Na de 4-1 stuntzege van begin september tegen Duitsland, ontvangen de Belgen vrijdagavond (20u00) Wales in het King Power aan den Dreefstadion in Leuven, op de zesde speeldag in groep 9 van de kwalificaties. Wales staat voorlaatste in de groep, maar op de openingsspeeldag leden de jonge Duivels er wel hun enige nederlaag van de hele campagne. Op de Racecourse Ground in Wrexham werd er toen met 1-0 verloren. Enkele dagen later volgde er in eigen huis een doelpuntloos gelijkspel tegen Bosnië-Herzegovina en toen al werd gezegd dat de kwalificatie onbereikbaar was, volgens sommige waarnemers wegens een gebrek aan kwaliteit in de groep. De ommekeer volgde in oktober en november vorig jaar, met eerst een logische 4-1 thuiszege tegen Moldavië en vervolgens 2-3 winst in Duitsland, na een spektakelstuk. Intussen werd er afscheid genomen van Johan Walem als bondscoach, maar ook zijn opvolger Mathijssen stelde dus niet teleur, met meteen forse thuiswinst tegen Duitsland in zijn debuutwedstrijd. Na een gemiste start staat het team met tien op vijftien opnieuw aan de leiding in de poule. Duitsland is tweede met negen punten. Daarna volgen Bosnië en Herzegovina (8), Wales (6) en Moldavië (4). Bosnië heeft wel een wedstrijd meer gespeeld. Na de thuiswedstrijd tegen Wales reist de U21 af naar Tiraspol, waar ze komende week dinsdag Moldavië in de ogen kijken. Als beide wedstrijden een zes op zes opleveren, zijn de jonge Duivels nog voor het slotduel tegen Bosnië al minstens zeker van de tweede plaats in de groep, waarmee ze bijna zeker in maart 2021 mogen deelnemen aan een eerste groepsfase met daarin zestien landen, waaronder gastlanden Hongarije en Slovenië. De negen groepswinnaars en de vijf beste nummers twee zijn daarvoor immers geplaatst. De vier groepswinnaars en vier runner-ups van die groepsfase kwalificeren zich voor het werkelijke EK, ook in Hongarije en Slovenië (31 mei - 6 juni). Dat EK zal in een knock-outsysteem worden afgewerkt. De kwartfinales en halve finales worden gespreid over Hongarije en Slovenië. De finale vindt plaats in de Sloveense hoofdstad Ljubljana. Tegen Wales zal Mathijssen nog niet kunnen rekenen op Sebastiaan Bornauw, Alexis Saelemaekers en Zinho Vanheusden. Zij zitten immers in de selectie van bondscoach Roberto Martinez voor de oefeninterland tegen Ivoorkust en keren pas nadien terug naar de beloften, in de voorbereiding op het duel tegen Moldavië. "We willen het voorbeeld van de A's volgen", vertelde Mathijssen eerder al. "De belangrijke matchen winnen en geen fouten maken tegen de kleinere ploegen. Tegen Duitsland was de manier waarop ook overtuigend. Ik hoop daar bevestiging van te zien. We beschikken over de kwaliteiten om onze leidersplaats te verdedigen." (Belga)

Na de 4-1 stuntzege van begin september tegen Duitsland, ontvangen de Belgen vrijdagavond (20u00) Wales in het King Power aan den Dreefstadion in Leuven, op de zesde speeldag in groep 9 van de kwalificaties. Wales staat voorlaatste in de groep, maar op de openingsspeeldag leden de jonge Duivels er wel hun enige nederlaag van de hele campagne. Op de Racecourse Ground in Wrexham werd er toen met 1-0 verloren. Enkele dagen later volgde er in eigen huis een doelpuntloos gelijkspel tegen Bosnië-Herzegovina en toen al werd gezegd dat de kwalificatie onbereikbaar was, volgens sommige waarnemers wegens een gebrek aan kwaliteit in de groep. De ommekeer volgde in oktober en november vorig jaar, met eerst een logische 4-1 thuiszege tegen Moldavië en vervolgens 2-3 winst in Duitsland, na een spektakelstuk. Intussen werd er afscheid genomen van Johan Walem als bondscoach, maar ook zijn opvolger Mathijssen stelde dus niet teleur, met meteen forse thuiswinst tegen Duitsland in zijn debuutwedstrijd. Na een gemiste start staat het team met tien op vijftien opnieuw aan de leiding in de poule. Duitsland is tweede met negen punten. Daarna volgen Bosnië en Herzegovina (8), Wales (6) en Moldavië (4). Bosnië heeft wel een wedstrijd meer gespeeld. Na de thuiswedstrijd tegen Wales reist de U21 af naar Tiraspol, waar ze komende week dinsdag Moldavië in de ogen kijken. Als beide wedstrijden een zes op zes opleveren, zijn de jonge Duivels nog voor het slotduel tegen Bosnië al minstens zeker van de tweede plaats in de groep, waarmee ze bijna zeker in maart 2021 mogen deelnemen aan een eerste groepsfase met daarin zestien landen, waaronder gastlanden Hongarije en Slovenië. De negen groepswinnaars en de vijf beste nummers twee zijn daarvoor immers geplaatst. De vier groepswinnaars en vier runner-ups van die groepsfase kwalificeren zich voor het werkelijke EK, ook in Hongarije en Slovenië (31 mei - 6 juni). Dat EK zal in een knock-outsysteem worden afgewerkt. De kwartfinales en halve finales worden gespreid over Hongarije en Slovenië. De finale vindt plaats in de Sloveense hoofdstad Ljubljana. Tegen Wales zal Mathijssen nog niet kunnen rekenen op Sebastiaan Bornauw, Alexis Saelemaekers en Zinho Vanheusden. Zij zitten immers in de selectie van bondscoach Roberto Martinez voor de oefeninterland tegen Ivoorkust en keren pas nadien terug naar de beloften, in de voorbereiding op het duel tegen Moldavië. "We willen het voorbeeld van de A's volgen", vertelde Mathijssen eerder al. "De belangrijke matchen winnen en geen fouten maken tegen de kleinere ploegen. Tegen Duitsland was de manier waarop ook overtuigend. Ik hoop daar bevestiging van te zien. We beschikken over de kwaliteiten om onze leidersplaats te verdedigen." (Belga)