Met Greg Van Avermaet en Tim Wellens haalden twee landgenoten het podium in de openingsklassieker. Maar met Zdenek Stybar (Deceuninck-Quick.Step) stond op de hoogste trede wel een Tsjech. In Kuurne dateert de laatste Belgische zege van 2016 met Jasper Stuyven. De voorbije twee jaar wonnen de Slovaak Peter Sagan (2017) en de Nederlander Dylan Groenewegen (2018). Die laatste is opnieuw een van de te klopppen mannen als het, zoals wel vaker in Kuurne, tot een sprint komt. Andere favorieten zijn onder meer de Duitsers Pascal Ackermann en André Greipel en de Fransman Nacer Bouhanni. Bij de Belgen is het afwachten of Jasper Philipsen (UAE Emirates) er in de finale nog bij is. Het jonge toptalent toonde zijn snelle benen al vroeg op het seizoen met ritwinst in de Tour Down Under. Het startschot van de 71e Kuurne-Brussel-Kuurne (1.BC) weerklinkt om 11u45. De finish wordt, na 201 km koers, verwacht omstreeks half vijf. (Belga)