Woensdagavond leek het nog alsof de Ronde van Qatar zijn eindwinnaar kende met Edvald Boasson Hagen, maar niets bleek donderdag minder waar. De Noor was in het slot mee in de eerste groep vooraan, maar reed lek en zag zijn leiderstrui verloren gaan. Een klein groepje zou sprinten om de zege, daarin een sterke vertegenwoordiging van Katusha en BMC. "Katusha zette een perfect treintje op voor Alexander", aldus Van Avermaet. "Dan weet je dat het moeilijk wordt. Hij rondde het teamwerk mooi af, was duidelijk de snelste. Ik hoopte dat hij nog stil zou vallen, maar dat deed hij niet. Ik kan leven met deze tweede plaats en ik ben vooral tevreden dat de conditie heel goed is. Het was een lastige etappe, ik was er weer bij vooraan en ik heb het geprobeerd. Voor mij is Qatar geen doel, dat zijn de klassiekers. Die liggen me beter en ik ben gewoon blij dat ik hier blijk geef van een goede conditie en goed presteer." Ei zo na pakte Van Avermaet wel de leiderstrui, maar Mark Cavendish blijft hem nog net twee seconden voor. "Ik heb nooit gedacht aan de leidersplaats", aldus de kopman van BMC. "We gingen gewoon voor die sprint. Ik wist ook niet zeker of Cavendish mee was. Op een bepaald moment kan je niet meer omkijken, moet je geconcentreerd blijven en ik had Cav niet gezien." Cavendish knokte zich naar een vijfde plaats en heeft nu twee seconden bonus op Van Avermaet, Kristoff is op negen seconden derde. "Het zal moeilijk worden om die eindzege nog te grijpen", aldus Van Avermaet. "Vrijdag rijden we over een plaatselijk parkoers en daar speelt de wind minder een rol, maar je weet natuurlijk nooit. Woensdag dacht iedereen dat Edvald gewonnen spel had. Er kan veel gebeuren in Qatar, je kan lek rijden op een verkeerd moment en dat gebeurde hem ook. Hij is de verliezer van de dag." Met een zevende, twee vierde en een tweede plaats in Qatar is Van Avermaet nu al tevreden. "Met die tweede stek kan ik leven, ik heb hier nog geen aankomst op mijn maat gehad. Dit zijn vlakke sprinten en dat ligt me minder dan de typische spurters. In Oman heb ik misschien meer kansen. Ik onthoud vooral dat ik de goede conditie te pakken heb, dit geeft vertrouwen met het oog op de klassiekers." (Belga)

Woensdagavond leek het nog alsof de Ronde van Qatar zijn eindwinnaar kende met Edvald Boasson Hagen, maar niets bleek donderdag minder waar. De Noor was in het slot mee in de eerste groep vooraan, maar reed lek en zag zijn leiderstrui verloren gaan. Een klein groepje zou sprinten om de zege, daarin een sterke vertegenwoordiging van Katusha en BMC. "Katusha zette een perfect treintje op voor Alexander", aldus Van Avermaet. "Dan weet je dat het moeilijk wordt. Hij rondde het teamwerk mooi af, was duidelijk de snelste. Ik hoopte dat hij nog stil zou vallen, maar dat deed hij niet. Ik kan leven met deze tweede plaats en ik ben vooral tevreden dat de conditie heel goed is. Het was een lastige etappe, ik was er weer bij vooraan en ik heb het geprobeerd. Voor mij is Qatar geen doel, dat zijn de klassiekers. Die liggen me beter en ik ben gewoon blij dat ik hier blijk geef van een goede conditie en goed presteer." Ei zo na pakte Van Avermaet wel de leiderstrui, maar Mark Cavendish blijft hem nog net twee seconden voor. "Ik heb nooit gedacht aan de leidersplaats", aldus de kopman van BMC. "We gingen gewoon voor die sprint. Ik wist ook niet zeker of Cavendish mee was. Op een bepaald moment kan je niet meer omkijken, moet je geconcentreerd blijven en ik had Cav niet gezien." Cavendish knokte zich naar een vijfde plaats en heeft nu twee seconden bonus op Van Avermaet, Kristoff is op negen seconden derde. "Het zal moeilijk worden om die eindzege nog te grijpen", aldus Van Avermaet. "Vrijdag rijden we over een plaatselijk parkoers en daar speelt de wind minder een rol, maar je weet natuurlijk nooit. Woensdag dacht iedereen dat Edvald gewonnen spel had. Er kan veel gebeuren in Qatar, je kan lek rijden op een verkeerd moment en dat gebeurde hem ook. Hij is de verliezer van de dag." Met een zevende, twee vierde en een tweede plaats in Qatar is Van Avermaet nu al tevreden. "Met die tweede stek kan ik leven, ik heb hier nog geen aankomst op mijn maat gehad. Dit zijn vlakke sprinten en dat ligt me minder dan de typische spurters. In Oman heb ik misschien meer kansen. Ik onthoud vooral dat ik de goede conditie te pakken heb, dit geeft vertrouwen met het oog op de klassiekers." (Belga)