Bingham had al elf van zijn vorige veertien duels met O'Sullivan verloren, maar in hun jongste ontmoeting hield hij eind april "The Rocket" wel uit de halve finales van het wereldkampioenschap. Die prestatie kon Bingham vrijdag niet herhalen. De regerende wereldkampioen won nog wel het eerste frame, maar maakte vervolgens te veel fouten om die van O'Sullivan af te kunnen straffen. Zonder zijn beste snooker boven te halen kon O'Sullivan zo met een 3-1 voorsprong gaan rusten. Na de pauze krikte O'Sullivan het niveau op. Hij startte met een 121 century. In het volgende frame had hij een snooker nodig en legde hij die ook, om het spelletje alsnog naar zich toe te halen en op één frame van de zege te komen. Bingham kwam met breaks van 81 en 52 nog terug tot 5-3, maar daar bleef het bij. "Stuart zal dit als een gemiste kans zien", reageerde O'Sullivan. "Had hij gespeeld zoals toen in Sheffield, had hij me met 6-1 afgedroogd. Zelf ben ik helemaal niet in vorm. Ik weet niet of het door mijn rugproblemen komt, maar mijn cueing is ver van wat het moet zijn. Ik geloof in karma. Die hernia kan een straf zijn omdat ik de jongste jaren te weinig aandacht aan snooker besteedde. Ik ben niet meer de speler die ik drie jaar geleden was. Momenteel ben ik van elke tegenstander doodsbang." In de finale neemt O'Sullivan het op tegen Barry Hawkins (WS-8), die Judd Trump (WS-5) met 6-4 versloeg. Het is de eerste keer dat Hawkins om de titel strijdt in het toernooi met 's werelds beste zestien spelers. Bij vijf vorige deelnames schopte hij het nooit verder dan de eerste ronde. Eén keer eerder speelde hij de finale van een major. In 2013 moest hij in de finale van het wereldkampioenschap met 18-12 de duimen leggen voor O'Sullivan. Die leidt in de onderlinge confrontaties dan ook met 9-1. Hawkins won in 2002 alleen hun eerste ontmoeting, waarna O'Sullivan ruimschoots weerwraak nam. O'Sullivan won het Masters vijf keer: in 1995, 2005, 2007, 2009 en 2014. Daarnaast was hij vijf keer runner-up. Met een zesde masterstitel zou hij het record van de Schot Stephen Hendry evenaren. Wat het aantal finales betreft is hij al recordhouder. Hendry speelde "slechts" negen keer de finale van het Masters. O'Sullivan won ook vijf keer het WK en vijf keer het UK Championsjip. Met vijftien Triple Crown-zeges staat hij op gelijke hoogte van Steve Davis en is hij nog drie stuks van het record van Hendry verwijderd. "Hendry moet zijn records maar houden", vindt O'Sullivan. "Ik verdien het niet om naast hem en Steve Davis te staan. Zij zijn de echte groten van de sport. Als ik speel zoals vandaag, heb ik toch geen kans. Dan word ik door Hawkins verscheurd. Speel ik zoals tegen Selby, dan zit er misschien wel iets in. Mentaal zit het deze week wel goed. Ik ga me alleszins niet zomaar gewonnen geven." De finale wordt zondag naar een best of 19 gespeeld. De winnaar krijgt een cheque van 200.000 pond (261.000 euro) overhandigd, voor de runner-up is er 90.000 pond (117.500 euro) weggelegd. . (Belga)

Bingham had al elf van zijn vorige veertien duels met O'Sullivan verloren, maar in hun jongste ontmoeting hield hij eind april "The Rocket" wel uit de halve finales van het wereldkampioenschap. Die prestatie kon Bingham vrijdag niet herhalen. De regerende wereldkampioen won nog wel het eerste frame, maar maakte vervolgens te veel fouten om die van O'Sullivan af te kunnen straffen. Zonder zijn beste snooker boven te halen kon O'Sullivan zo met een 3-1 voorsprong gaan rusten. Na de pauze krikte O'Sullivan het niveau op. Hij startte met een 121 century. In het volgende frame had hij een snooker nodig en legde hij die ook, om het spelletje alsnog naar zich toe te halen en op één frame van de zege te komen. Bingham kwam met breaks van 81 en 52 nog terug tot 5-3, maar daar bleef het bij. "Stuart zal dit als een gemiste kans zien", reageerde O'Sullivan. "Had hij gespeeld zoals toen in Sheffield, had hij me met 6-1 afgedroogd. Zelf ben ik helemaal niet in vorm. Ik weet niet of het door mijn rugproblemen komt, maar mijn cueing is ver van wat het moet zijn. Ik geloof in karma. Die hernia kan een straf zijn omdat ik de jongste jaren te weinig aandacht aan snooker besteedde. Ik ben niet meer de speler die ik drie jaar geleden was. Momenteel ben ik van elke tegenstander doodsbang." In de finale neemt O'Sullivan het op tegen Barry Hawkins (WS-8), die Judd Trump (WS-5) met 6-4 versloeg. Het is de eerste keer dat Hawkins om de titel strijdt in het toernooi met 's werelds beste zestien spelers. Bij vijf vorige deelnames schopte hij het nooit verder dan de eerste ronde. Eén keer eerder speelde hij de finale van een major. In 2013 moest hij in de finale van het wereldkampioenschap met 18-12 de duimen leggen voor O'Sullivan. Die leidt in de onderlinge confrontaties dan ook met 9-1. Hawkins won in 2002 alleen hun eerste ontmoeting, waarna O'Sullivan ruimschoots weerwraak nam. O'Sullivan won het Masters vijf keer: in 1995, 2005, 2007, 2009 en 2014. Daarnaast was hij vijf keer runner-up. Met een zesde masterstitel zou hij het record van de Schot Stephen Hendry evenaren. Wat het aantal finales betreft is hij al recordhouder. Hendry speelde "slechts" negen keer de finale van het Masters. O'Sullivan won ook vijf keer het WK en vijf keer het UK Championsjip. Met vijftien Triple Crown-zeges staat hij op gelijke hoogte van Steve Davis en is hij nog drie stuks van het record van Hendry verwijderd. "Hendry moet zijn records maar houden", vindt O'Sullivan. "Ik verdien het niet om naast hem en Steve Davis te staan. Zij zijn de echte groten van de sport. Als ik speel zoals vandaag, heb ik toch geen kans. Dan word ik door Hawkins verscheurd. Speel ik zoals tegen Selby, dan zit er misschien wel iets in. Mentaal zit het deze week wel goed. Ik ga me alleszins niet zomaar gewonnen geven." De finale wordt zondag naar een best of 19 gespeeld. De winnaar krijgt een cheque van 200.000 pond (261.000 euro) overhandigd, voor de runner-up is er 90.000 pond (117.500 euro) weggelegd. . (Belga)