55 landen gaan dan de bokaal in. Zij zijn onderverdeeld in vier divisies, met de sterkste zestien landen in de A-divisie. Daarbij ook België: de Rode Duivels grepen in november 2019 door een 5-2 nederlaag in Zwitserland naast de Final Four, maar wisten dankzij een tweede plaats in hun groep wel in de A-divisie te blijven - enkel de laatste degradeerde immers op papier. In realiteit tuimelde er door het aangepaste concept geen enkel land uit de hoogste divisie. Logischerwijs zullen ook deze keer alle ogen gericht zijn op de A-divisie, waarin nagenoeg alle toplanden zitten. Het belangrijkste verschil met de vorige editie is de grootte van de groepen. De zestien landen worden onderverdeeld in vier groepen van vier, de vorige keer werd er voor groepen van drie gekozen. De Nations League biedt zo een garantie op topduels, met in pot 1 naast titelverdediger Portugal, ook verliezend finalist Nederland, Engeland en Zwitserland. In pot 2 zitten naast de Rode Duivels wereldkampioen Frankrijk, Spanje en Italië. In pot 3 vinden we Bosnië-Herzegovina, Oekraïne, Denemarken en Zweden terug. Pot 4 bestaat uit vicewereldkampioen Kroatië, Polen, Duitsland en IJsland. De belangrijkste opzet van het toernooi is nog steeds oefenduels te vervangen door interlands met inzet, tussen landen van vergelijkbare sterkte. Op sportief vlak kwalificeren de vier groepswinnaars in de A-divisie zich voor de Final Four, die begin juni 2021 gespeeld wordt. De laatste in elke groep degradeert naar de B-divisie, voor de nummers twee en drie in de groep verandert er niets. De groepswedstrijden vinden plaats tussen 3 september en 17 november 2020. De kwalificaties voor het WK van eind 2022 in Qatar zullen dus pas in 2021 van start kunnen gaan. Ook op de kwalificatieprocedure voor dat WK heeft de Nations League een invloed, al is die kleiner dan op EURO 2020, waarvoor de barragewedstrijden pas deze maand gespeeld worden en de loting in december gehouden werd zonder dat alle deelnemende landen bekend waren. Voor het WK van 2022 plaatsen de tien groepswinnaars in de WK-kwalificaties zich rechtstreeks. De drie andere Europese tickets gaan naar de winnaars van play-offs met de tien landen die tweede werden in hun groep en de beste twee groepswinnaars van de Nations League 2020-2021 die zich niet via de kwalificaties plaatsen. De twaalf deelnemende landen aan die Europese play-offs worden in drie groepen van vier onderverdeeld, waarna er telkens twee halve finales en een finale gehouden worden. De drie finalewinnaars grijpen de laatste WK-tickets. (Belga)

55 landen gaan dan de bokaal in. Zij zijn onderverdeeld in vier divisies, met de sterkste zestien landen in de A-divisie. Daarbij ook België: de Rode Duivels grepen in november 2019 door een 5-2 nederlaag in Zwitserland naast de Final Four, maar wisten dankzij een tweede plaats in hun groep wel in de A-divisie te blijven - enkel de laatste degradeerde immers op papier. In realiteit tuimelde er door het aangepaste concept geen enkel land uit de hoogste divisie. Logischerwijs zullen ook deze keer alle ogen gericht zijn op de A-divisie, waarin nagenoeg alle toplanden zitten. Het belangrijkste verschil met de vorige editie is de grootte van de groepen. De zestien landen worden onderverdeeld in vier groepen van vier, de vorige keer werd er voor groepen van drie gekozen. De Nations League biedt zo een garantie op topduels, met in pot 1 naast titelverdediger Portugal, ook verliezend finalist Nederland, Engeland en Zwitserland. In pot 2 zitten naast de Rode Duivels wereldkampioen Frankrijk, Spanje en Italië. In pot 3 vinden we Bosnië-Herzegovina, Oekraïne, Denemarken en Zweden terug. Pot 4 bestaat uit vicewereldkampioen Kroatië, Polen, Duitsland en IJsland. De belangrijkste opzet van het toernooi is nog steeds oefenduels te vervangen door interlands met inzet, tussen landen van vergelijkbare sterkte. Op sportief vlak kwalificeren de vier groepswinnaars in de A-divisie zich voor de Final Four, die begin juni 2021 gespeeld wordt. De laatste in elke groep degradeert naar de B-divisie, voor de nummers twee en drie in de groep verandert er niets. De groepswedstrijden vinden plaats tussen 3 september en 17 november 2020. De kwalificaties voor het WK van eind 2022 in Qatar zullen dus pas in 2021 van start kunnen gaan. Ook op de kwalificatieprocedure voor dat WK heeft de Nations League een invloed, al is die kleiner dan op EURO 2020, waarvoor de barragewedstrijden pas deze maand gespeeld worden en de loting in december gehouden werd zonder dat alle deelnemende landen bekend waren. Voor het WK van 2022 plaatsen de tien groepswinnaars in de WK-kwalificaties zich rechtstreeks. De drie andere Europese tickets gaan naar de winnaars van play-offs met de tien landen die tweede werden in hun groep en de beste twee groepswinnaars van de Nations League 2020-2021 die zich niet via de kwalificaties plaatsen. De twaalf deelnemende landen aan die Europese play-offs worden in drie groepen van vier onderverdeeld, waarna er telkens twee halve finales en een finale gehouden worden. De drie finalewinnaars grijpen de laatste WK-tickets. (Belga)