Met 12 op 12 is België leider in groep I, voor Denemarken (6 op 9), Turkije (4 op 9), Schotland (1 op 6) en Kazachstan (0 op 12). De negen groepswinnaars en de beste nummer twee plaatsen zich rechtstreeks voor het EK U21 van 2023 in Georgië en Roemenië. De overige acht runner-ups spelen barragewedstrijden voor nog vier tickets. Op de vorige speeldag boekten de Jonge Duivels een belangrijke 1-0 zege tegen Denemarken, de grootste concurrent voor directe kwalificatie voor het EK. Na de 0-3 overwinning van begin september in Bursa kunnen de Belgen Turkije opnieuw een tik geven. Openda is goed bij schot bij de beloften, met 11 goals in 12 wedstrijden. In deze kwalificatiecampagne scoorde hij al vijf keer in vier matchen. Tegen de Turken deed hij de netten twee keer trillen. "Ik hoop dat ik die lijn kan doortrekken", stelde de 21-jarige aanvaller, die door Club Brugge uitgeleend wordt aan Vitesse. Dat er veel van hem verwacht wordt, deert Openda niet. "Mijn ploegmaats en coach Jacky Mathijssen schenken me veel vertrouwen. Die druk zorgt er net voor dat ik goed speel." "We hebben twee moeilijke wedstrijden in het verschiet", aldus Openda. "Ondanks de 0-3 zege in het eerste duel was het geen makkelijke wedstrijd tegen Turkije. Ze spelen goed voetbal, creëren veel kansen en hebben fysiek sterke spelers. Voorin lopen ook enkele snelle jongens. Schotland wordt eveneens een lastige tegenstander." Vanwege blessures kan bondscoach Roberto Martinez geen beroep doen op topschutter Romelu Lukaku en diens eerste vervanger Michy Batshuayi voor de komende WK-kwalificatiewedstrijden van de Rode Duivels tegen Estland (zaterdag 13 november in Brussel) en Wales (dinsdag 16 november in Cardiff). Openda koesterde wel wat hoop om voor het eerst als Rode Duivel opgeroepen te worden. "Maar uiteindelijk ben ik niet te ontgoocheld dat ik er niet bij ben, want Christian Benteke en Divock Origi zijn er toch ook nog. En de coach heeft me hier trouwens nodig om ons te kwalificeren voor het EK. Dat Charles De Ketelaere en Arthur Theate opgeroepen worden voor de Rode Duivels is geen garantie dat het de volgende keer mijn beurt is. Ik moet gewoon blijven presteren bij mijn club en bij de nationale beloften." Openda heeft ook de Marokkaanse nationaliteit, hij werd al verschillende keren gecontacteerd door de Marokkaanse federatie. "Mijn moeder is Marokkaanse en mijn vader is van Congolees-Portugese origine, maar ik ben hier geboren en ik wil dus voor België spelen." (Belga)

Met 12 op 12 is België leider in groep I, voor Denemarken (6 op 9), Turkije (4 op 9), Schotland (1 op 6) en Kazachstan (0 op 12). De negen groepswinnaars en de beste nummer twee plaatsen zich rechtstreeks voor het EK U21 van 2023 in Georgië en Roemenië. De overige acht runner-ups spelen barragewedstrijden voor nog vier tickets. Op de vorige speeldag boekten de Jonge Duivels een belangrijke 1-0 zege tegen Denemarken, de grootste concurrent voor directe kwalificatie voor het EK. Na de 0-3 overwinning van begin september in Bursa kunnen de Belgen Turkije opnieuw een tik geven. Openda is goed bij schot bij de beloften, met 11 goals in 12 wedstrijden. In deze kwalificatiecampagne scoorde hij al vijf keer in vier matchen. Tegen de Turken deed hij de netten twee keer trillen. "Ik hoop dat ik die lijn kan doortrekken", stelde de 21-jarige aanvaller, die door Club Brugge uitgeleend wordt aan Vitesse. Dat er veel van hem verwacht wordt, deert Openda niet. "Mijn ploegmaats en coach Jacky Mathijssen schenken me veel vertrouwen. Die druk zorgt er net voor dat ik goed speel." "We hebben twee moeilijke wedstrijden in het verschiet", aldus Openda. "Ondanks de 0-3 zege in het eerste duel was het geen makkelijke wedstrijd tegen Turkije. Ze spelen goed voetbal, creëren veel kansen en hebben fysiek sterke spelers. Voorin lopen ook enkele snelle jongens. Schotland wordt eveneens een lastige tegenstander." Vanwege blessures kan bondscoach Roberto Martinez geen beroep doen op topschutter Romelu Lukaku en diens eerste vervanger Michy Batshuayi voor de komende WK-kwalificatiewedstrijden van de Rode Duivels tegen Estland (zaterdag 13 november in Brussel) en Wales (dinsdag 16 november in Cardiff). Openda koesterde wel wat hoop om voor het eerst als Rode Duivel opgeroepen te worden. "Maar uiteindelijk ben ik niet te ontgoocheld dat ik er niet bij ben, want Christian Benteke en Divock Origi zijn er toch ook nog. En de coach heeft me hier trouwens nodig om ons te kwalificeren voor het EK. Dat Charles De Ketelaere en Arthur Theate opgeroepen worden voor de Rode Duivels is geen garantie dat het de volgende keer mijn beurt is. Ik moet gewoon blijven presteren bij mijn club en bij de nationale beloften." Openda heeft ook de Marokkaanse nationaliteit, hij werd al verschillende keren gecontacteerd door de Marokkaanse federatie. "Mijn moeder is Marokkaanse en mijn vader is van Congolees-Portugese origine, maar ik ben hier geboren en ik wil dus voor België spelen." (Belga)