Mertens (het zesde reekshoofd) en Sakkari (het negende reekshoofd) stonden voor de zevende keer tegenover elkaar. Eerder dit jaar had de Griekse op het graveltoernooi van Rabat Mertens verslagen en de stand zo op 3-3 gebracht. Voor de 24-jarige Sakkari is het toernooi, ook bekend als de B-Masters, afgelopen. Gisteren verloor ze in de Roos-groep immers ook al van Aryna Sabalenka (WTA 14). De Wit-Russische is de vaste dubbelpartner van Mertens, samen werken ze volgende week de WTA Finals (de Masters) af in Shenzhen. Mertens en Sabalenka zullen vrijdag in een onderling duel uitmaken wie de groep wint en doorstoot naar de halve finales. Vorig jaar debuteerde Mertens op WTA Elite Trophy. Ze won haar eerste match tegen de Estse Anett Kontaveit, maar verloor daarna van de Duitse titelverdedigster Julia Görges. Die ging op haar beurt in de halve finales onderuit tegen de Australische Ashleigh Barty, de latere toernooiwinnares. (Belga)