Italië verzekerde zich in groep A zonder misstap van de groepszege. Zowel Turkije (3-0), Zwitserland (3-0) als Wales (1-0) gingen voor de bijl. Ondergebracht in de moeilijkere tabelhelft rekende de ploeg van Roberto Mancini in de achtste finales met de nodige moeite af met Oostenrijk. De Squadra Azzurra haalde het na verlengingen met 2-1. Bij de laatste acht wachtten de Rode Duivels. Een uitgekookt Italië met een uitstekende Donnarumma begeleidde België met 2-1 naar de exit. Om een stek in de finale namen de Italianen revanche tegen Spanje voor de met 4-0 verloren EK-finale van 2012. Na 120 minuten was de stand 1-1, Italië trok aan het langste eind na een strafschoppenreeks (4-2). "We hebben hier vele jaren hard voor gewerkt. Maar we hebben nog niets gewonnen. We moeten zondag zegevieren om dit EK als een succes te beschouwen", verklaarde Roberto Mancini eerder. "Een finale verschilt wat van andere wedstrijden. We zullen geconcentreerd moeten spelen, maar ook met plezier. Je kan alleen een finale winnen als je het veld opkomt om je te amuseren." Engeland lanceerde zich als winnaar van poule D in de knock-outfase, na 1-0 zeges tegen Kroatië en Tsjechië en een scoreloos gelijkspel tegen Schotland. Raheem Sterling en co. stuurden vervolgens Duitsland met 2-0 huiswaarts. Engeland haalde in de kwartfinales met 4-0 uit tegen Oekraïne. In de halve finale tegen Denemarken slikten de Engelsen pas hun eerste doelpunt op dit toernooi, maar voor hun uitzinnige supporters trokken ze na verlengingen met 2-1 aan het langste eind. Het enthousiasme in Engeland verdoezelt het eerder bleke en verdedigende spel van de troepen van Gareth Southgate, terwijl de Italianen wel al lof kregen voor het attractieve voetbal dat ze op de mat brachten. Van catenaccio, defensief en georganiseerd spel, is bij de Azzurri niet langer sprake. "We mogen ervan genieten dat we in de finale staan, maar we moeten nog één enorme horde nemen", liet Gareth Southgate optekenen. "Italië heeft een heel goed team. Ze zijn buitengewoon in vorm en hebben in hun defensie krijgers die al alles hebben meegemaakt. Het wordt een fantastische wedstrijd om naar uit te kijken." The Three Lions raakten tot dit toernooi nooit voorbij de halve finales van een Europees kampioenschap. Ze willen een periode van 55 jaar zonder prijs afsluiten. In 1966 veroverden de Engelsen in eigen land de wereldtitel, die tot op heden zeer gecontesteerd is vanwege onder meer een spookdoelpunt van Geoff Hurst in de verlengingen van de finale tegen West-Duitsland. Sindsdien konden ze zich nooit meer plaatsen voor een finale. De Azzurri tellen vier wereldtitels (1934, 1938, 1982 en 2006) en één Europese titel (1968), die laatste behaalden ze voor eigen publiek. Daarnaast werden ze ook nog twee keer vicewereldkampioen (1970 en 1994) en twee keer Europees vicekampioen (2000 en 2012). Voor de Italianen is het dus nog maar negen jaar geleden dat ze in de finale van een groot toernooi stonden en vijftien jaar sinds ze hun laatste prijs pakten. De zelden geziene reeks van 33 wedstrijden zonder nederlaag van de Azzurri is een ander gegeven waar de Engelsen zich niet zo comfortabel bij voelen. Op grote toernooien kon Engeland bovendien nooit winnen van de Italianen. Op het WK van 2014 bleek Italië in de groepsfase met 2-1 te sterk. Zondag speelt het team van Gareth Southgate voor de zesde keer in zeven duels voor eigen publiek. Meer dan 60.000 supporters mogen de finale op Wembley bijwonen, ofwel 75 procent van de capaciteit. In totaal zullen er slechts duizend Italiaanse fans vanuit hun thuisland naar de Britse hoofdstad afreizen, zo liet de Italiaanse voetbalfederatie FIGC donderdag weten. Zij mogen na een negatieve test 12 uur in Londen blijven. Daarnaast zijn er nog 6.500 tickets beschikbaar voor Italianen die reeds in het Verenigd Koninkrijk of Ierland wonen. Dat zij overstemd zullen worden door de Engelse fans ligt echter voor de hand. "Dat we in hun stadion spelen, jaagt ons geen schrik aan. We zullen klaar zijn om strijd te leveren", reageerde Leonardo Bonucci. "Een zege zondag kan de voorbije moeilijke jaren uitwissen", verwees de verdediger naar het feit dat Italië zich niet wist te plaatsen voor het WK 2018. Björn Kuipers werd door de UEFA aangeduid om de EK-finale te fluiten. De 48-jarige Kuipers wordt zo de eerste Nederlandse scheidsrechter die de finale van een EK of WK voetbal voor zijn rekening mag nemen. (Belga)

Italië verzekerde zich in groep A zonder misstap van de groepszege. Zowel Turkije (3-0), Zwitserland (3-0) als Wales (1-0) gingen voor de bijl. Ondergebracht in de moeilijkere tabelhelft rekende de ploeg van Roberto Mancini in de achtste finales met de nodige moeite af met Oostenrijk. De Squadra Azzurra haalde het na verlengingen met 2-1. Bij de laatste acht wachtten de Rode Duivels. Een uitgekookt Italië met een uitstekende Donnarumma begeleidde België met 2-1 naar de exit. Om een stek in de finale namen de Italianen revanche tegen Spanje voor de met 4-0 verloren EK-finale van 2012. Na 120 minuten was de stand 1-1, Italië trok aan het langste eind na een strafschoppenreeks (4-2). "We hebben hier vele jaren hard voor gewerkt. Maar we hebben nog niets gewonnen. We moeten zondag zegevieren om dit EK als een succes te beschouwen", verklaarde Roberto Mancini eerder. "Een finale verschilt wat van andere wedstrijden. We zullen geconcentreerd moeten spelen, maar ook met plezier. Je kan alleen een finale winnen als je het veld opkomt om je te amuseren." Engeland lanceerde zich als winnaar van poule D in de knock-outfase, na 1-0 zeges tegen Kroatië en Tsjechië en een scoreloos gelijkspel tegen Schotland. Raheem Sterling en co. stuurden vervolgens Duitsland met 2-0 huiswaarts. Engeland haalde in de kwartfinales met 4-0 uit tegen Oekraïne. In de halve finale tegen Denemarken slikten de Engelsen pas hun eerste doelpunt op dit toernooi, maar voor hun uitzinnige supporters trokken ze na verlengingen met 2-1 aan het langste eind. Het enthousiasme in Engeland verdoezelt het eerder bleke en verdedigende spel van de troepen van Gareth Southgate, terwijl de Italianen wel al lof kregen voor het attractieve voetbal dat ze op de mat brachten. Van catenaccio, defensief en georganiseerd spel, is bij de Azzurri niet langer sprake. "We mogen ervan genieten dat we in de finale staan, maar we moeten nog één enorme horde nemen", liet Gareth Southgate optekenen. "Italië heeft een heel goed team. Ze zijn buitengewoon in vorm en hebben in hun defensie krijgers die al alles hebben meegemaakt. Het wordt een fantastische wedstrijd om naar uit te kijken." The Three Lions raakten tot dit toernooi nooit voorbij de halve finales van een Europees kampioenschap. Ze willen een periode van 55 jaar zonder prijs afsluiten. In 1966 veroverden de Engelsen in eigen land de wereldtitel, die tot op heden zeer gecontesteerd is vanwege onder meer een spookdoelpunt van Geoff Hurst in de verlengingen van de finale tegen West-Duitsland. Sindsdien konden ze zich nooit meer plaatsen voor een finale. De Azzurri tellen vier wereldtitels (1934, 1938, 1982 en 2006) en één Europese titel (1968), die laatste behaalden ze voor eigen publiek. Daarnaast werden ze ook nog twee keer vicewereldkampioen (1970 en 1994) en twee keer Europees vicekampioen (2000 en 2012). Voor de Italianen is het dus nog maar negen jaar geleden dat ze in de finale van een groot toernooi stonden en vijftien jaar sinds ze hun laatste prijs pakten. De zelden geziene reeks van 33 wedstrijden zonder nederlaag van de Azzurri is een ander gegeven waar de Engelsen zich niet zo comfortabel bij voelen. Op grote toernooien kon Engeland bovendien nooit winnen van de Italianen. Op het WK van 2014 bleek Italië in de groepsfase met 2-1 te sterk. Zondag speelt het team van Gareth Southgate voor de zesde keer in zeven duels voor eigen publiek. Meer dan 60.000 supporters mogen de finale op Wembley bijwonen, ofwel 75 procent van de capaciteit. In totaal zullen er slechts duizend Italiaanse fans vanuit hun thuisland naar de Britse hoofdstad afreizen, zo liet de Italiaanse voetbalfederatie FIGC donderdag weten. Zij mogen na een negatieve test 12 uur in Londen blijven. Daarnaast zijn er nog 6.500 tickets beschikbaar voor Italianen die reeds in het Verenigd Koninkrijk of Ierland wonen. Dat zij overstemd zullen worden door de Engelse fans ligt echter voor de hand. "Dat we in hun stadion spelen, jaagt ons geen schrik aan. We zullen klaar zijn om strijd te leveren", reageerde Leonardo Bonucci. "Een zege zondag kan de voorbije moeilijke jaren uitwissen", verwees de verdediger naar het feit dat Italië zich niet wist te plaatsen voor het WK 2018. Björn Kuipers werd door de UEFA aangeduid om de EK-finale te fluiten. De 48-jarige Kuipers wordt zo de eerste Nederlandse scheidsrechter die de finale van een EK of WK voetbal voor zijn rekening mag nemen. (Belga)