Romelu Lukaku is er zoals geweten niet bij in Cyprus. De spits van Manchester United heeft nog te veel last van zijn voetblessure en haakte definitief af. Ook Dedryck Boyata (persoonlijke redenen) en reservedoelman Matz Sels (schouderblessure) stapten niet mee op het vliegtuig. "Romelu had wat last aan zijn voet, hij heeft hard gewerkt om weer fit te worden maar hij geraakt niet speelklaar", verduidelijkte Martinez. "Matz is teruggekeerd naar zijn club Strasbourg. Daar zal hij verdere verzorging krijgen. Voor het overige is iedereen fit en beschikbaar." Martinez lijkt in Nicosia voor grotendeels dezelfde ploeg te gaan kiezen als degene die Rusland donderdag overtuigend klopte. Alleen achterin moet de Spanjaard dus ingrijpen, door de afwezigheid van Boyata. Thomas Vermaelen is in het hart van de defensie, tussen Toby Alderweireld en Jan Vertonghen, de logische vervanger. De verdediger van Barcelona is pas terug uit blessure en startte daarom niet tegen de Russen. Martinez liet donderdag na de interland echter al verstaan dat Vermaelen in Cyprus wel zou spelen en er dus voor Boyata sowieso niet meer in zou zitten dan een plaats op de bank. Zaterdag bevestigde de bondscoach zijn keuze. "Thomas begint zoals aangekondigd in de basis. Hij is belangrijk voor de ploeg en staat er als we hem nodig hebben." (Belga)