Greg Van Avermaet staat al twee keer op de erelijst (2016 en 2017) en toonde in het prille seizoensbegin met ritwinst in Valencia dat hij in vorm is. De olympisch kampioen verwacht zich aan een felle strijd tussen Gent en Ninove, dat Meerbeke verving als aankomstplaats. "Ik kan direct twintig namen geven die kans maken op de zege", vertelde de kopman van de nieuwe CCC-ploeg. Met Sep Vanmarcke (2012) en Philippe Gilbert (2006 en 2008) staan nog twee Belgische oud-winnaars aan de start. Ook zij proefden dit seizoen al van de zege, Vanmarcke in de Ronde van de Haut Var en Gilbert in de Tour de la Provence. "De zege gaf me de geruststelling dat het conditioneel allemaal goed zit. Ik stond al enkele keren op het podium van de openingsklassieker. Dit is nu eenmaal een wedstrijd die me goed ligt", onderstreepte Vanmarcke. Philippe Gilbert hoopt zijn team Quick-Step dan weer een eerste zege in de Omloop te schenken sinds Nick Nuyens in 2005. "Het is tijd dat we deze koers nog eens winnen", zei 'Phil', die het kopmanschap deelt met Yves Lampaert, Zdenek Stybar en Bob Jungels. Wout van Aert debuteert zaterdag voor de Nederlandse WorldTour-formatie Jumbo-Visma. Na een bleke campagne in het veld is hij klaar voor "een nieuwe start", al tast hij nog een beetje in het duister over zijn vorm. "Mijn laatste wedstrijd was het WK veldrijden en dat is geen referentie voor de Omloop." Bij Lotto Soudal blaakt Tim Wellens na twee overwinningen in Spanje van vertrouwen. Hij debuteerde vorig jaar met een 69e plaats in de Omloop maar gelooft in zijn kansen. "Ik geloof dat ik een Vlaamse koers kan winnen. Aangezien ik zaterdag mijn enige wedstrijd in het Vlaamse voorjaar rijd, moet het dan maar gebeuren", zegt de Limburger. Tiesj Benoot is de andere troefkaart van Lotto. Andere Belgische kanshebbers zijn vertrouwde namen als Oliver Naesen (Ag2r-La Mondiale), Jürgen Roelandts (Movistar) en Jasper Stuyven en Edward Theuns (Trek-Segafredo). Wie weet verrast toptalent Jasper Philipsen (UAE Emirates). De Deen Michael Valgren Andersen vertrekt als uittredend winnaar. De Omloop begint zaterdagmiddag met een minuut stilte voor de overleden oud-ploegleider Jef Braeckevelt. (Belga)

Greg Van Avermaet staat al twee keer op de erelijst (2016 en 2017) en toonde in het prille seizoensbegin met ritwinst in Valencia dat hij in vorm is. De olympisch kampioen verwacht zich aan een felle strijd tussen Gent en Ninove, dat Meerbeke verving als aankomstplaats. "Ik kan direct twintig namen geven die kans maken op de zege", vertelde de kopman van de nieuwe CCC-ploeg. Met Sep Vanmarcke (2012) en Philippe Gilbert (2006 en 2008) staan nog twee Belgische oud-winnaars aan de start. Ook zij proefden dit seizoen al van de zege, Vanmarcke in de Ronde van de Haut Var en Gilbert in de Tour de la Provence. "De zege gaf me de geruststelling dat het conditioneel allemaal goed zit. Ik stond al enkele keren op het podium van de openingsklassieker. Dit is nu eenmaal een wedstrijd die me goed ligt", onderstreepte Vanmarcke. Philippe Gilbert hoopt zijn team Quick-Step dan weer een eerste zege in de Omloop te schenken sinds Nick Nuyens in 2005. "Het is tijd dat we deze koers nog eens winnen", zei 'Phil', die het kopmanschap deelt met Yves Lampaert, Zdenek Stybar en Bob Jungels. Wout van Aert debuteert zaterdag voor de Nederlandse WorldTour-formatie Jumbo-Visma. Na een bleke campagne in het veld is hij klaar voor "een nieuwe start", al tast hij nog een beetje in het duister over zijn vorm. "Mijn laatste wedstrijd was het WK veldrijden en dat is geen referentie voor de Omloop." Bij Lotto Soudal blaakt Tim Wellens na twee overwinningen in Spanje van vertrouwen. Hij debuteerde vorig jaar met een 69e plaats in de Omloop maar gelooft in zijn kansen. "Ik geloof dat ik een Vlaamse koers kan winnen. Aangezien ik zaterdag mijn enige wedstrijd in het Vlaamse voorjaar rijd, moet het dan maar gebeuren", zegt de Limburger. Tiesj Benoot is de andere troefkaart van Lotto. Andere Belgische kanshebbers zijn vertrouwde namen als Oliver Naesen (Ag2r-La Mondiale), Jürgen Roelandts (Movistar) en Jasper Stuyven en Edward Theuns (Trek-Segafredo). Wie weet verrast toptalent Jasper Philipsen (UAE Emirates). De Deen Michael Valgren Andersen vertrekt als uittredend winnaar. De Omloop begint zaterdagmiddag met een minuut stilte voor de overleden oud-ploegleider Jef Braeckevelt. (Belga)