Degenkolb kende een vreemd eerste seizoen bij Lotto Soudal. De Tour werd een flop nadat hij ten val kwam in de openingsetappe, de rit nog uitreed, maar buiten tijd eindigde en uit koers werd gezet. Achteraf bleken zijn blessures wel te erg om nog verder te koersen. Daarna vocht hij terug en won één keer, een rit in de Ronde van Luxemburg. Hij sloot het seizoen degelijk af met een zesde plaats in Gent-Wevelgem, een negende in de Ronde van Vlaanderen en een vierde in de Driedaagse Brugge-De Panne. "Als je met zo'n resultaten de winter in kan gaan, dan geeft dat wel gemoedsrust. Neen, ik voel dat mijn tijd nog niet voorbij is", vertelde hij donderdag. "Ik voel me nog steeds goed genoeg om mee te doen voor overwinningen. Nooit eerder was ik zo dicht bij het podium als in de Ronde van vorig jaar. Ik deed heel lang mee voor de derde plaats. Dat geeft me vertrouwen. Mijn liefde ligt bij de klassiekers, en bij Parijs-Roubaix in het bijzonder. Ik kan er nog altijd schitteren." In 2015 zorgde hij voor de dubbel Milaan-Sanremo en Parijs-Roubaix. "De Hel wordt mijn grote doel van dit voorjaar", zei hij nog. "Daar werk ik voor, ik wil er nog eens een zege halen." Eerder won hij er ook al al Tourrit in 2018. "Mijn liefde ligt gewoon bij die koers." Neen, Degenkolb legt zich niet zomaar neer bij de suprematie van Mathieu van der Poel en Wout van Aert. "Waarom zou je dat doen? Ze zijn jong en gaan fel van leer, maar het is niet dat ze de zeges verdeeld hebben onder elkaar in de klassiekers. Anderen deden ook mee, je kan ze kloppen. Ik ben niet bang van hen, in de koers draait het ook om tactiek, koelbloedigheid en koerservaring." Verder hoopt hij ook de selectie van de Tour de France te halen en wil hij er bij zijn op het WK in Vlaanderen. "Op dat WK wil ik top zijn. Ik zag een deel van het parcours vorig jaar in de Brabantse Pijl en dat gaf me al een goed inzicht. Er zijn een paar heel korte, lastige hellingen in opgenomen. Het zal een zware koers worden en heel technisch. Als ik mijn topvorm te pakken heb, mag ik mikken op een goed resultaat. Maar ik geef toe, het is geen parcours op mijn maat." Degenkolb start zijn seizoen normaal in de GP La Marseillaise op 31 januari, daarna volgt de Ster van Bessèges en de Tour de la Provence. Tenminste, als COVID-19 het toelaat. (Belga)

Degenkolb kende een vreemd eerste seizoen bij Lotto Soudal. De Tour werd een flop nadat hij ten val kwam in de openingsetappe, de rit nog uitreed, maar buiten tijd eindigde en uit koers werd gezet. Achteraf bleken zijn blessures wel te erg om nog verder te koersen. Daarna vocht hij terug en won één keer, een rit in de Ronde van Luxemburg. Hij sloot het seizoen degelijk af met een zesde plaats in Gent-Wevelgem, een negende in de Ronde van Vlaanderen en een vierde in de Driedaagse Brugge-De Panne. "Als je met zo'n resultaten de winter in kan gaan, dan geeft dat wel gemoedsrust. Neen, ik voel dat mijn tijd nog niet voorbij is", vertelde hij donderdag. "Ik voel me nog steeds goed genoeg om mee te doen voor overwinningen. Nooit eerder was ik zo dicht bij het podium als in de Ronde van vorig jaar. Ik deed heel lang mee voor de derde plaats. Dat geeft me vertrouwen. Mijn liefde ligt bij de klassiekers, en bij Parijs-Roubaix in het bijzonder. Ik kan er nog altijd schitteren." In 2015 zorgde hij voor de dubbel Milaan-Sanremo en Parijs-Roubaix. "De Hel wordt mijn grote doel van dit voorjaar", zei hij nog. "Daar werk ik voor, ik wil er nog eens een zege halen." Eerder won hij er ook al al Tourrit in 2018. "Mijn liefde ligt gewoon bij die koers." Neen, Degenkolb legt zich niet zomaar neer bij de suprematie van Mathieu van der Poel en Wout van Aert. "Waarom zou je dat doen? Ze zijn jong en gaan fel van leer, maar het is niet dat ze de zeges verdeeld hebben onder elkaar in de klassiekers. Anderen deden ook mee, je kan ze kloppen. Ik ben niet bang van hen, in de koers draait het ook om tactiek, koelbloedigheid en koerservaring." Verder hoopt hij ook de selectie van de Tour de France te halen en wil hij er bij zijn op het WK in Vlaanderen. "Op dat WK wil ik top zijn. Ik zag een deel van het parcours vorig jaar in de Brabantse Pijl en dat gaf me al een goed inzicht. Er zijn een paar heel korte, lastige hellingen in opgenomen. Het zal een zware koers worden en heel technisch. Als ik mijn topvorm te pakken heb, mag ik mikken op een goed resultaat. Maar ik geef toe, het is geen parcours op mijn maat." Degenkolb start zijn seizoen normaal in de GP La Marseillaise op 31 januari, daarna volgt de Ster van Bessèges en de Tour de la Provence. Tenminste, als COVID-19 het toelaat. (Belga)