De hitte zal een rol spelen weet Gilbert. Het wordt niet alleen zaak om veel te drinken, het wordt ook stof happen onderweg. "De ondergrond ligt er ook anders bij dan tijdens het voorjaar. De verkenning was heel belangrijk om het materiaal te testen." "De Strade is een korte wedstrijd. Slechts 180 kilometer, je moet niet te lang wachten, je moet er staan vanaf het begin. Je kan het geen 100 kilometer kalm aan doen, van bij de start moet je vooraan zitten. Ook omdat iedereen goesting heeft om te koersen, zal het er nerveus aan toe gaan." Gilbert vermoedt dat iedereen wel in goede doen zal zijn na maanden zonder competitie. "We hebben ons allemaal perfect kunnen voorbereiden, veel trainingskilometers in de benen. Het is anders dan een seizoen hervatten na de winter. Iedereen ziet er al heel goed in vorm uit, staat scherp, heb ik de indruk. Dus denk ik dat het niveau erg hoog zal zijn bij de start. Anderzijds zijn er geen geheimen in het peloton. Je ziet in de Ronde van Burgos dat Deceuninck en BORA-hansgrohe op de afspraak zijn, zoals altijd, dus dat is niet anders dan voor corona. De ploegen die goed waren, zijn nu ook goed en dat geldt ook voor de favorieten. Ik verwacht dezelfde namen als andere jaren." Bij de bookmakers is Mathieu van der Poel de topfavoriet. "Mathieu is iemand die altijd klaar is, in alle disciplines. Dus zie ik niet in waarom hij niet in orde zou zijn zaterdag", zegt Gilbert. "Maar ik ken enkel de conditie van mijn ploegmaten. Ik heb misschien twee keer met Matteo Trentin gereden, dus ik ken het niveau van de anderen niet. Wout van Aert zal ook goed zijn, hij werd hier al twee keer derde. Zoals ik al zei, verwacht ik me zo'n beetje aan dezelfde namen als voor het coronatijdperk en daar zullen de crossers wellicht wel bij zijn." "Zelf heb ik heb er alles aan gedaan om meteen goed te zijn. Dat is van belang. Er is wel een nieuwe kalender, maar je weet niet wat er allemaal nog kan gebeuren. Het seizoen is ook kort, dus je moet er snel staan, je kan niet nog een paar weken wachten, voor hetzelfde geld koersen we over een paar weken niet meer. Ik denk wel dat het nu veilig koersen is, iedereen wordt getest. Je kan ook niet zeggen dat er helemaal geen risico is. Nu goed, ofwel blijf je thuis en wacht je tot er een vaccin is, ofwel blijf je koersen met de veiligheidsprotocollen en ik heb mijn keuze gemaakt. Ik wil mijn werk blijven doen, koersen. Dat is mijn keuze en ik kijk daar naar uit." (Belga)

De hitte zal een rol spelen weet Gilbert. Het wordt niet alleen zaak om veel te drinken, het wordt ook stof happen onderweg. "De ondergrond ligt er ook anders bij dan tijdens het voorjaar. De verkenning was heel belangrijk om het materiaal te testen." "De Strade is een korte wedstrijd. Slechts 180 kilometer, je moet niet te lang wachten, je moet er staan vanaf het begin. Je kan het geen 100 kilometer kalm aan doen, van bij de start moet je vooraan zitten. Ook omdat iedereen goesting heeft om te koersen, zal het er nerveus aan toe gaan." Gilbert vermoedt dat iedereen wel in goede doen zal zijn na maanden zonder competitie. "We hebben ons allemaal perfect kunnen voorbereiden, veel trainingskilometers in de benen. Het is anders dan een seizoen hervatten na de winter. Iedereen ziet er al heel goed in vorm uit, staat scherp, heb ik de indruk. Dus denk ik dat het niveau erg hoog zal zijn bij de start. Anderzijds zijn er geen geheimen in het peloton. Je ziet in de Ronde van Burgos dat Deceuninck en BORA-hansgrohe op de afspraak zijn, zoals altijd, dus dat is niet anders dan voor corona. De ploegen die goed waren, zijn nu ook goed en dat geldt ook voor de favorieten. Ik verwacht dezelfde namen als andere jaren." Bij de bookmakers is Mathieu van der Poel de topfavoriet. "Mathieu is iemand die altijd klaar is, in alle disciplines. Dus zie ik niet in waarom hij niet in orde zou zijn zaterdag", zegt Gilbert. "Maar ik ken enkel de conditie van mijn ploegmaten. Ik heb misschien twee keer met Matteo Trentin gereden, dus ik ken het niveau van de anderen niet. Wout van Aert zal ook goed zijn, hij werd hier al twee keer derde. Zoals ik al zei, verwacht ik me zo'n beetje aan dezelfde namen als voor het coronatijdperk en daar zullen de crossers wellicht wel bij zijn." "Zelf heb ik heb er alles aan gedaan om meteen goed te zijn. Dat is van belang. Er is wel een nieuwe kalender, maar je weet niet wat er allemaal nog kan gebeuren. Het seizoen is ook kort, dus je moet er snel staan, je kan niet nog een paar weken wachten, voor hetzelfde geld koersen we over een paar weken niet meer. Ik denk wel dat het nu veilig koersen is, iedereen wordt getest. Je kan ook niet zeggen dat er helemaal geen risico is. Nu goed, ofwel blijf je thuis en wacht je tot er een vaccin is, ofwel blijf je koersen met de veiligheidsprotocollen en ik heb mijn keuze gemaakt. Ik wil mijn werk blijven doen, koersen. Dat is mijn keuze en ik kijk daar naar uit." (Belga)