u30) nemen de Red Dragons het op tegen Duitsland in Paleis 12. (Belga)