De kleinzoon van Raymond Poulidor bracht donderdagavond hulde aan zijn grootvader tijdens de teampresentatie met unieke retro-truitjes, vrijdag wachtte opnieuw de orde van de dag en sprak hij online met de pers. "Donderdag hebben we de laatste 30 kilometer van die openingsrit verkend", gaf Van der Poel mee. "Het wordt een heel zware etappe, een beetje verraderlijker zelfs en met een lastige finale, zwaarder dan verwacht. Het gaat drie kilometer bergop, zonder dat het op het einde echt afvlakt en in het begin is het zelfs vrij steil, tien procent. Ik vermoed dat we meerdere scenario's kunnen zien en verschillende renners iets zullen proberen." Samen met Van Aert en Julian Alaphilippe wordt Van der Poel de topfavoriet genoemd voor het openingsweekend, zeker na zijn dubbele ritwinst in de Ronde van Zwitserland. "Ik weet niet of benen van de Ronde van Zwitserland nog verbeterd zijn. Op het nationaal kampioenschap was het alleszins dramatisch (Van der Poel stapte af), maar ik voel me goed en ik kijk uit naar dit weekend. Er valt veel te winnen in de eerste twee ritten, want er is een gele trui aan verbonden. Ik ga er alles aan doen om te winnen, of het nu de eerste of tweede rit is, maar makkelijk wordt het niet. Vergeet niet dat het mijn eerste Tour is. Ik zal echt 100 procent in orde moeten zijn om zaterdag te winnen. Zelf dicht ik ook Michael Matthews en Sonny Colbrelli veel kansen toe en ook Peter Sagan. En ik verwacht dat de klassementsrenners en klimmers zich zullen roeren, dus het wordt interessant om zien en het wordt zeker nerveus koersen. Het zou leuk zijn om vroeg te winnen, dan is de druk een beetje van de ketel." Meer stress dan bij andere wedstrijden heeft Van der Poel niet in de grootste wedstrijd van het jaar.. "Ik denk dat je het een beetje kan vergelijken met de grote klassiekers zoals de Ronde van Vlaanderen. Natuurlijk is er druk en natuurlijk zal het er hectisch aan toe gaan, ook om je te plaatsen in die finale. Het enige verschil is dat komend weekend ook de klassementsrenners zich zullen mengen in de strijd en dat zorgt toch ook nog voor een andere wedstrijd." Met het oog op de Spelen in Tokio lijkt de kans klein dat Van der Poel tot de finish in Parijs zal gaan, maar de Nederlander weet ook dat vooraf aankondigen dat hij dat niet zal doen, gevoelig ligt. "Ik bekijk het dag per dag", zei hij diplomatisch. "Er is daar nog niet over gesproken. Het hangt er vanaf hoe ik me voel. Het zou wel cool zijn om mijn eerste Tour de France uit te rijden." (Belga)

De kleinzoon van Raymond Poulidor bracht donderdagavond hulde aan zijn grootvader tijdens de teampresentatie met unieke retro-truitjes, vrijdag wachtte opnieuw de orde van de dag en sprak hij online met de pers. "Donderdag hebben we de laatste 30 kilometer van die openingsrit verkend", gaf Van der Poel mee. "Het wordt een heel zware etappe, een beetje verraderlijker zelfs en met een lastige finale, zwaarder dan verwacht. Het gaat drie kilometer bergop, zonder dat het op het einde echt afvlakt en in het begin is het zelfs vrij steil, tien procent. Ik vermoed dat we meerdere scenario's kunnen zien en verschillende renners iets zullen proberen." Samen met Van Aert en Julian Alaphilippe wordt Van der Poel de topfavoriet genoemd voor het openingsweekend, zeker na zijn dubbele ritwinst in de Ronde van Zwitserland. "Ik weet niet of benen van de Ronde van Zwitserland nog verbeterd zijn. Op het nationaal kampioenschap was het alleszins dramatisch (Van der Poel stapte af), maar ik voel me goed en ik kijk uit naar dit weekend. Er valt veel te winnen in de eerste twee ritten, want er is een gele trui aan verbonden. Ik ga er alles aan doen om te winnen, of het nu de eerste of tweede rit is, maar makkelijk wordt het niet. Vergeet niet dat het mijn eerste Tour is. Ik zal echt 100 procent in orde moeten zijn om zaterdag te winnen. Zelf dicht ik ook Michael Matthews en Sonny Colbrelli veel kansen toe en ook Peter Sagan. En ik verwacht dat de klassementsrenners en klimmers zich zullen roeren, dus het wordt interessant om zien en het wordt zeker nerveus koersen. Het zou leuk zijn om vroeg te winnen, dan is de druk een beetje van de ketel." Meer stress dan bij andere wedstrijden heeft Van der Poel niet in de grootste wedstrijd van het jaar.. "Ik denk dat je het een beetje kan vergelijken met de grote klassiekers zoals de Ronde van Vlaanderen. Natuurlijk is er druk en natuurlijk zal het er hectisch aan toe gaan, ook om je te plaatsen in die finale. Het enige verschil is dat komend weekend ook de klassementsrenners zich zullen mengen in de strijd en dat zorgt toch ook nog voor een andere wedstrijd." Met het oog op de Spelen in Tokio lijkt de kans klein dat Van der Poel tot de finish in Parijs zal gaan, maar de Nederlander weet ook dat vooraf aankondigen dat hij dat niet zal doen, gevoelig ligt. "Ik bekijk het dag per dag", zei hij diplomatisch. "Er is daar nog niet over gesproken. Het hangt er vanaf hoe ik me voel. Het zou wel cool zijn om mijn eerste Tour de France uit te rijden." (Belga)