"Het was het beste jaar uit mijn carrière", zegt Naert over 2021. "De beleving van mijn Europese titel uit 2018 kon niet overtroffen worden, maar mijn vorm was beter dan ooit. Daar ben ik zeker van." Toen hij vernam dat hij de Zilveren Spike kreeg, was de West-Vlaming behoorlijk uitgelaten. "Yes! Ik ben echt tevreden", klonk het. "En nu sta ik hier in mijn 'pulleke' in plaats van in pak. Ik had er niet bij nagedacht dat ik zo hoog zou eindigen." Naert loopt dit jaar geen voorjaarsmarathon én gaat ook niet van start op het WK in Eugene in augustus, hoewel hij wel degelijk geplaatst is. "Als ik geen titelverdediger was op het EK, was het een moeilijke keuze geweest", zegt hij daarover. "Maar nu wil ik absoluut mijn titel verdedigen, dus ik zet alles op het EK en pas voor het WK. In 2023 is er in Boedapest alweer een WK, dus was de keuze uiteindelijk snel gemaakt." Stiekem hoopt Naert in München gewoon opnieuw goud te pakken. "De situatie is veranderd. Er zal veel meer naar mij gekeken worden, maar natuurlijk wil ik even goed doen als in 2018. Helemaal toewerken naar één groot doel is wat ik goed kan, en dat wil ik dit jaar nog eens tonen. Het zal ook wat afhangen van wie er kiest voor het WK en wie voor het EK", besluit hij. (Belga)

"Het was het beste jaar uit mijn carrière", zegt Naert over 2021. "De beleving van mijn Europese titel uit 2018 kon niet overtroffen worden, maar mijn vorm was beter dan ooit. Daar ben ik zeker van." Toen hij vernam dat hij de Zilveren Spike kreeg, was de West-Vlaming behoorlijk uitgelaten. "Yes! Ik ben echt tevreden", klonk het. "En nu sta ik hier in mijn 'pulleke' in plaats van in pak. Ik had er niet bij nagedacht dat ik zo hoog zou eindigen." Naert loopt dit jaar geen voorjaarsmarathon én gaat ook niet van start op het WK in Eugene in augustus, hoewel hij wel degelijk geplaatst is. "Als ik geen titelverdediger was op het EK, was het een moeilijke keuze geweest", zegt hij daarover. "Maar nu wil ik absoluut mijn titel verdedigen, dus ik zet alles op het EK en pas voor het WK. In 2023 is er in Boedapest alweer een WK, dus was de keuze uiteindelijk snel gemaakt." Stiekem hoopt Naert in München gewoon opnieuw goud te pakken. "De situatie is veranderd. Er zal veel meer naar mij gekeken worden, maar natuurlijk wil ik even goed doen als in 2018. Helemaal toewerken naar één groot doel is wat ik goed kan, en dat wil ik dit jaar nog eens tonen. Het zal ook wat afhangen van wie er kiest voor het WK en wie voor het EK", besluit hij. (Belga)