De partij in Gent startte allerminst opwindend voor de supporters. Gent maakte zich van in de beginfase meester over het balbezit, maar kon daar nauwelijks gevaar mee creëren. Rijeka-coach Igor Biscan had een afweergordel van vijf verdedigers geïnstalleerd, die voortdurend alle controle behield. Voorbij het halfuur stak Gent steeds nadrukkelijker de neus aan het venster. Een schotje van Lustig ging naast, David vond alleen voor Rijeka-doelman Prskalo geen medemaat. Na 36 minuten trapte Yaremchuk de grootste Gentse kans onbesuisd over. Rijeka was al die tijd nergens, de Kroaten hadden niet de minste aanvallende intenties en spitsen Colak en Acosty stonden voortdurend op een eiland. De verbazing was dan ook groot toen Halilovic na veertig minuten de eerste bezoekende kans meteen loeihard voorbij Kaminski trapte, 0-1. Gent reageerde nog voor rust met schoten van Yaremchuk en Dejaegere, maar beide pogingen gingen naast. De tweede helft begon veelbelovend voor de Buffalo's met kopbalmogelijkheden voor David en Depoitre. De Gentse druk bleef aanhouden en na 57 minuten stond het opnieuw gelijk. Depoitre liep een voorzet van spitsbroeder Yaremchuk aan de tweede paal tegen de netten, 1-1. De spelers van Rijeka beseften dat ze voor een moeilijk laatste halfuur stonden en begonnen nu slag om slinger tijd te rekken. Het mocht echter niet baten. Gent voetbalde weer met vertrouwen en opnieuw Depoitre zette de thuisploeg met een rake kopbal op voorsprong, 2-1. Gent kreeg nu kans op kans, maar vluchtschoten van Lustig en Depoitre en een kopbal van Yaremchuk misten allen doel. De derde treffer viel niet en een echt slotoffensief bleef ook uit. Met 2-1 wacht Gent volgende week donderdag in Kroatië een geladen terugwedstrijd. Al zal Rijeka aanvallend dan wel uit een ander vaatje moeten tappen. (Belga)