"Ik ben echt zeer fier op deze medaille, het is de mooiste uit mijn carrière", begon Nikiforov. "Het is ook mijn eerste in een grandslamtoernooi. Na heel wat moeilijkheden leg ik hiermee iedereen het zwijgen op die me al wilde begraven." De Europese kampioen van 2018 verloor al twee finales van Grand Slams, in Jekaterinenburg (2018) en Abu Dhabi (2017). Zondag kon hij het wel afmaken. "Ik voelde me heel de dag uitstekend. In mijn hoofd telde er maar één woord: de overwinning. Ik bleef geconcentreerd van het begin tot het einde, ook al waren er momenten dat ik de concentratie had kunnen kwijtspelen." De nummer 40 van de wereld kende een zware halve finale tegen de Oezbeek Muzaffarbek Turoboyev (IJF 146), die het thuispubliek achter zich had. "Ik pakte een waza-ari, maar daarna kreeg ik problemen met het publiek. Bijna eindigde het in een grote ruzie, maar het kwam allemaal goed." In de finale versloeg Nikiforov een vriend, de Bulgaar Boris Georgiev (IJF 77), dankzij twee waza-ari's. "Ik ken hem al heel lang. Het was een beetje raar om tegen een vriend te vechten", verduidelijkte de 28-jarige Belg van Bulgaarse origine. In de olympische ranking wipt Toma Nikiforov met de 1.000 punten van een Grand Slam-zege over de Hongaar Miklos Cirjenics die met een 23e plaats al tussen de rechtstreeks gekwalificeerden voor Tokio staat. De top-18 van elke categorie (met een limiet op het aantal deelnemers per land) mag naar Tokio. "Het is een ongelofelijke boost voor de Spelen in Tokio, want hiermee zal ik heel wat punten pakken en stijgen op de ranking. Het brengt iets minder stress mee voor de volgende toernooien." Nikiforov vertrekt binnen drie dagen naar Georgië voor een stage van tien dagen. Als zijn fysieke toestand het toelaat, neemt hij er deel aan een competitie. Van daaruit vertrekt hij naar Turkije voor een volgend toernooi. (Belga)

"Ik ben echt zeer fier op deze medaille, het is de mooiste uit mijn carrière", begon Nikiforov. "Het is ook mijn eerste in een grandslamtoernooi. Na heel wat moeilijkheden leg ik hiermee iedereen het zwijgen op die me al wilde begraven." De Europese kampioen van 2018 verloor al twee finales van Grand Slams, in Jekaterinenburg (2018) en Abu Dhabi (2017). Zondag kon hij het wel afmaken. "Ik voelde me heel de dag uitstekend. In mijn hoofd telde er maar één woord: de overwinning. Ik bleef geconcentreerd van het begin tot het einde, ook al waren er momenten dat ik de concentratie had kunnen kwijtspelen." De nummer 40 van de wereld kende een zware halve finale tegen de Oezbeek Muzaffarbek Turoboyev (IJF 146), die het thuispubliek achter zich had. "Ik pakte een waza-ari, maar daarna kreeg ik problemen met het publiek. Bijna eindigde het in een grote ruzie, maar het kwam allemaal goed." In de finale versloeg Nikiforov een vriend, de Bulgaar Boris Georgiev (IJF 77), dankzij twee waza-ari's. "Ik ken hem al heel lang. Het was een beetje raar om tegen een vriend te vechten", verduidelijkte de 28-jarige Belg van Bulgaarse origine. In de olympische ranking wipt Toma Nikiforov met de 1.000 punten van een Grand Slam-zege over de Hongaar Miklos Cirjenics die met een 23e plaats al tussen de rechtstreeks gekwalificeerden voor Tokio staat. De top-18 van elke categorie (met een limiet op het aantal deelnemers per land) mag naar Tokio. "Het is een ongelofelijke boost voor de Spelen in Tokio, want hiermee zal ik heel wat punten pakken en stijgen op de ranking. Het brengt iets minder stress mee voor de volgende toernooien." Nikiforov vertrekt binnen drie dagen naar Georgië voor een stage van tien dagen. Als zijn fysieke toestand het toelaat, neemt hij er deel aan een competitie. Van daaruit vertrekt hij naar Turkije voor een volgend toernooi. (Belga)