Van Avermaet verbleef al een paar dagen op individuele stage, met onder meer Michael Schär en Oliver Naesen, in Spanje, maar zakte af naar Chambery in Frankrijk voor een bijeenkomst met de ploeg. Daar ontving hij ook zijn nieuwe tenue. "Ik vind het niet verkeerd", sprak hij voorzichtig. "Het is iets nieuws, spijtig dat de bruine broek aanwezig blijft. Op een bruine broek iets 'deftigs' zetten is moeilijk natuurlijk. Ja, ik heb liever een zwarte broek, dat slankt af en ziet er goed uit. Nu goed, je kan er weinig over zeggen. Als de resultaten volgen, dan wordt dat truitje misschien wel mythisch, zoals Mapei. Dat waren ook geen mooie shirts, maar ze reden er wel mee naar mooie zeges en hoe meer je wint, hoe mooier dat zo'n truitje dan wordt. Ik heb eigenlijk nog nooit echt met een mooie trui gereden, ook niet bij mijn andere teams." Maar genoeg over de trui. De olympische kampioen miste de Vlaamse klassiekers door een valpartij en blessure en kijkt uit naar het nieuwe seizoen, bij zijn nieuwe team. "Neen, ik sta niet magerder dan anders", reageerde hij op een vraag. "Dat is de witte achtergrond van deze Zoompresentatie. Ik lees bij veel renners dat ze 3 kg kwijt zijn. Bij mij is het omgekeerd, ik ben drie kg bijgekomen." Van Avermaet vindt bij AG2R-Citroën trainingsmakker Oliver Naesen terug. Voortaan is hij niet langer de enige kopman van de ploeg. Over een rolverdeling is nog niet echt gesproken. "Eigenlijk is het vrij simpel. Je moet goed communiceren met elkaar en zorgen dat je samen in de finale geraakt, dat op zich is vandaag de dag ook al niet meer evident. Er is genoeg concurrentie. En dan moeten we elkaar goed gebruiken om de overwinning te halen." Van Avermaet vreest de concurrentie en nieuwe generatie niet. Mathieu van der Poel won de Ronde van Vlaanderen, Wout van Aert de Strade Bianche en Milaan-Sanremo, om er maar een paar te noemen. "Ik kan hen zeker nog kloppen", vond hij. "Anders zou ik hier ook niet zitten. Ik ben ervan overtuigd dat ik mijn waarde nog heb in het peloton en ik koers ook graag met die jongens. Ze maken graag koers. Als alles perfect verloopt, dan kan ik hen zeker nog kloppen. Ik maak mij daar niet al te veel zorgen over en ik kijk enkel naar mezelf. Toen ik jong was, waren er andere concurrenten. Het is geen nieuw fenomeen voor mij dat er jongens opstaan en er vragen over mij worden gesteld. Zo slecht waren de voorbije twee jaar nu ook weer niet. Het is niet omdat ik niet gewonnen heb, dat ik niet mee meedoe. Ik doe nog altijd mee in de finales en wie daar meedoet, kan ook winnen. Het motiveert me zelfs om die jongens te zien koersen en winnen. Ik wil dat ook, de teller staat op nul en ik wil het seizoen goed starten en resultaat rijden. Ja, er mag wat druk op de ketel, dat heb ik graag." "Mijn blessure ligt achter de rug. Ik ben zo goed als 100 procent hersteld en fiets nu zonder pijn. Al heb ik het wel lang gevoeld, zeker acht weken. Nu heb ik goed gerust en ben ik klaar voor een nieuw jaar. De ambitie is er nog steeds en ik werk hard om te presteren." Van Avermaet start zijn seizoen in de Ronde van Valencia, daarna volgt de Ruta del Sol. "Dat is nieuw, maar vooral omdat de ploeg geen Ronde van Algarve rijdt of Oman. Vervolgens is het allemaal merendeels hetzelfde: Omloop Het Nieuwsblad, de Strade Bianche, Tirreno Adriatico of Parijs-Nice, dat hangt nog af van het rittenschema dat nog niet is bekend gemaakt, en dan de klassiekers tot en met de Amstel Gold Race. Neen, Luik-Bastenaken-Luik staat voorlopig niet op het programma." (Belga)

Van Avermaet verbleef al een paar dagen op individuele stage, met onder meer Michael Schär en Oliver Naesen, in Spanje, maar zakte af naar Chambery in Frankrijk voor een bijeenkomst met de ploeg. Daar ontving hij ook zijn nieuwe tenue. "Ik vind het niet verkeerd", sprak hij voorzichtig. "Het is iets nieuws, spijtig dat de bruine broek aanwezig blijft. Op een bruine broek iets 'deftigs' zetten is moeilijk natuurlijk. Ja, ik heb liever een zwarte broek, dat slankt af en ziet er goed uit. Nu goed, je kan er weinig over zeggen. Als de resultaten volgen, dan wordt dat truitje misschien wel mythisch, zoals Mapei. Dat waren ook geen mooie shirts, maar ze reden er wel mee naar mooie zeges en hoe meer je wint, hoe mooier dat zo'n truitje dan wordt. Ik heb eigenlijk nog nooit echt met een mooie trui gereden, ook niet bij mijn andere teams." Maar genoeg over de trui. De olympische kampioen miste de Vlaamse klassiekers door een valpartij en blessure en kijkt uit naar het nieuwe seizoen, bij zijn nieuwe team. "Neen, ik sta niet magerder dan anders", reageerde hij op een vraag. "Dat is de witte achtergrond van deze Zoompresentatie. Ik lees bij veel renners dat ze 3 kg kwijt zijn. Bij mij is het omgekeerd, ik ben drie kg bijgekomen." Van Avermaet vindt bij AG2R-Citroën trainingsmakker Oliver Naesen terug. Voortaan is hij niet langer de enige kopman van de ploeg. Over een rolverdeling is nog niet echt gesproken. "Eigenlijk is het vrij simpel. Je moet goed communiceren met elkaar en zorgen dat je samen in de finale geraakt, dat op zich is vandaag de dag ook al niet meer evident. Er is genoeg concurrentie. En dan moeten we elkaar goed gebruiken om de overwinning te halen." Van Avermaet vreest de concurrentie en nieuwe generatie niet. Mathieu van der Poel won de Ronde van Vlaanderen, Wout van Aert de Strade Bianche en Milaan-Sanremo, om er maar een paar te noemen. "Ik kan hen zeker nog kloppen", vond hij. "Anders zou ik hier ook niet zitten. Ik ben ervan overtuigd dat ik mijn waarde nog heb in het peloton en ik koers ook graag met die jongens. Ze maken graag koers. Als alles perfect verloopt, dan kan ik hen zeker nog kloppen. Ik maak mij daar niet al te veel zorgen over en ik kijk enkel naar mezelf. Toen ik jong was, waren er andere concurrenten. Het is geen nieuw fenomeen voor mij dat er jongens opstaan en er vragen over mij worden gesteld. Zo slecht waren de voorbije twee jaar nu ook weer niet. Het is niet omdat ik niet gewonnen heb, dat ik niet mee meedoe. Ik doe nog altijd mee in de finales en wie daar meedoet, kan ook winnen. Het motiveert me zelfs om die jongens te zien koersen en winnen. Ik wil dat ook, de teller staat op nul en ik wil het seizoen goed starten en resultaat rijden. Ja, er mag wat druk op de ketel, dat heb ik graag." "Mijn blessure ligt achter de rug. Ik ben zo goed als 100 procent hersteld en fiets nu zonder pijn. Al heb ik het wel lang gevoeld, zeker acht weken. Nu heb ik goed gerust en ben ik klaar voor een nieuw jaar. De ambitie is er nog steeds en ik werk hard om te presteren." Van Avermaet start zijn seizoen in de Ronde van Valencia, daarna volgt de Ruta del Sol. "Dat is nieuw, maar vooral omdat de ploeg geen Ronde van Algarve rijdt of Oman. Vervolgens is het allemaal merendeels hetzelfde: Omloop Het Nieuwsblad, de Strade Bianche, Tirreno Adriatico of Parijs-Nice, dat hangt nog af van het rittenschema dat nog niet is bekend gemaakt, en dan de klassiekers tot en met de Amstel Gold Race. Neen, Luik-Bastenaken-Luik staat voorlopig niet op het programma." (Belga)