De 28-jarige Claes, met een persoonlijk record van 55.20, liep in de vierde reeks naar de zesde tijd in 55.68. De top vier van elk van de vijf reeksen bereikte de halve finales, net als de vier snelste verliezende tijden. Claes werd met haar chrono, de zestiende van de reeksen, opgevist, waardoor ze doorstoot. De Amerikaanse Sydney McLaughlin tekende in 54.45 voor de snelste tijd in de voorronde. De 22-jarige Couckuyt eindigde in de derde reeks als zesde in 57.15. Couckuyt, met een persoonlijk record van 55.46, sneuvelde zo als 32e (op 36) in de reeksen. De halve finales volgen morgen, de strijd om de medailles staat vrijdag op de agenda. (Belga)