Trump maakte vorige maand al bekend dat de topgolfer de onderscheiding verdient voor "zijn ongelofelijke succes en zijn comeback in de sport en belangrijker, in het leven". Woods won dit jaar voor de vijfde keer de Masters en zijn 15e major op 14 april, twee jaar na de operaties aan zijn rug. Na jaren vol blessureleed en extra-sportieve zorgen leek de Amerikaan afgeschreven voor de top. Zo werd hij in 2017 in Florida opgepakt voor rijden onder invloed. Woods, die al regelmatig bekritiseerd is voor zijn vriendschap met de president, golfde al enkele keren met Trump, ook al voor hij president was. In 2018 riep hij de Amerikanen op om respect te hebben voor het presidentschap. "Los van wie er president is, we moeten allemaal respect hebben voor het ambt", klonk het. In het verleden kregen andere golfers als Arnold Palmer, Jack Nicklaus en Charlie Sifford al de Presidential Medal of Freedom opgespeld. (Belga)