Om een plaats in de achtste finales gaat Mertens het hardcourt in Ohio op voor een duel met de Oekraïense Elina Svitolina (WTA-7). Die was als zevende reekshoofd vrij in de eerste ronde. Mertens gaf Svitolina drie keer eerder partij. Vorig jaar bereikte ze de halve finals van het Australian Open door de 24-jarige Oekraïense met 6-4 en 6-0 te verslaan. In augustus 2018 nam Svitolina weerwraak met een 7-5, 6-3 zege in de kwartfinales in Montreal. In 2017 had ze Mertens ook al van toernooiwinst in Istaboel gehouden (6-2, 6-4). (Belga)