Voor de Italianen is het de eerste keer op dit EK dat ze zich hoeven te verplaatsen. De drie groepswedstrijden werkte de Squadra voor eigen publiek af in het Olimpicostadion in de hoofdstad Rome en dat leverde evenveel overtuigende prestaties op. In de eerste twee groepswedstrijden werden achtereenvolgens Turkije en Zwitserland met telkens 3-0 opzijgezet, nadien werd de groepswinst veiliggesteld met een zuinige 1-0 zege tegen Wales. De Azzurri zijn zo onder Roberto Mancini al 30 wedstrijden op rij ongeslagen, een evenaring van het Italiaans record. Mits kwalificatie voor de kwartfinales veegt het team van Roberto Mancini een meer dan tachtig jaar oud record van de tabellen. Tussen 1935 en 1939 bleef Italië dertig wedstrijden op rij zonder nederlaag, onder leiding van Vittorio Pozzo. Het record van ongeslagen matchen wereldwijd staat op naam van Spanje (2006-2009) en Brazilië (1993-1996). Zij bleven liefst 35 wedstrijden op rij ongeslagen. In de reeks van Brazilië zit wel een tegen Uruguay met strafschoppen verloren finale van de Copa America in 1995. Het maakt dat de Italianen intussen niet meer tot de outsiders, maar wel bij de toernooifavorieten gerekend worden, ook al blijft een test tegen een tegenstander van niveau uit. Het duel tegen Oostenrijk zal daar geen verandering in brengen. De Oostenrijkers zijn al maar wat blij dat ze de eerste ronde overleefd hebben, voor de eerste keer in de EK-geschiedenis. De niet al te sterke groep C sloten ze af met zes punten en een tweede plaats, na zeges tegen Noord-Macedonië (3-1) en Oekraïne (1-0). Tegen groepswinnaar Nederland gingen ze vrijwel kansloos met 2-0 de boot in. Veel hangt af van de vorm van de dag waarin sterspeler David Alaba en enfant terrible Marko Arnautovic verkeren. Veel schrik zal het La Nazionale niet inboezemen. De Italianen zijn al sinds 1960 in dertien duels ongeslagen tegen de buren uit Oostenrijk. Op grote toernooi kunnen ze in vier duels tegen Oostenrijk zelfs een perfect rapport voorleggen: op de WK's van 1934 (1-0), 1978 (1-0), 1990 (1-0) en 1998 (2-1) werd er telkens met het kleinste verschil gewonnen van de noorderburen. Bovendien moest Italië, dat met 1968 en het EK in eigen land één Europese titel op het palmares heeft staan, in de groepsfase geen enkel doelpunt incasseren. Het centrale verdedigersduo Giorgio Chiellini en Leonardo Bonucci is samen zeventig jaar oud, maar geeft amper kansen weg. In doel staat met Gianluigi Donnarumma dan ook nog eens een erg betrouwbaar sluitstuk. Nog steeds maar 22 jaar, maar wel reeds zes seizoenen profervaring op het allerhoogste niveau bij Milan en vanaf komend seizoen in doel bij Paris Saint-Germain - Keylor Navas voelt daar de bui al hangen. Meer nog: Italië is bezig aan een reeks van elf zeges op rij zonder tegendoelpunt. Hun laatste tegentreffer incasseerden ze in oktober vorig jaar, in het Nations League-duel tegen Nederland (1-1). Donny van de Beek klopte Donnarumma toen na 25 minuten. Zaterdag zit er overigens nog een record in voor de Italianen. Als Donnarumma gedurende 89 minuten zijn netten weet schoon te houden, doen ze beter dan de 1.143 minuten die ze tussen september 1972 en juni 1974 zonder tegendoelpunt bleven. Destijds stond de legendarische Dino Zoff tussen de palen. In de grote keeperstradtie van de Italianen volgden nadien onder meer nog Walter Zenga en Gianluigi Buffon. Die laatste was Donnarumma's voorganger bij de nationale elf en sloot in 2018 af met 176 caps achter zijn naam. Donnarumma pakt tegen Oostenrijk echter reeds zijn dertigste cap, een mijlpaal die Buffon pas op 24-jarige leeftijd bereikte. "Ik besef maar al te goed dat mijn voorgangers bij de nationale ploeg geschiedenis hebben geschreven, maar daar voel ik geen extra druk van", liet Donnarumma weten. "De records van Buffon motiveren we wel. Makkelijk wordt het niet, maar ik ga er wel alles aan doen om ze te breken." Het duel tussen Italië en Oostenrijk zal ook met argusogen gevolgd worden in België. De winnaar ervan staat in de kwartfinales in het Duitse München immers tegen de winnaar van de achtste finale tussen de Rode Duivels en Portugal, zondagavond in het Andalusische Sevilla. (Belga)

Voor de Italianen is het de eerste keer op dit EK dat ze zich hoeven te verplaatsen. De drie groepswedstrijden werkte de Squadra voor eigen publiek af in het Olimpicostadion in de hoofdstad Rome en dat leverde evenveel overtuigende prestaties op. In de eerste twee groepswedstrijden werden achtereenvolgens Turkije en Zwitserland met telkens 3-0 opzijgezet, nadien werd de groepswinst veiliggesteld met een zuinige 1-0 zege tegen Wales. De Azzurri zijn zo onder Roberto Mancini al 30 wedstrijden op rij ongeslagen, een evenaring van het Italiaans record. Mits kwalificatie voor de kwartfinales veegt het team van Roberto Mancini een meer dan tachtig jaar oud record van de tabellen. Tussen 1935 en 1939 bleef Italië dertig wedstrijden op rij zonder nederlaag, onder leiding van Vittorio Pozzo. Het record van ongeslagen matchen wereldwijd staat op naam van Spanje (2006-2009) en Brazilië (1993-1996). Zij bleven liefst 35 wedstrijden op rij ongeslagen. In de reeks van Brazilië zit wel een tegen Uruguay met strafschoppen verloren finale van de Copa America in 1995. Het maakt dat de Italianen intussen niet meer tot de outsiders, maar wel bij de toernooifavorieten gerekend worden, ook al blijft een test tegen een tegenstander van niveau uit. Het duel tegen Oostenrijk zal daar geen verandering in brengen. De Oostenrijkers zijn al maar wat blij dat ze de eerste ronde overleefd hebben, voor de eerste keer in de EK-geschiedenis. De niet al te sterke groep C sloten ze af met zes punten en een tweede plaats, na zeges tegen Noord-Macedonië (3-1) en Oekraïne (1-0). Tegen groepswinnaar Nederland gingen ze vrijwel kansloos met 2-0 de boot in. Veel hangt af van de vorm van de dag waarin sterspeler David Alaba en enfant terrible Marko Arnautovic verkeren. Veel schrik zal het La Nazionale niet inboezemen. De Italianen zijn al sinds 1960 in dertien duels ongeslagen tegen de buren uit Oostenrijk. Op grote toernooi kunnen ze in vier duels tegen Oostenrijk zelfs een perfect rapport voorleggen: op de WK's van 1934 (1-0), 1978 (1-0), 1990 (1-0) en 1998 (2-1) werd er telkens met het kleinste verschil gewonnen van de noorderburen. Bovendien moest Italië, dat met 1968 en het EK in eigen land één Europese titel op het palmares heeft staan, in de groepsfase geen enkel doelpunt incasseren. Het centrale verdedigersduo Giorgio Chiellini en Leonardo Bonucci is samen zeventig jaar oud, maar geeft amper kansen weg. In doel staat met Gianluigi Donnarumma dan ook nog eens een erg betrouwbaar sluitstuk. Nog steeds maar 22 jaar, maar wel reeds zes seizoenen profervaring op het allerhoogste niveau bij Milan en vanaf komend seizoen in doel bij Paris Saint-Germain - Keylor Navas voelt daar de bui al hangen. Meer nog: Italië is bezig aan een reeks van elf zeges op rij zonder tegendoelpunt. Hun laatste tegentreffer incasseerden ze in oktober vorig jaar, in het Nations League-duel tegen Nederland (1-1). Donny van de Beek klopte Donnarumma toen na 25 minuten. Zaterdag zit er overigens nog een record in voor de Italianen. Als Donnarumma gedurende 89 minuten zijn netten weet schoon te houden, doen ze beter dan de 1.143 minuten die ze tussen september 1972 en juni 1974 zonder tegendoelpunt bleven. Destijds stond de legendarische Dino Zoff tussen de palen. In de grote keeperstradtie van de Italianen volgden nadien onder meer nog Walter Zenga en Gianluigi Buffon. Die laatste was Donnarumma's voorganger bij de nationale elf en sloot in 2018 af met 176 caps achter zijn naam. Donnarumma pakt tegen Oostenrijk echter reeds zijn dertigste cap, een mijlpaal die Buffon pas op 24-jarige leeftijd bereikte. "Ik besef maar al te goed dat mijn voorgangers bij de nationale ploeg geschiedenis hebben geschreven, maar daar voel ik geen extra druk van", liet Donnarumma weten. "De records van Buffon motiveren we wel. Makkelijk wordt het niet, maar ik ga er wel alles aan doen om ze te breken." Het duel tussen Italië en Oostenrijk zal ook met argusogen gevolgd worden in België. De winnaar ervan staat in de kwartfinales in het Duitse München immers tegen de winnaar van de achtste finale tussen de Rode Duivels en Portugal, zondagavond in het Andalusische Sevilla. (Belga)