"Ik heb me zo lang mogelijk in goeie positie proberen te houden, hopend dat ik er zo lang mogelijk kon blijven aanhangen. Ik denk dat dat mij wel goed gelukt is, of toch voor mijn capaciteiten bergop. Ik kwam in een goeie groep terecht, met het geluk dat Qhubeka er ook zat. Hun hele ploeg had gewacht op Nizzolo, en dus hadden we wel redelijk wat steun." "Toen ik loste, 'sprong ik volledig open'", vervolgde Merlier. "Maar daarna was het tempo bergop oké. Op de tweede klim zat ik niet comfortabel, maar zodra we in de vallei waren en goed ronddraaiden en de laatste veertig kilometer in gingen, was het puur op 'de moral'. Ik wist dat ik opnieuw een rit overleefd had." Maandag krijgt Merlier misschien weer een nieuwe kans in de vrij vlakke tiende rit van 139 kilometer tussen L'Aquila en Foligno, maar de voorbije dagen klaagde hij nog over vermoeidheid. "Deze morgen ben ik goed opgestaan. Ik hoop dat dat vannacht een goeie nacht geeft, en dat ik me morgen hopelijk weer een beetje frisser voel dan de voorbije dagen." De paarse puntentrui van de Oost-Vlaming kwam zondag niet in het gevaar. Hij heeft nog steeds zeven punten voorsprong op zijn eerste achtervolger Giacomo Nizzolo. (Belga)

"Ik heb me zo lang mogelijk in goeie positie proberen te houden, hopend dat ik er zo lang mogelijk kon blijven aanhangen. Ik denk dat dat mij wel goed gelukt is, of toch voor mijn capaciteiten bergop. Ik kwam in een goeie groep terecht, met het geluk dat Qhubeka er ook zat. Hun hele ploeg had gewacht op Nizzolo, en dus hadden we wel redelijk wat steun." "Toen ik loste, 'sprong ik volledig open'", vervolgde Merlier. "Maar daarna was het tempo bergop oké. Op de tweede klim zat ik niet comfortabel, maar zodra we in de vallei waren en goed ronddraaiden en de laatste veertig kilometer in gingen, was het puur op 'de moral'. Ik wist dat ik opnieuw een rit overleefd had." Maandag krijgt Merlier misschien weer een nieuwe kans in de vrij vlakke tiende rit van 139 kilometer tussen L'Aquila en Foligno, maar de voorbije dagen klaagde hij nog over vermoeidheid. "Deze morgen ben ik goed opgestaan. Ik hoop dat dat vannacht een goeie nacht geeft, en dat ik me morgen hopelijk weer een beetje frisser voel dan de voorbije dagen." De paarse puntentrui van de Oost-Vlaming kwam zondag niet in het gevaar. Hij heeft nog steeds zeven punten voorsprong op zijn eerste achtervolger Giacomo Nizzolo. (Belga)