De 25-jarige Croenen werd achtste en laatste in zijn halve finale in een teleurstellende 1:59.12. Daarmee was hij 15e op 16 halvefinalisten en greep hij naast een tweede WK-finale 200m vlinder. Vier jaar geleden werd hij zevende in het Russische Kazan, waar hij met 1:55.39 zijn Belgisch record zwom. Twee jaar geleden strandde Croenen in Boedapest in de reeksen. Eerder op de dag al verzekerde Croenen zich met een chrono van 1:56.35 voor een ticket voor de Olympische Spelen van volgend jaar in Tokio. Het olympisch minimum bedraagt 1:56.48. De Hongaar Kristof Milak liet met 1:52.96 de scherpste chrono van alle halvefinalisten noteren. Vrijdag komt Croenen nog in actie in Gwangju. Dan treedt hij met het 4x200m-team aan in de reeksen. (Belga)