Aan het parcours van Luik-Bastenaken-Luik werd weinig veranderd. De renners krijgen elf hellingen voorgeschoteld, over 259,1 km. Met de Côte de Desnié (1,6 km aan 8,1%) werd een nieuwe klim opgenomen in de wedstrijd, maar de finale is dezelfde als de voorbije twee jaar. De finish ligt op de Quai des Ardennes. De finale barst wellicht pas los op de voorlaatste klim, de Côte des Forges, om dan via La Roche-aux-Faucons en een stuk vals plat naar de aankomst te snellen. In 2019 soleerde Fuglsang naar de zege, vorig jaar was er een bizarre sprint met vijf waarin Alaphilippe te vroeg juichte en Roglic triomfeerde. Alaphilippe werd later teruggezet naar de vijfde plaats wegens onregelmatig sprinten. La Doyenne kan uitpakken met een sterk deelnemersveld. UAE Team Emirates mocht woensdag niet starten in de Waalse Pijl wegens twee positieve coronatesten (één bij een staflid, één bij renner Ulissi). Het team is zondag wel van de partij, nadat alle renners vrijdag negatief testten. UAE Team Emirates rekent op Tourwinnaar Tadej Pogacar, Marc Hirschi en Davide Formolo. Pogacar finishte vorig jaar als derde, Hirschi als tweede en ongetwijfeld is het team uit op revanche na het missen van de Waalse Pijl. Een andere grote favoriet is wereldkampioen Julian Alaphilippe. Hij eindigde al eens als tweede (2015), vierde (2018) en vijfde (2020) en heeft met Joao Almeida nog een sterke ploegmaat. De Portugees bereidde zich de voorbije weken met een hoogtestage voor op de Giro en neemt er nog Luik-Bastenaken-Luik bij voor hij in Turijn start. Titelverdediger Primoz Roglic toonde in de Waalse Pijl dat hij in goeden doen is en vindt in Luik een parcours dat iets meer op zijn maat is. Met Jonas Vingegaard, Sam Oomen en Robert Gesink kan hij terugvallen op een sterk team. Verder verschijnt Ineos Grenadiers met Michal Kwiatkowski, al tweemaal derde (2014 en 2017), Adam Yates, vierde in 2019, en Richard Carapaz aan de start. Tom Pidcock, de revelatie van het voorjaar, zal er uiteindelijk niet bij zijn. De Brit heeft nog te veel last van zijn val in de Waalse Pijl. Outsiders zijn Alejandro Valverde, derde in de Waalse Pijl en al vier keer winnaar in La Doyenne (2006, 2008, 2015 en 2017), Michael Woods, tweede in 2018, Bauke Mollema, Maximilian Schachmann, Wout Poels, winnaar in 2016, en Jakob Fuglsang, winnaar in 2019. Een Belg in een hoofdrol zou verbazen. Philippe Gilbert is de laatste Belgische winnaar, in 2011, maar de Waalse Monegask heeft niet meer de benen van weleer. Voor ploegmaat Tim Wellens wordt het zaak om te anticiperen en dat zullen ook Greg Van Avermaet, Jan Bakelants, Tiesj Benoot en Dylan Teuns moeten doen. Mogelijk kan Mauri Vansevenant zich opnieuw tonen in steun van Alaphilippe. Quinten Hermans was de beste Belg in de Waalse Pijl met een veertiende plaats en zal zondag meer dan blij mogen zijn als een toptwintignotering lukt. Daar mag ook Jelle Vanendert van dromen. (Belga)

Aan het parcours van Luik-Bastenaken-Luik werd weinig veranderd. De renners krijgen elf hellingen voorgeschoteld, over 259,1 km. Met de Côte de Desnié (1,6 km aan 8,1%) werd een nieuwe klim opgenomen in de wedstrijd, maar de finale is dezelfde als de voorbije twee jaar. De finish ligt op de Quai des Ardennes. De finale barst wellicht pas los op de voorlaatste klim, de Côte des Forges, om dan via La Roche-aux-Faucons en een stuk vals plat naar de aankomst te snellen. In 2019 soleerde Fuglsang naar de zege, vorig jaar was er een bizarre sprint met vijf waarin Alaphilippe te vroeg juichte en Roglic triomfeerde. Alaphilippe werd later teruggezet naar de vijfde plaats wegens onregelmatig sprinten. La Doyenne kan uitpakken met een sterk deelnemersveld. UAE Team Emirates mocht woensdag niet starten in de Waalse Pijl wegens twee positieve coronatesten (één bij een staflid, één bij renner Ulissi). Het team is zondag wel van de partij, nadat alle renners vrijdag negatief testten. UAE Team Emirates rekent op Tourwinnaar Tadej Pogacar, Marc Hirschi en Davide Formolo. Pogacar finishte vorig jaar als derde, Hirschi als tweede en ongetwijfeld is het team uit op revanche na het missen van de Waalse Pijl. Een andere grote favoriet is wereldkampioen Julian Alaphilippe. Hij eindigde al eens als tweede (2015), vierde (2018) en vijfde (2020) en heeft met Joao Almeida nog een sterke ploegmaat. De Portugees bereidde zich de voorbije weken met een hoogtestage voor op de Giro en neemt er nog Luik-Bastenaken-Luik bij voor hij in Turijn start. Titelverdediger Primoz Roglic toonde in de Waalse Pijl dat hij in goeden doen is en vindt in Luik een parcours dat iets meer op zijn maat is. Met Jonas Vingegaard, Sam Oomen en Robert Gesink kan hij terugvallen op een sterk team. Verder verschijnt Ineos Grenadiers met Michal Kwiatkowski, al tweemaal derde (2014 en 2017), Adam Yates, vierde in 2019, en Richard Carapaz aan de start. Tom Pidcock, de revelatie van het voorjaar, zal er uiteindelijk niet bij zijn. De Brit heeft nog te veel last van zijn val in de Waalse Pijl. Outsiders zijn Alejandro Valverde, derde in de Waalse Pijl en al vier keer winnaar in La Doyenne (2006, 2008, 2015 en 2017), Michael Woods, tweede in 2018, Bauke Mollema, Maximilian Schachmann, Wout Poels, winnaar in 2016, en Jakob Fuglsang, winnaar in 2019. Een Belg in een hoofdrol zou verbazen. Philippe Gilbert is de laatste Belgische winnaar, in 2011, maar de Waalse Monegask heeft niet meer de benen van weleer. Voor ploegmaat Tim Wellens wordt het zaak om te anticiperen en dat zullen ook Greg Van Avermaet, Jan Bakelants, Tiesj Benoot en Dylan Teuns moeten doen. Mogelijk kan Mauri Vansevenant zich opnieuw tonen in steun van Alaphilippe. Quinten Hermans was de beste Belg in de Waalse Pijl met een veertiende plaats en zal zondag meer dan blij mogen zijn als een toptwintignotering lukt. Daar mag ook Jelle Vanendert van dromen. (Belga)